À près de 70 ans, Nancy Waddell apprend à prendre l’air : voici ses quatre conseils

Nancy Waddell avait 61 ans lorsqu’elle a décidé de se lancer sérieusement dans les courses de VTT. Après avoir roulé et couru sur la route depuis 1985, la résidente du Delaware s’est inscrite aux championnats nationaux de vélo de montagne 2013 à Bear Creek dans son État voisin de Pennsylvanie.

«Je me suis dit, à quel point cela peut-il être difficile? J’avais une solide expérience de la route et j’avais fait un peu de conduite tout-terrain et de course à la fin des années 90 et au début des années 2000 », a-t-elle déclaré.

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Elle est donc allée dans un camp de VTT dans la forêt nationale de Michaux pour rafraîchir les bases… et a passé la majeure partie de la première journée à se promener à vélo dans les bois.

“Ça a été une véritable révélation. Non seulement le matériel avait changé, mais les sentiers étaient beaucoup plus techniques. J’ai parcouru la majeure partie du sentier. Et ils ont dit que Bear Creek était plus difficile. J’étais en larmes à la fin de la journée », se souvient Waddell. “Mon mari m’a convaincu de rester là-bas pour le deuxième jour.”

Elle l’a fait et cela a tout changé. Waddell a rencontré Harlan Price, propriétaire et entraîneur-chef de Take Aim Cycling, dont le style d’enseignement a vraiment plu à elle, à tel point qu’il a fini par l’entraîner pendant deux ans, a déclaré Waddell.

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Waddell n’est pas allé aux championnats nationaux en 2013, mais a concouru l’année suivante, qui s’est tenue au même endroit. Elle a terminé deuxième dans son groupe d’âge, mais a été retirée après le premier tour alors que les leaders se sont imposés. C’était à la fois décourageant et encourageant.

Ainsi, en 2015, à 64 ans, réalisant qu’elle manquait encore de beaucoup de compétences pour réussir en tout-terrain, Waddell s’est inscrite à la clinique de compétences Queen of the Mountain au Bryce Bike Park dirigée par la légendaire coureuse de vélo de montagne Sue Haywood.

“Je pensais que c’était juste une clinique de compétences”, dit Waddell. “Puis la veille, j’ai reçu un e-mail disant que je pouvais louer un vélo, un casque intégral et des coussinets. J’étais comme, ‘Qu’est-ce que c’est?’ Je n’avais aucune idée que c’était une clinique de descente jusqu’à ce que je me présente le lendemain.

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La clinique s’est avérée être un formidable outil de développement des compétences pour Waddell.

“Nous avons passé la matinée dans un champ à nous entraîner dans les virages, à éviter de petites chutes et à travailler sur la séparation vélo-corps”, a déclaré Waddell. «Après le déjeuner, nous avons pris un ascenseur jusqu’au sommet et avons fait une course qui comprenait des éléments en bois, de petits sauts, que vous pouviez choisir de faire ou de ne pas faire, et des lacets serrés. Il y avait des remises des gaz pour toutes les caractéristiques en bois, mais pas de contournement pour les lacets, alors j’ai juste marché ce que je ne pouvais pas monter.

Elle a continué à s’entraîner et le travail a porté ses fruits. Waddell a déclaré qu’elle était devenue plus confiante et compétente sur les pistes de ski de fond techniques, constatant qu’elle pouvait faire un peu plus qu’avant à chaque fois.

nancy waddell tombe dans

Nancy Waddell arrive!

Elle a ensuite participé aux championnats nationaux de vélo de montagne Marathon 2015 et 2016 à Augusta, en Géorgie, où elle a terminé respectivement troisième et première. Elle a ensuite participé aux championnats nationaux de vélo de montagne à Snowshoe, Virginie-Occidentale, en 2017 et 2018, où elle a obtenu la première place les deux années.

Maintenant âgée de 69 ans, elle continue de travailler avec Price pour se sentir plus à l’aise pour prendre l’air. “Prendre de l’air fait peur !” dit-elle, mais elle est déterminée à continuer d’aiguiser ses compétences et d’améliorer son jeu.

“Vous n’êtes jamais trop vieux”, dit Waddell. “Cela me dépasse l’esprit que j’aurai 70 ans l’année prochaine. Mais si j’ai la chance, j’espère continuer à rouler et à courir dans mes 70, 80 ans et au-delà !”

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Travailler avec un professionnel

« L’une de mes peurs est de chuter et de me blesser, et j’ai tendance à rouler très prudemment, d’autant plus que je vieillis. Je travaille donc avec un entraîneur de vélo de montagne certifié ou je m’inscris à une clinique – il y en a beaucoup et certaines sont même spécifiques aux femmes – alors j’apprends la bonne façon de faire des compétences comme des chutes ou des descentes abruptes », a déclaré Waddell. “Le risque et l’inquiétude sont toujours là, mais pas autant.”

Faire un mantra positif

“L’une de mes plus grandes difficultés est cette petite voix dans ma tête qui me dit que je ne peux pas faire quelque chose alors que je sais que je le peux absolument”, a déclaré Waddell. “J’ai ‘Je peux le faire’ tatoué sur mon avant-bras en guise de rappel.”

Pratique. Pratique. Pratiquez (et pratiquez encore plus !)

“Je viens de travailler sur cette chute avec Harlan qui était super effrayante parce que la vue depuis l’approche ressemblait à un bord tombé de la surface de la Terre. Ce n’était pas énorme, mais l’écart entre le bord et le sol était assez grand pour qu’il soit nécessaire d’avoir de l’air », a déclaré Waddell. « Pour me préparer, nous nous sommes entraînés un million de fois dans un champ sur une petite chute de bois pour obtenir le bon timing. Étonnamment, ce n’était pas aussi difficile qu’il y paraissait.

Roulez beaucoup

« Roulez autant que vous le pouvez. Développer une bonne base de fitness est important. Cela aide de trouver un groupe qui vous soutient et vous encourage, qui est désireux et disposé à rouler avec vous », a déclaré Waddell, qui roule quatre à six fois par semaine, mélangeant son vélo de gravier et de montagne. Elle roule avec le club de cyclisme Sturdy Girl et participe également à quelques cliniques chaque année pour développer ses compétences.

“Je pense que je suis la preuve qu’on n’est jamais trop vieux pour apprendre quelque chose de nouveau”, a-t-elle déclaré.

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