5 mythes sur l’IMC auxquels vous devez cesser de croire

Je me souviens de la première fois qu’un médecin a calculé mon indice de masse corporelle. J’avais 13 ans et jusque-là j’avais été l’un des enfants les plus maigres de ma classe. Mais ensuite, la puberté a frappé, mes hormones se sont détraquées et j’ai pris 20 livres en quelques mois seulement. Mon IMC me place carrément dans la catégorie “surpoids”. Le médecin m’a remis un journal alimentaire et m’a dit de ne pas m’inquiéter – tant que je suivais chaque chose que je mettais dans ma bouche, je pouvais perdre ces 20 livres en un rien de temps.

Eh bien, je ne l’ai pas fait. En vieillissant, mon IMC n’a fait qu’augmenter. Maintenant, à 25 ans, je suis ce que l’échelle IMC considère comme “obèse”. J’ai une alimentation saine, je marche partout et je fais du yoga aussi souvent que possible. Je connais des gens beaucoup plus maigres que moi – des gens avec un IMC “normal” – qui reculent littéralement à la vue d’un légume. Pourtant, la plupart des médecins leur disaient qu’ils étaient en parfaite santé et me mettaient au régime strict.

Ce qui donne?

“Nous croyons fermement qu’être gros est mauvais”, déclare Linda Bacon, PhD, auteur de Health At Every Size: The Surprising Truth About Your Weight. “C’est enseigné dans les écoles et inonde les médias.” Et ce n’est pas surprenant. De nombreuses études révèlent que le poids est associé à des maladies comme le diabète, les maladies cardiaques et la maladie d’Alzheimer. Mais le mot clé, dit Bacon, est “associé”.

S’entraîner plus mais prendre du poids ? Regardez cette vidéo pour savoir pourquoi :

Selon Bacon, nous ne savons pas avec certitude que le surpoids cause les problèmes de santé auxquels il est associé. Cela pourrait être une combinaison de beaucoup de choses. Par exemple, les personnes qui ont un IMC élevé ont également tendance à avoir des antécédents de régime, dit Bacon. Et la recherche a montré que les régimes yo-yo, ou les fluctuations de poids, ont un impact négatif sur votre santé globale. “Alors, la maladie vient-elle d’un IMC plus élevé ou d’une inflammation du sang due à un régime?” dit Bacon. “Nous ne savons tout simplement pas.”

Il est indéniable que la lentille omniprésente « la graisse est mauvaise » nous a amenés à croire des tas de choses sur l’IMC qui ne sont tout simplement pas vraies. Ici, 5 “faits” que vous devriez commencer à repenser. (Claqué ? Même vous pouvez participer à ces séances d’entraînement de 10 minutes de bien-être testées par les lecteurs !)

Mythe : Un IMC bas garantit que vous serez en bonne santé

Mythes sur l'IMC.

Être lourd a été associé à des choses comme l’hypertension artérielle, l’hyperglycémie et l’hypercholestérolémie. Il va donc de soi qu’avoir un IMC bas mettrait toutes ces choses sur la bonne voie, n’est-ce pas ? Mauvais. Dans un examen de plusieurs études portant sur l’IMC, les chercheurs ont trouvé une étude portant sur 40 000 adultes qui n’indiquait aucune corrélation entre un IMC élevé et des problèmes de santé comme l’hypertension artérielle et l’hyperglycémie. De nombreuses personnes de la catégorie “obèses” avaient des chiffres parfaitement normaux, et beaucoup de personnes ayant un IMC “normal” souffraient d’hypertension artérielle, de glycémie et de cholestérol.

Bacon, qui était l’un des auteurs de l’étude, dit que cela montre comment la stigmatisation liée au poids affecte la santé. “Plus de la moitié des personnes participant à l’étude auraient été mal diagnostiquées”, dit-elle. Étant donné que les médecins verraient des personnes de poids normal et ne vérifieraient probablement pas l’hypercholestérolémie ou la glycémie, ces personnes ne recevraient pas les traitements dont elles ont besoin.

Mythe : Avoir un IMC élevé augmente votre risque de crise cardiaque

Mythes sur l'IMC.

Comme pour la glycémie, la pression artérielle et le cholestérol, de nombreuses études ont montré une association entre un IMC élevé et le risque de maladie cardiaque. Pourtant, une récente étude autodéclarée portant sur 4 046 paires de jumeaux identiques a révélé qu’un IMC élevé n’augmente pas ces risques. Au cours des 12 années où les chercheurs ont suivi les jumeaux, il y a eu 203 crises cardiaques et 550 décès parmi les jumeaux avec un IMC plus élevé, et 209 crises cardiaques et 633 décès parmi des jumeaux plus minces. Même les jumeaux avec un IMC de 30 ou plus (ce qui les considérerait comme obèses) n’avaient aucune augmentation du risque de crise cardiaque.

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Mythe : manger sainement et faire de l’exercice réduiront toujours votre IMC

Mythes sur l'IMC.

Les muscles pèsent plus que la graisse. Ainsi, quelqu’un qui ajoute de l’exercice et une alimentation saine à sa routine peut en fait prendre du poids, et ce n’est pas une mauvaise chose. “Les gens peuvent être en bonne santé à différentes tailles de corps”, déclare Rebecca Puhl, PhD, directrice adjointe du Rudd Center for Food Policy & Obesity. Pourtant, dit-elle, de nombreux médecins continuent de stigmatiser et de blâmer les patients qu’ils considèrent comme en surpoids, même si ces patients adoptent des comportements sains en matière d’alimentation et d’exercice.

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Mythe : Vous êtes en bonne santé si votre IMC se situe entre 19 et 25

Mythes sur l'IMC.

Au cas où vous ne le sauriez pas, voici comment l’échelle de l’IMC se décompose : un IMC inférieur à 18,5 est un poids insuffisant, entre 18,5 et 24,9 est normal, 25 à 29,9 est en surpoids et 30 ou plus est obèse. Mais il n’en a pas toujours été ainsi.

Les National Institutes of Health ont modifié les directives de l’IMC en 1998, faisant passer la catégorie de surpoids de 27,8 à 25. Du jour au lendemain, une femme qui mesurait 5 pieds 4 pouces et 155 livres a été soudainement considérée comme en surpoids.

À l’époque, Bacon était étudiant au doctorat et travaillait sur une thèse sur le poids corporel et la santé. Son conseiller faisait partie du comité qui a fait la recommandation, alors elle lui a demandé pourquoi recommanderaient-ils de réduire les chiffres alors que toutes les preuves indiquaient la nécessité de les augmenter.

“Elle m’a dit : ‘Linda, nous sommes arrivés à la même conclusion [that the numbers should be raised]mais les responsables gouvernementaux nous ont dit que nous devions formuler une recommandation conforme aux normes mondiales. “” Bacon a été bouleversée – comment se fait-il que la politique ait joué un si grand rôle dans cette décision? Elle a donc examiné comment les normes mondiales Il s’avère que le groupe de travail qui a fait cette recommandation a été financé par les deux seules sociétés pharmaceutiques qui fabriquaient des médicaments amaigrissants à l’époque.

“Ces entreprises auraient beaucoup à gagner financièrement si des personnes en parfaite santé un jour étaient en surpoids le lendemain et se voyaient alors prescrire des médicaments amaigrissants”, dit-elle. “C’était choquant de réaliser qu’une recommandation comme celle-là était davantage basée sur le gain financier que sur ce qui était le mieux pour la santé publique.”

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Mythe : l’IMC est une bonne mesure de la santé

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Celui-ci devrait être assez évident maintenant. Étant donné que les directives ont été établies sans grande base sur la santé et que nous savons que l’IMC ne fonctionne pas pour tout le monde, il est assez clair qu’il ne s’agit pas d’une mesure précise de la santé. Certains experts, comme Puhl et Bacon, pensent que nous ne devrions pas du tout considérer le poids comme une mesure de la santé.

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“Lorsque les médecins se concentrent uniquement sur le nombre sur l’échelle, cela peut les amener à simplifier à l’extrême les problèmes de santé, à ignorer d’autres éléments d’information, voire à stigmatiser et à blâmer les patients.” dit Puhl.

Bacon est d’accord. Se concentrer sur l’IMC et le poids empêche les médecins et autres experts de voir les vrais problèmes derrière la maladie, dit-elle. Cela revient à la différence entre « association » et « cause ». La recherche n’a pas prouvé que le poids était la cause de la plupart des choses que nous disons qu’il cause, dit Bacon. Alors, comment pouvons-nous savoir si perdre du poids ou réduire votre IMC est une solution efficace ? Au lieu de cela, concentrez-vous sur la cuisson d’aliments équilibrés, satisfaisants et diversifiés, comme les recettes de nos cuisiniers irrévérencieux préférés de Thug Kitchen.

Cet article a été initialement publié dans Prévention.

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