5 choses que ces cyclistes tandem ont apprises en parcourant le monde à vélo

Catherine “Cat” Dixon et Rachael “Raz” Marsden pédalent actuellement à travers le sud-ouest américain sur un vélo tandem rose vif nommé Alice. Ils ont parcouru plus de 13 000 milles dans leur tentative de 18 000 milles pour établir le record du monde Guinness féminin pour avoir fait le tour du monde sur un vélo tandem, et ils sont sur la bonne voie pour réussir.

Dixon et Marsden collectent également des fonds pour deux organisations caritatives, Oxfam, une organisation internationale de lutte contre la pauvreté, et la Motor Neurone Disease Association. Ils ont récemment dépassé leur objectif de récolter 18 000 livres sterling, soit une pour chaque kilomètre parcouru, mais ils espèrent en récolter beaucoup plus. Ils demandent à chaque donateur de faire leur don en l’honneur ou à la mémoire de quelqu’un, en précisant la musique préférée de cette personne; Dixon et Marsden écouteront ces chansons ce jour-là pendant qu’ils roulent.

Afin d’établir un record, Guinness a déclaré que le duo devrait terminer dans les 320 jours. Ils sont partis le 29 juin et visent à terminer au plus tard le 4 avril, à 280 jours. Ils franchiront probablement la ligne d’arrivée assez littérale (et rose) peinte sur le trottoir à Oxford, au Royaume-Uni, fin mars. Si tout se passe comme prévu, leur record sera plus rapide que celui des hommes, qui se situe actuellement à 281 jours, 22 heures et 20 minutes.

“Nous espérons le faire le plus rapidement possible”, a déclaré Dixon.

Plus de l’autre bout du monde, leur parcours les a menés à travers plus d’une dizaine de pays. Voici ce qu’ils ont découvert jusqu’à présent.

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Vous êtes plus capable que vous ne le pensez

Marsden, 55 ans, n’est pas cycliste sur route depuis très longtemps, même si elle a une longue histoire de trajets domicile-travail à vélo. Elle et Dixon, qui a 53 ans, ont commencé à rouler ensemble après s’être rencontrés au London to Paris Cycle Challenge pour la Motor Neurone Disease Association.

“Ensuite, j’ai rencontré Cat, et elle fait partie de ces personnes qui, chaque fois que vous pensez avoir fait quelque chose, dit:” Eh bien, vous pourriez en faire un peu plus “ou” Eh bien, qu’en est-il de cette course? “, A déclaré Marsden. Elle ne faisait du vélo que depuis un mois lorsque Dixon l’a invitée à faire une randonnée très difficile.

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“Elle a dit, ‘Ce n’est qu’à 4 000 mètres [of climbing], vous pouvez le faire. “, A déclaré Marsden. «Et je vais juste, d’accord alors, je pense que je peux. Et en fait, étonnamment, je peux.

Depuis lors, ils ont fait diverses randonnées à travers le Royaume-Uni, de grandes ascensions de montagne en Europe et L’Etape du Tour.

“Elle m’a toujours poussé au-delà de là où je pense que je suis à l’aise”, a déclaré Marsden.

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Ils ont commencé à jouer avec l’idée de faire le tour du monde, ce que Dixon a toujours voulu faire. Cela a évolué pour le faire sur un vélo tandem – que Dixon connaissait un peu, et Marsden pas du tout – qui s’est ensuite transformé en une tentative de battre le record du monde féminin pendant qu’elles y étaient.

“Alors nous avons eu un tandem, nous nous sommes entraînés dessus, et nous y sommes”, a déclaré Dixon.

En soi, faire le tour du monde à vélo est un exploit incroyable qui testerait les limites de n’importe qui. Viser à établir un nouveau record du monde en plus de cela est tout simplement un niveau supérieur. Dixon et Marsden ont parcouru 80 à 100 miles par jour sur un terrain inconnu, autonomes, dans toutes sortes de conditions grâce à d’innombrables réparations et crevaisons.

C’est la capacité à son meilleur.

L’Australie était vraiment, vraiment difficile

Traverser l’Australie a été difficile à deux égards : c’était un trajet incroyablement exigeant, bien sûr, mais c’était aussi terrible de voir les incendies et la sécheresse qui ravagent le pays.

“L’Australie était l’endroit le plus difficile.” dit Marsden. Ils étaient en Australie pendant presque tout le mois de novembre et jusqu’à la mi-décembre. “Nous pensions que l’Inde serait l’endroit le plus difficile, mais en fait, l’Australie était vraiment dure et dure à bien des égards.”

La côte australienne, ont-ils dit – de Sydney à Brisbane – est essentiellement en feu.

“Nous allions aller près de Sydney puis remonter la côte”, a déclaré Marsden. «Mais on nous a dit que nous devions peut-être utiliser des respirateurs à vélo, alors nous avons fait un détour. Mais c’était tellement chaud et poussiéreux, plus comme un désert vraiment.

Ils ont évité la plupart des incendies en se déplaçant vers l’intérieur des terres, mais cela les a amenés dans une zone de grave sécheresse.

“La raison pour laquelle il ne brûle pas là-bas, c’est parce qu’il n’y a pas plu depuis 2016”, a déclaré Dixon. “Et pour être honnête, il n’y a pas grand-chose à brûler.”

Record du monde de cyclisme en tandem féminin Cat Dixon et Raz Marsden

Après leur voyage à travers la région frappée par la sécheresse, ils ont ensuite dû traverser la plaine encore plus désolée de Nullarbor. Malgré la difficulté, traverser la plaine de Nullarbor a été l’un des moments forts de leur voyage, ne serait-ce qu’en raison de son éloignement incroyable.

“C’était vraiment difficile et les distances entre les endroits sont énormes”, a déclaré Dixon. “Nous faisions du vélo sur 100 miles juste entre différents endroits pour obtenir de l’eau et des choses, dans un vent de face.”

Bien qu’ils aient réussi à contourner les incendies, ils n’ont pas pu éviter complètement la fumée. Un jour, ils se sont réveillés pour constater que le vent avait changé de direction, apportant avec lui une légère brume de fumée provenant d’un incendie à 80 kilomètres.

“Nous étions très conscients de la fumée, même si nous n’étions pas à proximité”, a déclaré Marsden. “Donc, pour les gens qui vivent là-dedans, ça doit être juste assez horrible.”

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L’impact des incendies australiens pourrait même se faire sentir en Nouvelle-Zélande, comme Dixon et Marsden l’ont découvert lors de la prochaine étape de leur voyage. En passant par Napier, sur la côte est de l’île du Nord du pays, ils apprirent que certains jours la fumée s’y rendait également.

La Nouvelle-Zélande a les conducteurs les plus en colère, mais la Croatie est juste derrière

Jeu de mots volontaire. La conduite semble faire ressortir le pire chez certaines personnes, que ce soit sur la route ou, vous savez, dans la section des commentaires d’un reportage en ligne sur les cyclistes. Alors qu’ils se frayaient un chemin vers la Nouvelle-Zélande, Dixon et Marsden en ont malheureusement fait l’expérience.

“Les conducteurs ne voulaient tout simplement pas de vous sur la route, car ils devaient vous dépasser”, a déclaré Dixon. “Donc, même lorsque vous êtes dans l’accotement, ce qui est terrible car c’est souvent plein de gravier ou de route accidentée… certains d’entre eux criaient encore des injures.”

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Ils évitaient les routes les plus fréquentées quand ils le pouvaient, même si c’était parfois leur seule option pour traverser le pays. Mais même rouler sur des routes rurales et des routes avec des pistes cyclables était parfois effrayant.

“C’était un peu un sport de venir derrière vous et de crier quelque chose qui vous fait peur”, a déclaré Marsden. « Je n’entends pas toujours exactement ce qu’ils disent. Je présume volontiers qu’ils disent : ‘Bravo !’ »

“J’étais vraiment préoccupé par le cyclisme en Inde, et l’Inde est folle en termes de cyclisme dans le sens où vous avez des gens qui viennent [on] du mauvais côté de la route, personne ne respecte le code de la route, tout le monde sort sans regarder », a déclaré Dixon. « Mais c’est un peu comme un flux, et tout le monde fait la même chose. Et les gens ne sont pas, en quelque sorte, impatients.

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Le seul autre endroit où ils se sentaient concernés était de descendre la côte croate.

«C’était un peu poilu aussi parfois. J’ai été frappé au bras par quelqu’un qui s’approchait de si près », a déclaré Dixon. “Ils ne t’ont pas laissé de place.”

“Ils étaient juste en colère”, a déclaré Marsden. Mais, dans l’ensemble, ils ont déclaré que la plupart des conducteurs étaient courtois et que les conducteurs agressifs constituaient une assez petite minorité.

La plupart des gens sont incroyablement gentils

Alors que l’environnement naturel de l’Australie était assez inhospitalier, les gens étaient tout sauf cela.

“Les Australiens étaient vraiment, vraiment adorables en termes d’hospitalité et de nous aider”, a déclaré Dixon, en particulier lors de leur difficile traversée de la plaine de Nullarbor, où la température a atteint 109 degrés certains jours. Les chauffeurs s’arrêtaient régulièrement pour les surveiller, et il y avait un couple en particulier qu’ils voyaient à plusieurs reprises, tirant un camping-car, qui s’arrêtait pour leur faire du café ou leur donner à manger.

« Ils nous ont fait un gâteau aux carottes. Je veux dire, nous les avons vus si souvent », a déclaré Marsden.

“Les gens disaient que l’Australie serait horrible, et ce n’était pas du tout le cas”, a déclaré Marsden, faisant référence aux conducteurs agressifs. « En fait, les chauffeurs se sont arrêtés sur le Nullarbor avec des choses ; ils se sont arrêtés avec de l’eau, des oranges, de la nourriture, des outils quand nous sommes tombés en panne. Ils étaient tout simplement adorables.

Record du monde de cyclisme en tandem féminin Cat Dixon et Raz Marsden

La Californie pourrait bien avoir le plus beau littoral

Il y a eu de nombreux «moments époustouflants» pittoresques au cours du voyage, comme parcourir la chaussée de Venise, en Italie, au crépuscule, et un matin au Kerala, en Inde, descendre une «langue de terre» prise en sandwich entre l’océan et une rivière.

“Il y a eu tellement de choses, dans tellement de pays”, a déclaré Marsden. “Nous pourrions parler d’un point culminant dans chaque pays, vraiment.”

Et maintenant, ils se retrouvent aux États-Unis. Ils ont fait leur chemin vers le sud à travers la Californie et se dirigent maintenant vers l’est. Mais de tous les endroits où ils sont allés, Dixon et Marsden sont d’accord : la côte californienne est l’une des choses les plus étonnantes qu’ils aient vues.

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“C’est merveilleux. Nous sommes constamment en admiration devant tout », a déclaré Marsden, qui admirait également la faune là-bas.

D’autres choses intéressantes à propos de la Californie ? Les routes étaient plutôt belles, ils pouvaient prendre un bon café, et ils croisaient encore plus de cyclistes.

“Big Sur n’était qu’un des points forts, c’est sûr.” dit Dixon. “Ce littoral, je pense, pourrait être le meilleur littoral du monde.”

Leur dernier arrêt aux États-Unis est Miami, en Floride, où ils s’envoleront ensuite pour le Maroc et traverseront l’Espagne, la France et le Royaume-Uni avant de terminer à Oxford. Vous pouvez suivre leur trajet en temps réel ici.

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