9 conseils pour la longévité du cycliste avec plus de deux décennies de grandes victoires

À 41 ans, Katerina Nash est l’une des coureuses tout-terrain les plus décorées au monde. Elle est allée cinq fois aux Jeux olympiques, depuis qu’elle avait 18 ans aux Jeux d’Atlanta de 1996 jusqu’aux Jeux de 2016 à Rio, elle est montée sur plusieurs podiums des Championnats du monde et a remporté des dizaines de courses de cyclocross UCI et de VTT et Coupes du monde de cyclocross au cours de ses deux décennies de course.

Mais ses distinctions ne sont pas prépondérantes au début de sa carrière : au lieu de cela, la cycliste basée aux États-Unis de la République tchèque continue d’accumuler les victoires, battant souvent des coureurs de plusieurs décennies plus jeunes qu’elle.

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Ce fut le cas lorsqu’elle s’est alignée sur la ligne de départ des premières Coupes du monde de cyclocross de la saison à Iowa City, Iowa, le 14 septembre et à Waterloo, Wisconsin, le 22 septembre.

Elle a terminé deuxième du Jingle Cross de l’Iowa, mais c’est sa course à Waterloo où elle a remporté la victoire, atteignant la plus haute marche du podium aux côtés de la deuxième place Jolanda Neff, 26 ans, de Suisse et de la troisième place Evie Richards, 22 ans, de Grande-Bretagne.

« Je voulais participer à ces premières Coupes du monde parce que je voulais soutenir la venue des courses aux États-Unis, mais je n’avais pas vraiment de plan pour la saison », dit-elle. “Si vous m’aviez demandé avant la saison de cross si je voulais gagner une autre Coupe du monde, j’aurais dit que les chances étaient minces. Mais maintenant que je l’ai fait, j’ai hâte de continuer à en faire plus.

Alors, comment Nash continue-t-il de gagner? Le vélo l’a rattrapée après sa dernière victoire pour la persuader de révéler ses secrets. Voici ce qu’elle avait à dire.

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Après la course à Waterloo.

Restez concentré sur le prix

En regardant son calendrier de courses pour l’année, Nash n’accordait pas trop d’attention à la Coupe du monde à Waterloo. Mais après sa deuxième place à Jingle Cross, elle savait qu’elle avait en elle une victoire de plus en Coupe du monde.

«J’étais proche à Jingle Cross et je savais que j’aurais une bonne position de départ à Waterloo, donc je savais que c’était possible. Le «feu croisé a commencé pour moi», a déclaré Nash. « Puis, le matin de la course de Waterloo, j’ai vu les conditions boueuses et je me suis dit : ‘Oh, ça va être bien.’ Au fond de moi, je savais que j’allais essayer de viser la victoire.

Embrassez ces “moments de l’œil du tigre”

Nash admet être un peu déçue par sa deuxième place à Jingle Cross : « J’ai reconnu que je n’avais pas la mentalité de « tue-toi » dans cette course », dit-elle.

Bien qu’elle ait eu l’impression d’avoir fait une belle course, elle a reconnu qu’elle n’avait pas poussé pour gagner quelques secondes critiques.

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“Puis, quand je suis passé en tête à Waterloo, c’est sorti. J’ai été capable d’aller de l’avant et de souffrir comme un chien. Je n’ai pas pu gravir la petite colline pour sortir du corral de la ligne d’arrivée ! elle dit. “Je ne sais pas si ce sentiment reviendra cette année, je sais que je ne peux pas le faire tous les week-ends, mais j’aime ce sentiment de repousser ces limites.”

Acceptez de faire des erreurs

En raison de conditions incroyablement boueuses, il était clair dès le départ qu’il y avait beaucoup d’erreurs à commettre sur le parcours, non seulement de Nash, mais aussi des autres coureurs.

“Cette course, ce n’était pas” si “des erreurs se produisaient, c’était” quand “vous feriez une erreur, et comment pouvez-vous vous en remettre?” elle dit. “J’ai fait toutes les erreurs dans cette course : j’ai chuté dans le premier tour, j’ai chuté dans le dernier tour. Ce qui est bien avec le cyclocross et le VTT, c’est que vous avez le temps de corriger vos erreurs si vous ne les laissez pas vous effrayer.

Faites travailler vos années pour vous

Nash laisse son expérience travailler pour elle alors qu’elle affronte ses jeunes concurrents «super rapides».

“Si je peux utiliser ce que j’ai appris en 16 ans de cyclocross et plus de 20 ans de vélo de course, je le mettrai à profit”, dit-elle.

Cela joue un rôle énorme dans son entraînement – pendant son temps de course, Nash a découvert ce qui fonctionne pour elle et ce qu’elle doit continuer à faire pour performer à son apogée.

« Pour moi, ça a toujours été une question de cohérence avec l’entraînement. Je m’entraîne toute l’année, je m’entraîne régulièrement, je ne fais pas de semaines énormes ou de nombreuses semaines complètement off. J’essaie de rester aussi cohérente que possible », dit-elle. « La formation n’est pas sorcier ; il s’agit simplement de travailler. Faites de l’endurance, saupoudrez d’intensité, reposez-vous suffisamment pour pouvoir vous présenter à des courses fraîches. Il faut du temps pour comprendre ce que cela signifie pour vous.

Demander de l’aide

Nash travaille avec le même entraîneur, Dean Golich, depuis plus de 17 ans, et bien qu’ils ne communiquent pas tous les jours, ils se connectent régulièrement.

“J’apprécie d’avoir un coach – et de travailler avec un coach pendant tant d’années – parce que j’aime savoir que j’ai quelqu’un en qui j’ai confiance pour m’aider à suivre mon entraînement”, dit-elle. « Pendant longtemps, je n’ai pas voulu avoir à penser à ce que je devais faire. Je pense que beaucoup de professionnels occupés pourraient bénéficier d’un entraîneur pour les aider à se préparer pour les courses, afin qu’ils n’aient pas à penser à ce qu’ils doivent faire après le travail, ils peuvent simplement le faire.

Concentrez-vous sur la santé, pas sur le « poids de la race »

Alors que chaque athlète doit trouver son « bon » poids, Nash a reconnu qu’elle devait s’en tenir à celui qui était non seulement bénéfique pour la course, mais qui l’aidait à mener une vie saine.

“Beaucoup de coureurs ont été prêts à sacrifier leur santé pour obtenir ce gros résultat”, dit-elle. « Je pense que c’est ce qui m’a aidé à rester dans le sport aussi longtemps et à ne pas lutter contre les blessures. J’aime tellement la course que je savais que je devais trouver un bon équilibre pour pouvoir y rester, en profiter et rester en bonne santé. La santé est toujours meilleure à long terme.

Trouvez votre équilibre

Oui, Nash aime les vélos – pas de surprise là-bas. Mais elle s’assure également de compléter son équitation avec d’autres types d’exercices. Compte tenu de son passé de skieuse de fond de niveau olympique, il n’est pas étonnant qu’elle enfile encore ses skis quand elle en a le temps.

« J’aime être un athlète polyvalent, courir et skier en plus de faire de l’équitation. J’aime marcher et faire de la randonnée avec mes chiens », dit-elle. “J’aime pouvoir essayer différents types de courses de vélo maintenant, comme les courses par étapes et les enduros.”

Rechercher la modération

Alors que Nash a une alimentation saine et équilibrée avec beaucoup d’aliments frais et non transformés, elle s’assure de laisser de la place pour les choses amusantes et de ne pas stresser à ce sujet.

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« J’aime vraiment prendre un verre de vin. J’aime prendre un verre de vin en voyage, avec des amis, ça fait partie de mon alimentation », dit-elle. « Je mange des choses que j’aime, mais je n’ai pas beaucoup de mauvaises habitudes alimentaires. J’aime les aliments sains, et j’aime qu’en Californie, nous ayons des fruits et légumes frais disponibles toute l’année. Là où j’ai grandi en Europe de l’Est, nous avions des pommes séchées comme seul fruit en février. Alors maintenant, si je peux acheter des myrtilles tous les jours, c’est super.

Aimez votre sport

Nash n’a en fait jamais signé de contrat pour le cyclocross – son équipe l’a toujours ajouté parce qu’elle voulait le faire, pas parce qu’elle le devait.

« Il y a quelque chose dans le circuit de course de cyclocross que j’aime. Je n’ai jamais été brûlé. De temps en temps, j’aimerais pouvoir avoir une intersaison et ne pas emballer mon équipement et aller en Europe pour courir. Mais ensuite, je le fais », dit-elle. “Je suppose que je ne suis pas normal, mais je blâme le cyclocross pour ça!”

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