5 cyclistes professionnels racontent comment ils gèrent leur santé mentale

Note de l’éditeur : cette histoire traite de la mort par suicide.


Alors que les cyclistes professionnels sur route, en gravier et en VTT terminent leurs dernières courses, quelque chose semble différent en cette saison morte. Après deux ans de chaos d’horaire et de problèmes de sécurité induits par COVID, c’est la première occasion pour de nombreux cyclistes de ranger leurs vélos, de signer TrainingPeaks et de réfléchir au voyage tumultueux qu’ils ont entrepris pour arriver ici.

Comme de nombreux athlètes de haut niveau, les cyclistes professionnels sont souvent placés sur des piédestaux, avec l’attente d’atteindre un niveau d’excellence rarement attendu pour le reste d’entre nous.

“Je me sens très chanceuse d’avoir la course comme travail, mais c’est une expérience étrange”, a déclaré Sarah Sturm, une pilote professionnelle pour Specialized, à Bicycling. “Vous voulez bien faire à chaque course et aussi être amical, reconnaissant et une personne parfaite. C’est une norme insoutenable. Cette saison, j’ai admis qu’être un athlète craint parfois. Le dire à haute voix était la première étape.

Au mieux, la pression constante crée du stress et de l’anxiété, et au pire, des problèmes de santé mentale qui explosent lorsque les projecteurs sont éteints. Heureusement, des athlètes d’autres sports ont commencé à s’exprimer sur la question, des stars du tennis aux gymnastes olympiques en passant par les meilleurs coureurs d’athlétisme au monde. La dépression et l’anxiété ne sont pas nouvelles, mais peu de cyclistes se sont joints à la conversation publique à ce sujet.

“Je suis un être humain – je suis sur des montagnes russes anxieuses comme tout le monde, peut-être plus”, a déclaré Sturm. “Être payé pour courir ajoute de la pression pour toujours gagner et en profiter.”

Malgré sa saison la plus réussie à ce jour, Sturm dit qu’elle voulait souvent s’éloigner et qu’elle n’est pas la seule.

→ Peu importe ce que vous cherchez à améliorer dans votre vie de cycliste, trouvez-le avec Bicycling All Access dès aujourd’hui !

Pourquoi les problèmes de santé mentale sont-ils si courants dans le cyclisme ?

Trente-quatre pour cent des athlètes d’élite souffrent de dépression ou d’anxiété, selon une méta-analyse récente du British Journal of Sports Medicine. Comme le souligne Sturm, les athlètes, en particulier les professionnels, apprennent à surmonter la douleur. Cela peut rendre difficile le traitement du chagrin, de l’anxiété ou de la dépression.

“J’ai dû faire beaucoup de travail pour recâbler mon cerveau et y penser différemment”, a-t-elle déclaré.

Serena Gordon, une pro du Liv Cycling Collective, est d’accord et, en raison de la stigmatisation négative qui entoure le fait de parler de santé mentale, il est trop facile de réprimer ce type de sentiments. Mais l’automne dernier, tout a basculé et elle a trouvé un thérapeute à qui parler. Elle pense que si elle ne l’avait pas fait, elle n’aurait pas couru cette saison.

Histoire connexe


Un homme traverse les États-Unis pour sensibiliser au suicide

“J’ai mis beaucoup d’énergie à soutenir les autres, ce qui est un excellent moyen d’ignorer mes propres problèmes”, a-t-elle déclaré à Bicycling. « Nous prenons soin de notre corps, alors pourquoi ne prenons-nous pas soin de notre esprit ? »

Les pressions de la course, le chaos des voyages et l’accent mis sur la victoire sont presque omniprésents, ce qui rend difficile la priorité à la santé mentale pour de nombreux coureurs.

« Pendant la saison, il est facile de prendre la roue du hamster pour monter dans un avion, faire une course, rentrer à la maison, emballer et déballer. Il est facile de s’ignorer », a déclaré Gordon. “Nous devons arrêter de regarder les courses en silo et comprendre que pour réussir et être heureux, nous devons donner la priorité à la santé mentale.”

Le défi, selon Kaitie Keough, une pro du cyclocross Cannondale, est qu’il est presque impossible de se rapporter à quelqu’un souffrant de dépression si vous ne l’avez pas vécu vous-même.

Nous prenons soin de notre corps, alors pourquoi ne prenons-nous pas soin de notre esprit ?

“Les gens penseront simplement : ‘Pourquoi avez-vous des raisons d’être triste ? Vous vivez cette belle vie », a-t-elle déclaré à Bicycling. «Ce qu’ils ne réalisent pas, c’est que si quelqu’un est déséquilibré, il n’a pas le contrôle total de ce qu’il ressent. Je peux faire de mon mieux pour le gérer, mais je ne peux pas contrôler ce que je ressens quand je me réveille.

Keough travaille régulièrement avec un psychiatre et un psychologue du sport.

« Les deux sont arrivés à la conclusion que je suis cliniquement déprimé. Pas tout le temps, mais par épisodes », a déclaré Keough. « J’ai toujours affaire à ça. J’en suis venu à accepter que ce sera toujours dans ma vie.

Ci-dessous, d’autres pros partagent ce que c’est que de gérer le stress, l’anxiété et la dépression tout en concourant au plus haut niveau et comment ils y font face.

Ils identifient et traitent leurs déclencheurs

L’environnement des courses est un énorme déclencheur pour Keough, qui dit qu’il est crucial d’attraper et de traiter ses premiers déclencheurs. Elle a déclaré que sa santé mentale se manifeste sous de nombreuses formes, allant de l’anxiété aux attaques de panique, en passant par la perte de sommeil et d’appétit, les sautes d’humeur et les épisodes de dépression.

Lorsque Keough se sent hors de contrôle et que son anxiété prend le dessus, elle commence souvent à se mordre les côtés de la bouche. Si on laisse cette anxiété grandir, les choses dégénèrent rapidement. Keough a eu quatre épisodes si mauvais qu’elle a eu du mal à sortir du lit. Sturm a fait écho à la même chose, disant que «chaque pensée se transformera en urgence, et bientôt c’est un état dépressif. À ce moment-là, je n’arrive pas à la ligne de départ, encore moins à sortir du lit.

Les expériences de Gordon avec la dépression ont été similaires.

“Quand j’avais vraiment du mal, il était difficile de traverser la rue pour aller à la boîte aux lettres”, a déclaré Gordon. «Je monterais sur le vélo, mais à contrecœur. Les choses que j’aimais étaient vraiment difficiles. J’ai réalisé que quelque chose n’allait pas. Ce n’était pas du genre « aller faire le tour du pâté de maisons et se sentir mieux ». Mes pieds étaient dans des sables mouvants.

Histoire connexe


Quand le vélo devient autodestructeur

Taylor Lideen, un professionnel de l’endurance Pivot, dit qu’être sur un vélo était autrefois un médicament, mais que la course est devenue un déclencheur.

“J’ai eu des effondrements mentaux complets à la fin des courses et des crises de panique en roulant – c’était le point de basculement”, a déclaré Lideen à Bicycling. “Le vélo était mon exutoire sain et tout à coup ne l’était plus.”

Pour Lideen, l’accumulation d’anxiété crée un brouillard cérébral.

“Je me convaincs que je suis coincé dans ce brouillard pour toujours, puis la dépression s’installe.”

Au cours de ses épisodes dépressifs, il perd beaucoup de poids, ne peut pas conduire de véhicule, ne peut pas regarder son téléphone et ne quitte pas la maison. Il a commencé à se sentir suicidaire en mars dernier par désespoir de ne pas traverser un autre épisode.

“À ce moment-là, ma femme a calmement dit : ‘Allons-y, réglons ça.'”

Ils se concentrent sur le processus et restent patients

Pour Keough, il est important pour eux tous les deux de fixer des objectifs plus petits et plus gérables, plutôt que de prêter attention à des résultats globaux plus importants.

“Une chose que j’ai vraiment apprise, c’est qu’il est important de laisser de côté les résultats et de se concentrer uniquement sur le processus”, a déclaré Keough.

Gordon fait écho à ce sentiment.

“Un gros morceau s’éloignait de ce que je pense que les autres attendent de moi. J’ai toujours pensé que je n’étais pas assez, que je n’en faisais pas ou que je n’atteignais pas assez. Mais c’est un faux récit », a déclaré Gordon, qui essaie de se concentrer sur les objectifs de processus plutôt que sur les objectifs de résultats. “Évaluez votre succès sur des choses qui sont contrôlables.”

Histoire connexe


32 applications et ressources de santé mentale

Christopher Blevins, olympien américain et professionnel du vélo de montagne spécialisé, a également reconnu qu’il devait se réorienter dans le processus, plutôt que dans le résultat.

“Pendant la saison 2019, je séjournais dans de nombreuses chambres d’hôtel européennes isolées, me sentant coupé de la raison pour laquelle je me suis lancé dans le sport. Je suivais les mouvements et j’ai réalisé que je devais donner la priorité à mon bien-être en tant que coureur cycliste », a-t-il déclaré à Bicycling.

Changer de modèle prend souvent des années, voire toute une vie.

“C’est comme des ornières sur un parcours transversal – il faut beaucoup de temps pour qu’elles se forment et plus de temps pour les changer”, a déclaré Keough. « Je dois consciemment faire de nouveaux choix chaque jour pour établir ces nouvelles routines et habitudes. J’ai 18 ans de vie avec l’anxiété de re-chart, donc ça ne changera pas du jour au lendemain. Je dois être à la fois persévérant et patient avec ça.

Ils parlent de ce qu’ils vivent

Apprendre de bonnes compétences en communication prend plus de temps que prévu, mais c’est essentiel pour gérer la santé mentale.

“Ma plus grande peur a toujours été de ressentir de la sympathie et d’effrayer les gens avec ce qui se passe dans ma tête, alors j’en ai caché la gravité pendant des décennies”, a déclaré Lideen. “J’avais peur de le montrer à mes parents, surtout à mon père, mais depuis que je leur ai dit en mars, ils ont été vraiment compréhensifs et compatissants.”

Sturms dit que d’autres athlètes, en particulier des femmes, ont tracé une voie à suivre.

“Simone Biles, Naomi Osaka et Alexi Pappas ont montré que la santé mentale est un élément important pour être le meilleur”, a-t-elle déclaré. « Les athlètes apprennent cet archétype stoïque de l’excellence, mais ce n’est pas vrai. Cette carrière est remplie de pression et d’anxiété, et être mis sur un piédestal et ne pas parler ne fait qu’empirer les choses.

Vous n’êtes pas seul dans le voyage, et [you] devrait continuer à compter sur les autres tout au long du processus.

Et, plus on parlera de ce sujet, plus il sera accepté.

“Pendant trop longtemps, nous l’avons gardé dans l’ombre et avons affiché un visage heureux”, a déclaré Gordon. “Lorsque des personnes que vous respectez disent qu’elles ne vont pas toujours bien, cela vous permet également de vous sentir plus à l’aise pour vous ouvrir. C’est normal de ne pas aller bien.

Ils ont un vaste réseau de soutien

Blevins dit que la construction d’un système de soutien est vraiment importante pour lui.

“Je parle beaucoup avec ma sœur, mes parents, mon entraîneur et mon thérapeute”, a-t-il déclaré. “Ma famille et mes amis sont formidables, mais il est crucial d’avoir un professionnel dévoué avec qui travailler. Nous célébrons souvent le fait d’avoir une mentalité de tueur, mais cela conduit à réprimer vos émotions. Il s’agit d’être un humain d’abord.

Le parcours de chacun est différent, mais Keough recommande de commencer par demander de l’aide. Si vous éprouvez des difficultés, vous ne devriez pas hésiter à en parler à votre réseau de soutien.

Histoire connexe


La dépression l’a presque tué. Son vélo l’a sauvé.

“Vous n’êtes pas seul dans le voyage, et [you] devrait continuer à compter sur les autres tout au long du processus. Ce n’est pas un silo. Lorsque vous montrez vos vulnérabilités, les gens veulent vous aider », a-t-elle déclaré.

Sturm suggère qu’une grande partie de son succès sur le vélo est liée au travail qu’elle en fait.

“Vous ne pouvez pas corréler directement la santé mentale à la puissance et au VO2 max, mais chaque pro a une forme physique incroyable”, a-t-elle déclaré. “Malheureusement, tous les professionnels ne travaillent pas sur leur santé mentale et ne donnent pas la priorité à leur propre bonheur. J’espère vraiment que cela changera un jour.


Si vous avez des problèmes de santé mentale, vous pouvez demander de l’aide.

Ligne de vie nationale pour la prévention du suicide : 800-273-8255
La ligne de vie de Trevor : 1-866-488-7386
La ligne de texte de crise : textez HOME au 741741

Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pourrez peut-être trouver plus d’informations à ce sujet et sur un contenu similaire sur piano.io