4 leçons de vie du cycliste de 91 ans qui ne cesse de battre des records

À 91 ans, Carl Grove de Bristol, Indiana, a accompli plus au cours des 10 dernières années que la plupart des gens ne le feront jamais au cours de leur vie. Mais pour lui, c’est juste les affaires – ou plutôt, la vie – comme d’habitude.

En août, Grove a battu deux records du monde de cyclisme pour le groupe d’âge 90-94. Tout d’abord, il a établi le record du monde de l’heure – ou la meilleure performance de l’heure, comme l’appelle l’UCI – au vélodrome de Colorado Springs avec une distance de 21,44 miles, battant la marque précédente de 18,9 miles, qui était détenue par le cycliste français René Gaillard. (Lui et son équipe ont pu louer le vélodrome en utilisant le produit d’une page GoFundMe créée par son partenaire d’entraînement et paralympien américain Bruce Gordon.) Le record de Grove deviendra officiel après le retour des résultats de son test de dépistage de drogue.

Puis, à peine deux jours plus tard, Grove a battu le record du monde du contre-la-montre le plus rapide de 20 km aux Championnats nationaux USA Cycling Masters Road à Colorado Springs avec un temps de 32: 59,09, six minutes d’avance sur la marque précédente. Ce record est déjà officiel, a confirmé Randy Shafer de USA Cycling à Bicycling.

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Grove était le seul cycliste à concourir dans sa catégorie d’âge aux championnats nationaux. Mais avec le contre-la-montre, non seulement Grove a remporté le meilleur temps, mais il a battu les temps de tout le monde dans la catégorie des 85 à 89 ans et a réalisé le troisième meilleur temps dans le groupe des 80 à 84 ans.

“Ce n’est pas comme s’il gagnait juste parce qu’il est le seul”, a déclaré Gordon à Bicycling. “C’est un athlète incroyable et talentueux.”

Grove n’est pas étranger à gagner des courses et à battre des records. Sur la piste, il détient également les records du 200 mètres départ lancé (85+), du 500 mètres départ arrêté (80-84 et 85+) et du 2 kilomètres départ arrêté (80-84 et 85+). ). Et c’est tout depuis 2012.

Alors, comment Grove a-t-il réussi à rouler fort dans ses années 90? Nous avons rassemblé ses conseils pour vous ci-dessous, ainsi que des exemples de la façon dont il est la preuve vivante qu’ils fonctionnent.

Carl Grove bat deux records du monde

“Soyez conscient de la beauté qui vous entoure.”

L’année dernière, Grove a failli décrocher deux autres records officiels, mais a été dépouillé de ces titres après avoir échoué à un test de dépistage de drogue lorsqu’il a été testé positif à l’épitrenbolone et au clomiphène. Grove et son équipe ont déterminé – et l’Agence antidopage des États-Unis l’a reconnu – qu’il avait consommé sans le savoir les substances interdites à travers de la viande contaminée (le foie, en particulier) qu’il avait mangée au dîner un soir.

Bien que ce soit un événement malheureux, Grove et son équipe restent catégoriques quant à la réalisation de tests de dépistage de drogue, souvent au point de harceler les responsables de l’USADA afin de s’assurer que les tests auront lieu.

Grove a pris ce qui s’est passé dans la foulée. L’un de ses conseils est de se concentrer sur le positif et “d’être conscient de la beauté qui vous entoure”. Il y a beaucoup de raisons d’être reconnaissants et il reste encore beaucoup à vivre, que vous souhaitiez battre des records du monde ou simplement vous balader en ville sur votre deux-roues préféré.

« Sortir avec des jeunes. »

Grove a une longue histoire avec le cyclisme. Il a commencé à monter à 5 ans et s’est montré très doué dès le début.

“Mon père m’a acheté un petit vélo minuscule, un deux-roues, pour un dollar et un quart d’un voisin en bas de la route”, a déclaré Grove à Bicycling. « Je me souviens de ce jour comme si c’était hier. Je suis monté dessus et je l’ai monté. Il m’a donné une poussée et j’ai continué sur la route.

Bien que Grove ait commencé tôt à rouler, ce n’est qu’à l’âge de 40 ans qu’il a commencé à faire du vélo sérieusement. Alors qu’il vivait à Washington, DC, il est tombé dans un groupe de cyclistes talentueux à la fin de l’adolescence et au début de la vingtaine. Rouler avec des plus jeunes a vraiment poussé Grove à progresser sur le vélo.

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Votre « âge de la performance » compte plus que vous ne le pensez

Il a dit que la même chose est toujours vraie aujourd’hui. Avec Gordon, qui a 62 ans et a commencé à rouler avec Grove en 1974, Grove roule actuellement avec des « cavaliers exceptionnellement bons » à Bristol, dans l’Indiana. Il est également membre de l’équipe Pista Elite de Cleveland, Ohio, qui est composée de coureurs de tous âges.

Grove a déclaré qu’il les devait en grande partie pour son succès sur le vélo, ainsi que son entraîneur Kathy Watts de Velocious Endurance Coaching, pour l’avoir encouragé à poursuivre le cyclisme de compétition et pour l’avoir aidé à aborder l’entraînement de la bonne manière.

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“Continuez à pédaler.”

Au lieu de rouler moins en vieillissant, il y a environ 10 ans, Grove a décidé de se consacrer entièrement à l’entraînement.

En 2010, Grove s’est qualifié pour les championnats nationaux et a devancé ses concurrents. Il s’est ensuite rendu aux Championnats du monde des maîtres en Autriche, où il s’est classé quatrième du contre-la-montre. L’année suivante, Grove est retourné aux championnats du monde, où il a remporté le contre-la-montre par plus de trois minutes et demie; dans la course sur route montagneuse de 40 km, Grove s’est classé quatrième.

Grove se tenait sur le podium, écoutant le son de l’hymne national des États-Unis et les regardant hisser le drapeau – et il était accro.

“J’étais ravi à mort”, a déclaré Grove. “Et il en faut pas mal pour me faire vibrer.”

Mais il ne s’est pas arrêté là. Environ un an plus tard, Grove a décidé qu’il voulait essayer le cyclisme sur piste. Ça avait l’air amusant, pensa-t-il.

“Il m’a appelé un soir et m’a dit : ‘Je veux commencer la course sur piste'”, a déclaré Gordon. « J’ai demandé s’il buvait.

Des études ont montré que l’exercice régulier, comme le cyclisme, peut aider à réduire votre âge « de performance » (ou physiologique), par rapport à votre âge chronologique. Donc, si vous voulez être comme Grove quand vous serez plus âgé, vous n’avez pas nécessairement besoin de courir après les records du monde (à moins que vous ne le vouliez). Tout ce que vous avez à faire est de continuer à rouler.

Carl Grove bat deux records du monde

Grove a du mal à entendre, alors Bruce Gordon a tenu une flèche pour indiquer s’il fallait accélérer, ralentir ou maintenir son rythme.

“Je me fiche de ce que vous faites, tant que vous faites quelque chose.”

À ce stade, Grove a perdu la trace du nombre de courses qu’il a gagnées. Il remet ses médailles à ses petits-enfants et arrière-petits-enfants. Pour lui, la partie la plus importante pour continuer à rouler et à courir a été de montrer aux autres ce qui est possible, même en vieillissant.

“J’essaie vraiment de montrer aux personnes plus âgées ce qu’elles peuvent faire et comment elles peuvent le faire, l’attitude et tout”, a déclaré Grove.

Grove a noté à quel point il est important de rester actif et de s’occuper en vieillissant. C’est ce que ses parents ont fait; son père a travaillé jusqu’à l’âge de 93 ans et est décédé à l’âge de 97 ans, tandis que sa mère a vécu jusqu’à 105 ans. Lorsqu’on lui demande ce qu’il envisage ensuite, il n’est pas exactement sûr.

“Je pourrais essayer de jouer à nouveau de la cornemuse”, a déclaré Grove. En plus de rester physiquement actif, garder votre cerveau actif est tout aussi important que vous vieillissez. Et la recherche le confirme : l’apprentissage de nouvelles compétences vous aidera à rester plus jeune, qu’il s’agisse de cyclisme sur piste ou de cornemuse.

Quant au cyclisme, il pense ne jamais l’abandonner.

“Je n’arrêterai probablement jamais de rouler, eh bien, parce que je ne veux pas m’asseoir.”

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