​5 conseils pour maîtriser les virages

Le chemin le plus rapide d’un point A à un point B peut être une ligne droite, mais c’est rarement le plus amusant. Les meilleurs voyages à vélo sont remplis de rebondissements et de courbes magnifiques. Il est donc préférable de savoir braquer, ce qui sur un vélo est un peu différent de tourner le volant sur une voiture.

En fait, vous dirigez votre vélo plus avec votre corps qu’avec votre guidon, car les virages et les virages consistent principalement à incliner le vélo dans la direction où vous voulez aller. Vous le voyez au travail sans même monter sur votre vélo. Promenez simplement votre vélo le long d’une ligne droite, puis, en vous tenant juste à la selle, inclinez le vélo dans une direction et voyez ce qui se passe : il tourne. Les virages plats et faciles ne nécessitent guère plus qu’un léger virage des barres et une inclinaison avec le corps et le vélo. Au fur et à mesure que les virages deviennent plus raides (comme en descendant une colline), cependant, un bon virage demande un peu plus de finesse.

Pour prendre des virages serrés comme un pro, vous utilisez une petite manœuvre sympa appelée contre-braquage, c’est-à-dire que vous braquez un peu dans la direction que vous ne voulez pas prendre avant de lancer le vélo dans la direction souhaitée. Cela semble compliqué, mais une fois que vous l’aurez essayé, vous verrez à quel point c’est vraiment facile. Pour obtenir l’image, imaginez que vous effectuez un virage rapide et net vers la droite. Lorsque vous approchez du coin, vous tournez très légèrement vers la gauche. Presque instantanément, vous vous pencherez à droite pour maintenir l’équilibre. Lorsque vous vous penchez à droite, vous tournez ensuite vers la droite et balayez le virage.

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Trucs et astuces

Caiaimage/Richard Johnson/Getty Images

Voici quelques conseils supplémentaires qui vous aideront à vous adoucir dans les virages et les virages :

Obtenez bas.
Vous vous sentirez plus en sécurité dans les virages serrés si vous maintenez votre centre de gravité bas. Cela signifie utiliser les gouttes (la partie la plus basse de vos barres courbes sur un vélo de route traditionnel) ou simplement plier les coudes et tremper un peu votre torse sur un vélo à barres plates.

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Roulez lâche.
Puisque vous tournez avec tout votre corps, vous avez besoin que vos hanches, vos pieds, vos mains et votre torse soient libres de bouger. Cela signifie garder lâche! Si vous vous tendez, vos bras se redresseront et vous finirez par vous battre avec votre vélo dans le virage. À l’approche d’un virage, détendez consciemment vos mains et vos bras afin d’avoir une prise ferme, mais pas serrée, sur les barres et que le haut de votre corps soit lâche. Vos coudes doivent être pliés.

Vitesse de frottement avant la courbe.
En appuyant sur les freins, votre vélo s’assoit et se redresse. Ce n’est pas la position dans laquelle vous voulez être lorsque vous tournez. Vous voulez obtenir la plupart, sinon la totalité, de votre freinage avant votre virage afin de pouvoir traverser le virage avec un freinage minimal, le cas échéant. Pour ce faire, serrez les freins (c’est-à-dire serrez les leviers juste assez pour caresser les jantes) à l’approche du virage. Vous devriez rarement sentir votre poids entrer dans les barres. Si votre poids se déplace vers l’avant, vous serrez trop fort. Ensuite, lâchez une fois que vous êtes dans le virage, en mettant de nouveau un drapeau uniquement si nécessaire.

Appuyez sur votre pédale.
Pour les virages serrés, vous voulez garder vos roues bien ancrées au sol (et éviter de déraper) en lestant vos roues. Étendez votre jambe extérieure et poussez très fortement dans la pédale tout en appuyant légèrement sur le guidon avec votre main intérieure. Cela vous aidera à maintenir la traction lorsque vous balayerez la courbe.

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Regardez où vous voulez aller.
Votre vélo suit vos yeux, tout comme votre corps suit vos yeux. Alors, regardez par le coin où vous voulez aller. Faites attention à ce que certains pros appellent le troisième œil (votre nombril). Cela aussi devrait «regarder» (pointé) dans la direction où vous voulez aller, car cela garantit que vos hanches et votre torse vous portent dans le virage. N’oubliez pas que vous dirigez avec tout votre corps. Pointez donc vos yeux, votre menton et vos épaules dans la direction où vous voulez aller, et le reste suivra.

Voici comment mettre certaines d’entre elles en pratique :

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