6 choses qui se sont produites quand j’ai attaqué la même ascension tous les jours

Il y a 45 itinéraires possibles pour le déjeuner depuis le siège social de Bicycling dans l’est de la Pennsylvanie, chacun de 10 à 26 miles de long, et tous sur nos routes rurales emblématiques. Au fil des ans, les itinéraires ont été nommés et j’ai coché chacun d’eux à un moment donné.

Sur les 45, seul Stonesthrow m’a atteint.

À 22 miles, ce n’est pas le trajet le plus long ni même le gain d’altitude le plus élevé. Mais il y a juste quelque chose dans sa double montée raide et droite qui ressemble toujours à un coup de vent lors d’une journée de travail autrement paresseuse. (Cela, et le nom du roman fantastique “Stonesthrow” sonne comme si vous deviez invoquer une communauté et combattre une horde de gobelins pour la conquérir.)

D’une manière ou d’une autre, je suis devenu convaincu que si je pouvais maîtriser Stonesthrow, je pourrais également maîtriser le trajet du déjeuner à vélo en général, par lequel je veux dire “arrêter de se faire larguer” lors d’un trajet ostensiblement décontracté et sans chute. Je voulais aussi voir ce qui se passe lorsque vous essayez la même ascension redoutée tous les jours pendant un mois. Pouvez-vous réellement aller plus vite dans ce laps de temps? Cela commencerait-il à se sentir plus facile, ou cela deviendrait-il une corvée écrasante ?

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“J’aime une quête stupide”, a déclaré mon patron.

Le gant était jeté. Pendant 30 jours, j’ai combattu Stonesthrow et tous les démons intérieurs m’ont empêché de l’escalader sans un inhalateur qui pendait du côté de ma bouche comme un cigare à l’ancienne. En fait, une fois que j’y ai pensé, 30 jours semblaient un peu intenables. Essayons à nouveau : pendant 14 jours consécutifs, je me battrais contre Stonesthrow et je découvrirais ce qui se passe lorsque vous vous jetez sur le même itinéraire, les jambes fatiguées, encore et encore. Voici ce que j’ai appris en parcourant la même foutue ascension tous les jours pendant deux semaines consécutives :

Cait escalade Stonesthrow

J’ai roulé plus. Je devais le faire – quand vous jurez devant l’univers et tous les réseaux sociaux que vous ferez la même ascension tous les jours, vous arrêtez de trouver des excuses pour ne pas monter sur votre vélo et faites-le. Pas d’angoisse à propos des prévisions météorologiques, pas de renflouement lorsque vous ne trouvez pas vos manchettes (astuce secrète : il suffit de couper les extrémités des chaussettes longues), et pas de décision que vous n’avez pas le temps de vous éloigner de votre bureau pour un une heure et demie. Je suis juste arrivé au travail plus tôt, je suis parti plus tard et j’ai fait ce que j’avais à faire pour obtenir le kilométrage, sans aucun doute. C’est l’un des avantages de faire n’importe quel type de série de courses – cela élimine toutes les conjectures pour savoir si vous allez rouler.

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J’ai ressenti presque toutes les émotions possibles. Quand j’ai commencé ce défi, je pensais que ce serait monotone. Au lieu de cela, les kilomètres étaient très différents selon mon humeur chaque jour. J’ai ri, j’ai juré, j’ai déploré les choix de superposition, je me suis senti submergé par la beauté de l’automne – et lors d’une journée particulièrement difficile, j’ai reçu de mauvaises nouvelles de la famille et j’ai sangloté de cette manière qui vous fait ressembler à un animal mourant. Mais j’ai continué à rouler et j’ai canalisé ma douleur en creusant plus profondément lorsque la route s’est dirigée vers le haut. Ça a marché. Le seul sentiment que je n’ai pas ressenti sur cette colline maudite était le regret d’être sorti sur mon vélo.

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Tout le monde a rejoint la fête. Il s’avère que mon patron n’est pas seul – tout le monde semble aimer une quête stupide. Une fois qu’il s’est avéré que je conduisais Stonesthrow selon un horaire régulier, j’avais un nouveau casting de personnages de soutien – dont beaucoup avec lesquels je n’avais jamais roulé auparavant. Et les jours où le temps semblait douteux, j’appliquais juste un peu de culpabilité : “Tu sais que tu es la seule personne du personnel qui n’a pas encore fait Stonesthrow avec moi ?” S’ils ont riposté avec un “attendez, à quoi ça sert, encore une fois?” Je les ai simplement envoyés dans une spirale d’angoisse existentielle (“À quoi ça sert?”) Ou j’ai mis fin à la conversation sur un solennel et énigmatique “Je saurai quand j’aurai fini.”

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Le défi a à la fois ajouté et atténué le stress. Rouler avant le travail n’était pas toujours pratique pour moi en raison de l’imprévisibilité (et du facteur de rage au volant) du trafic aux heures de pointe. Cela signifiait que je devais parfois rouler à l’heure du déjeuner, ce qui rendait ma matinée pressée. D’un autre côté, avoir la chance de m’éloigner de mon bureau et de pédaler dans un pays des merveilles automnal aux couleurs d’automne changeantes rendait ma charge de travail plus gérable à chaque fois que je revenais. Il s’avère que les endorphines sont une chose réelle et qu’elles peuvent être un énorme avantage pour la productivité. De plus, c’était agréable de ne pas avoir à se demander si je courrais ou roulerais au déjeuner, ou lequel des 45 itinéraires j’emprunterais. Je n’ai jamais eu peur de prendre la mauvaise décision parce qu’il n’y avait aucune décision à prendre. Bien sûr, je roulerais tous les jours, et bien sûr je roulerais Stonesthrow.

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C’est agréable de vraiment connaître un itinéraire. Il y a peu de joies aussi immédiates que de rouler dans un nouvel endroit et de découvrir de nouveaux terrains et de nouveaux sites. Mais la familiarité a son propre attrait méconnu. Plus je roulais Stonesthrow, plus je trouvais de petites choses à apprécier. Le moment exact où j’ai dû me lever de la selle. Un plongeon soudain dans la descente qui donne la sensation de toucher le fond sur des montagnes russes. Toutes les lignes les plus douces. Le barbu aux seins nus au bord de la route qui crie : « Attention aux serpents ! si vous avez la chance de le dépasser au bon moment. (Sérieusement, il a même son propre segment Strava.) J’ai appris à connaître tous les meilleurs chiens le long de la route et j’ai été témoin d’un timelapse de la progression de l’automne dans les feuilles brillamment colorées. C’était moins comme le jour de la marmotte que vous ne l’auriez imaginé, et plus comme apprendre de nouvelles choses sur un être cher longtemps après avoir supposé que vous connaissiez toutes leurs meilleures histoires.

Je suis devenu plus rapide dans la montée et plus fort en général. En ce qui concerne la vitesse, mes efforts étaient initialement assez décourageants : je me sentais rapide et confiant lors de ma première matinée en haut de la colline, puis je me suis vu progressivement acquérir de plus en plus les qualités de la mélasse chaque jour qui passait. Mais quelque part autour du jour 6, j’ai atteint un tournant et j’ai commencé à accélérer, même sur des segments sur lesquels je n’essayais pas de travailler. Il n’a pas fallu longtemps pour que je progresse mieux dans la montée, et bientôt je roulais plus confortablement dans les lignes d’allure et avec le groupe. Lors de ma 14e ascension finale, j’ai capturé la deuxième place QOM lors de mon ascension ennemie – et j’avais 13 personnes pour me rejoindre; mon petit « Fellowship of the Chainring » sur une route digne de son nom mythique.

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