8 conseils pour conduire sur la route dans l’obscurité | Comment conduire en toute sécurité et en toute confiance la nuit

Que vous rouliez la nuit, dans les rues éclairées de la ville, sur des routes non éclairées ou hors route, il est important que vous soyez correctement préparé.

Il y a des étapes évidentes à suivre, comme installer les feux de votre vélo, mais il y a d’autres étapes que vous pouvez suivre pour rendre la conduite de nuit plus sûre et plus confortable.

Nous avons demandé à Matt Woodcock, responsable de la formation chez Cycling UK, et à Chris Bennett, responsable du changement de comportement et de l’engagement chez Sustrans, leurs conseils sur la façon de rouler en toute sécurité la nuit.

Et, si vous êtes un vététiste, nous avons aussi des suggestions pour la randonnée nocturne.

1. Utilisez des lumières appropriées

Russell Burton / Médias immédiats

Les lois britanniques sur les feux de vélo exigent un feu avant blanc et un feu arrière rouge entre le crépuscule et l’aube.

Les lumières dont vous avez besoin pour vous rendre au travail à vélo en ville sont très différentes de celles dont vous avez besoin pour rouler sur des routes de campagne non éclairées ou hors route.

S’il y a un éclairage public décent le long de votre itinéraire, votre lumière doit simplement s’assurer que vous êtes vu par les autres usagers de la route. Sur les routes sombres ou les chemins sombres, les lumières doivent éclairer la route ou le chemin devant vous.

“Si vous conduisez sur des routes de campagne non éclairées, vous aurez besoin d’une configuration d’éclairage différente de celle que vous auriez dans un environnement urbain, ou vous aurez peut-être besoin d’un mélange de lumières si vous conduisez dans les deux environnements”, explique Woodcock.

Russell Burton / Médias immédiats

Alors qu’une balise de faible puissance peut fonctionner comme un feu avant en ville, vous aurez besoin d’un feu avant beaucoup plus puissant pour une balade en VTT ou une route de campagne.

Les meilleurs éclairages de vélo pour le cyclisme sur route et les trajets quotidiens commencent à environ 400 lumens et vont généralement jusqu’à environ 800 lumens. Vous aurez besoin d’une lumière plus puissante pour la conduite hors route. Dans tous les cas, vous devriez avoir un feu arrière rouge.

La recherche montre que l’utilisation d’un mélange de feux de vélo fixes et clignotants est généralement la meilleure option si vous souhaitez maximiser la visibilité. La lumière clignotante peut vous aider à vous démarquer dans les environnements urbains très fréquentés et la lumière fixe ne déforme pas la perception de la profondeur des autres usagers de la route.

En tout-terrain, un éclairage de casque éclairera mieux les virages et les dangers qu’un éclairage sur barre car il indique où vous voulez aller, plutôt que vers où le vélo se dirige, et est monté plus haut. Mais gardez-le léger – un casque lourd sera inconfortable et pourrait déplacer le casque lorsque vous vous déplacez.

2. Conduisez là où vous pouvez être vu

Jack Luke / Médias immédiats

Augmenter votre visibilité sur les routes la nuit ne consiste pas seulement à éclairer. En général, les conducteurs regardent vers l’avant, alors assurez-vous d’être dans leur champ de vision.

Cela signifie conduire un peu hors de la route, environ 70 cm à 1 m. De cette façon, vous devriez également éviter les pires obstacles en bordure de route, tels que les nids-de-poule et les plaques d’égout.

“Lorsque vous roulez la nuit, roulez dans la bonne position pour être bien vu. Faites connaître vos intentions aux autres plus tôt que vous ne le feriez à la lumière du jour », déclare Woodcock de Cycling UK.

3. Ajoutez des éléments réfléchissants

Adam Gasson / Médias immédiats

“L’autre exigence légale est d’avoir un réflecteur blanc (avant), un réflecteur rouge (arrière) et des réflecteurs sur les pédales”, souligne Woodcock.

“Des études ont montré que le fait d’avoir des réflecteurs sur vos pédales ou sur vos chevilles vous aidera à vous démarquer davantage lorsque les autres usagers de la route remarquent le mouvement elliptique de vos coups de pédale”, poursuit-il.

Bennett suggère d’aller plus loin pour augmenter votre exposition. “En plus des exigences légales d’avoir un feu avant blanc, un feu arrière rouge et des réflecteurs la nuit, vous devez vous assurer d’être vu de côté”, dit-il.

Neil Godwin / Immediate Media Ltd

C’est quelque chose à considérer lors de l’achat de feux de vélo : offrent-ils une visibilité latérale ? Des détails réfléchissants sur les parties principales de votre équipement ou sur un sac à dos de vélo si vous êtes en déplacement peuvent également vous aider.

«Il a été démontré que les vêtements réfléchissants sont mieux vus que les vêtements à haute visibilité la nuit», ajoute Woodcock. “Avoir des passepoils réfléchissants sur vos vêtements, en particulier vos gants, aidera les autres à vous voir et à voir vos signaux manuels.”

4. Ne pas éblouir les véhicules venant en sens inverse

Russell Burton / Nos médias

Certains phares à haute puissance ont des faisceaux plus brillants que les phares de voiture. “Soyez conscient de l’éblouissement que certaines lumières fortes peuvent causer à d’autres, alors assurez-vous de diriger le faisceau lumineux vers la surface de la route pour éviter d’aveugler les conducteurs”, explique Woodcock.

Certains feux spécifiques pour la route, comme ceux conformes à la réglementation allemande StVZO sur les feux, ont un faisceau profilé pour ne pas éblouir les autres usagers de la route.

Si vous avez un feu avant prêt pour le tout-terrain, c’est une bonne idée de diminuer sa luminosité ou de passer en mode clignotant si vous devez rouler sur l’asphalte pendant un certain temps. Cela permettra également d’économiser la batterie.

5. Ayez des feux de recul

Huiles Woodman / Médias immédiats

Assurez-vous d’avoir complètement chargé vos lumières avant de partir la nuit et sélectionnez un mode d’éclairage qui devrait vous donner le temps de brûler pour terminer confortablement votre voyage. N’oubliez pas que les délais de livraison indiqués par les fabricants ne sont pas toujours exacts.

Comme nous l’avons déjà expliqué, il est utile d’avoir un deuxième feu avant et arrière, de sorte que vous pouvez utiliser les deux sur un réglage de puissance inférieur à vos feux principaux pour augmenter la durée de vie de la batterie. De cette façon, vous ne serez pas laissé dans l’ignorance si l’un d’entre eux cesse de fonctionner.

Une fois que vos yeux se sont habitués à l’obscurité, il devrait être possible d’atténuer les lumières sur les terrains moins difficiles ou là où il y a de l’éclairage public, en enregistrant les réglages les plus lumineux pour les tronçons de sentiers techniques ou les routes non éclairées.

Si vous prévoyez de faire beaucoup de conduite de nuit, il peut être intéressant d’investir dans une roue avant à dynamo et un jeu de lumières afin que vous soyez indépendant de la puissance de la batterie. Un système d’éclairage à dynamo moderne est très efficace et ajoute une traînée minimale.

6. Conduisez prudemment

Si vous débutez dans la conduite de nuit ou si vous vous aventurez sur un terrain inconnu, allez-y doucement.

«Gardez un œil sur les dangers, tels que les feuilles glissantes, et si possible, continuez à conduire sur des chemins routiers familiers ou optez pour des itinéraires mieux éclairés», explique Bennett. Il est également plus facile de frapper des obstacles invisibles la nuit.

Même si vous connaissez le chemin que vous empruntez, il sera très différent la nuit. Alors n’envisagez pas de vous lancer dans quelque chose de trop ambitieux et n’essayez pas de le percer.

Si vous roulez avec d’autres personnes, laissez suffisamment d’espace entre vous et le cycliste qui vous précède afin que votre lumière ne projette pas leur ombre devant eux, ce qui les empêcherait de voir leur chemin. Aussi, si vous roulez en groupe, évitez d’éblouir le pilote derrière vous avec un feu arrière trop fort.

7. Terminer

Robert Smith / Médias immédiats

Nous n’avons pas besoin de vous dire qu’il est probable qu’il fasse plus froid la nuit, mais assurez-vous d’être bien préparé aux conditions. Si vous prévoyez de rouler régulièrement pendant les mois les plus froids, investir dans un équipement de cyclisme d’hiver décent fera toute la différence.

Même une nuit d’été il peut faire froid, mais rouler à près de 0°C en hiver peut être très désagréable si vous n’avez pas le bon kit. Passer à des gants d’hiver, des collants et des chaussettes plus épaisses vous aidera à garder vos extrémités au chaud.

La brume ou le brouillard vous refroidiront également, il vaut donc la peine d’avoir des couches extérieures résistantes à l’eau, même si vous ne vous attendez pas à de la pluie. Si de la pluie est annoncée, une veste imperméable de qualité est indispensable.

8. Faites savoir à quelqu’un où vous allez

Faites savoir à quelqu’un où vous prévoyez de conduire et combien de temps vous prévoyez d’être hors de la route, en particulier si vous sortez de la route.

Il y a beaucoup moins de monde la nuit pour vous repérer si vous avez un mécanicien ou si vous êtes blessé, surtout si vous vous aventurez hors des sentiers battus.

Vous aurez vite froid même la nuit si vous ne bougez pas, raison de plus pour vous couvrir ou apporter une couche supplémentaire en cas d’arrêt imprévu.