Accros aux données

Branchez & jouez
La connexion à ces quatre outils de formation de haute technologie pourrait améliorer votre jeu

Traqueur intérieur
Si vous pensez que quelque chose ne va pas avec votre alimentation, ce service analysera votre sang et vous offrira des conseils nutritionnels de la part du personnel médical formé de l’entreprise. Les prix varient de 49 $ à 499 $ pour une analyse de 30 biomarqueurs.

Test de sueur Levelen ERS
Les crampeurs fréquents peuvent perdre 75 $ pour un test de sueur afin de déterminer pourquoi leurs muscles crient à la mutinerie. Levelen enverra par e-mail les résultats indiquant une perte de liquide et d’électrolytes ainsi que des suggestions pour les reconstituer pendant l’exercice.

Aperçu BSX
Un capteur lit vos muscles pour vous dire quand vous atteignez votre seuil de lactate, une mesure d’entraînement clé. Complétez l’appareil à 370 $ avec le logiciel Train-BSX, qui propose des outils de formation gratuits ou un plan premium avec coaching, pour 6 $ par mois.

Réactif d’analyse d’urine
Les bâtonnets de pipi (environ 18 $ pour 100) peuvent vous dire si vous vous nourrissez correctement pendant l’exercice, ainsi que les nutriments qui vous manquent. Mais les résultats peuvent être difficiles à interpréter sans l’aide d’un coach ou d’un nutritionniste.

Je dégouline de sueur sur le tapis à imprimé géodésique du Mandalay Bay Convention Center à Las Vegas lorsque le Dr Dustin Freckleton vient vers moi avec une lancette. Je tends le doigt et il me poignarde pour prélever du sang. J’ai déjà vécu cela auparavant – c’est exactement ainsi que les scientifiques du sport testent le seuil de lactate pour déterminer combien de temps les cyclistes peuvent pédaler fort avant de faire le plein. Mais c’est la première fois que j’en fais l’expérience en dehors d’un laboratoire de haute technologie.

Il y a une autre différence essentielle entre ma configuration à Mandalay Bay et ce que j’ai vécu auparavant dans un laboratoire. En plus des piqûres d’épingle, Freckleton a glissé un capteur à base de lumière de sa société, BSX Insight, dans un manchon de compression autour de mon mollet. Je sais à peine que c’est là, mais l’appareil lit les changements biologiques dans mes muscles pour déterminer mon seuil de lactate, sans nécessiter une seule piqûre douloureuse pour prélever du sang. Comparé aux tests de laboratoire, qui peuvent coûter 1 000 $ ou plus et sont généralement interdits aux cyclistes occasionnels, à 370 $, le BSX Insight coûte une fraction du prix et peut être utilisé par n’importe qui dans sa propre maison.

Trente minutes après avoir commencé, je descends de l’entraîneur. Freckleton analyse mon sang à l’aide d’un ordinateur portatif, puis affiche les résultats de son capteur BSX. En tant que coureur cycliste, entraîneur et écrivain de fitness, j’ai passé d’innombrables heures dans des centres de recherche universitaires où des câbles et des fils connectaient des athlètes en sueur à des machines de haute technologie. J’étais donc sceptique quant à l’efficacité de quelque chose d’aussi simple. Mais Freckleton sourit en marchant vers moi avec ses résultats. Les deux procédures – les piqûres douloureusement invasives et le capteur à peine présent – montrent que mon seuil de lactate est d’environ 240, le même que lorsque j’ai été testé dans un laboratoire de sciences du sport à part entière il y a quelques années. Le système BSX fonctionne.

Plus tard, Freckleton explique l’intention de son entreprise. “Nous voulons mettre l’outil d’entraînement le plus sophistiqué à la disposition des cyclistes de compétition de tous les jours”, dit-il. “Ils peuvent regarder à l’intérieur de leur physiologie et savoir exactement à quel point ils poussent et ce qu’ils ont dans le réservoir. Nous éliminons les conjectures de l’entraînement en leur donnant toutes les données qu’ils veulent directement à la maison.”

C’est une idée passionnante, et BSX n’est qu’une des nombreuses entreprises qui mettent la technologie de qualité médicale entre les mains des athlètes. Le suivi des données basé sur les performances transforme déjà le sport professionnel, surveillant tout, des habitudes de sommeil de LeBron James aux niveaux de fer des joueurs de ligne de la NFL. Les équipes cyclistes comme Sky sont obsédées par tout, de la température centrale de ses coureurs aux niveaux d’électrolytes. Il ne devrait donc pas être surprenant qu’à mesure que l’équipement de diagnostic diminue en taille et en coût, les outils deviennent disponibles pour les coureurs récréatifs à la recherche d’un avantage concurrentiel.

Des dizaines de produits promettent de fournir aux cyclistes des informations qu’ils peuvent utiliser pour s’entraîner, manger, dormir et mieux vivre. Cette dernière année seulement, j’ai fait pipi sur des bandelettes d’urine pour vérifier mon état d’hydratation; J’ai envoyé des échantillons de sang à une société appelée Inside-Tracker pour savoir si j’avais les niveaux optimaux de vitamines, de minéraux, d’hormones et de sucre dans le sang ; et je me suis essuyé le front avec des baguettes anti-transpiration pour voir si je renverse trop d’électrolytes lorsque je roule. Dans certains cas, j’ai appris quelque chose de précieux. L’utilisation de bâtonnets d’urine, par exemple, a montré que je perdais des protéines lors d’efforts intenses et que j’étais capable d’ajuster mon alimentation en conséquence.

Dans d’autres cas, les données ont causé plus de confusion que de clarté. Récemment, j’ai aidé à coacher quelqu’un qui essayait un nouveau produit qui utilisait des capteurs biométriques pour déterminer quand l’athlète était prêt pour un entraînement intense. Mais plusieurs fois, il a donné des lectures de feu vert lorsque la puissance de sortie du coureur était faible et que ses jambes étaient à plat. L’appareil a fonctionné d’un point de vue cardiovasculaire, mais il n’a pas pris en compte d’autres facteurs. Après plusieurs semaines, il s’est retrouvé planqué dans un tiroir.

Il y a plus que des preuves anecdotiques suggérant que nous devrions procéder avec prudence. Certains des meilleurs entraîneurs de cyclisme mettent en garde contre une trop grande dépendance aux informations. “L’entraînement a toujours été enraciné dans la technologie”, déclare Michelle Grainger, entraîneure de cyclisme de niveau élite et propriétaire d’Athletic Excellence à Boulder, Colorado. “Mais il est important de se rappeler que chaque élément de données n’est qu’un morceau du gâteau, pas l’image entière.”

Voici le problème : si vous n’avez pas déjà investi dans les éléments de base – un moniteur de fréquence cardiaque et un wattmètre – ces nouvelles options éblouissantes ne vous donneront pas beaucoup plus de boost. “Si vous associez un capteur de puissance à un moniteur de fréquence cardiaque, cela représente beaucoup de données pour le cycliste typique”, déclare Hunter Allen, fondateur du Peaks Coaching Group et co-auteur de Training & Racing with a Power Meter.

Des entraîneurs comme Hunter et Grainger craignent également qu’une surabondance de données biométriques ne conduise à une conscience de soi atrophiée. “Il existe un art de la formation qui peut être complètement perdu avec trop de données”, déclare Grainger. “Si vous vivez et mourez selon les données, vous n’affinerez jamais cela. Rien ne remplace le fait de pouvoir vous connecter et de savoir ce que vous ressentez.”

Ces opinions sont étayées par plusieurs études scientifiques. Dans l’un, publié dans le Journal of Science and Medicine in Sport, les chercheurs ont passé six semaines à surveiller les athlètes pour détecter des signes de surentraînement. De tous les tests qu’ils ont utilisés, y compris les moniteurs de fréquence cardiaque et les tests de seuil lactique, le plus précis était un simple sondage qui demandait : « Comment vous sentez-vous ?

Pour certains cyclistes, cependant, mesurer, suivre et évaluer les données est une facette attrayante de l’entraînement. Ces coureurs, s’ils peuvent se le permettre, auront une journée sur le terrain en utilisant ces outils. Pour le reste d’entre nous, la micro-analyse des informations peut nuire à notre plaisir et entraver nos performances. “Les données sont importantes, mais j’ai vu des athlètes suranalyser tout”, déclare le physiologiste de l’exercice Allen Lim, PhD. “Ils pèsent la nourriture, utilisent des bandelettes d’urine tous les jours, portent un moniteur de sommeil. Cela peut faire ressortir le pire du TOC d’un cycliste.”

Même ainsi, il y a parfois des raisons pour une analyse plus approfondie. L’un serait destiné aux cyclistes qui n’obtiennent pas de résultats d’un entraînement constant, d’un ravitaillement intelligent et d’un repos. Les tests de sudation, les pilules de température centrale et même des produits comme le test de seuil de lactate BSX peuvent aider à diagnostiquer des problèmes qui ne peuvent pas être identifiés avec des wattmètres et la conscience de soi. Une athlète que je connais a lutté pendant presque toute une saison avant qu’un test sanguin ne révèle qu’elle manquait de fer. Dans des cas particuliers comme celui-ci, il est logique d’utiliser des outils supplémentaires.

Ces appareils nous rendront-ils plus rapides, plus en forme ou plus heureux ? Peut-être. Beaucoup de ceux que j’ai testés sont précis, peuvent améliorer les performances et sont amusants à utiliser de manière scientifique. Mais certains pilotes ne verront que des améliorations de performances marginales, et ces gains peuvent nécessiter un suivi diligent pour être atteints. Pour ces raisons, le scepticisme semble juste – beaucoup d’entre nous peuvent économiser de l’argent en s’entraînant avec un wattmètre ou en s’accordant à leur corps. Que l’on soit bon pour vous revient à la conscience de soi. Vous seul pouvez décider si les avantages l’emportent sur le coût, et il n’y a toujours pas d’appareil pour vous le dire.

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