Alex Showerman roule maintenant pour le pur plaisir, pas pour échapper à son passé

En juillet dernier, Alex Showerman a fait un voyage en VTT à North Conway, New Hampshire, avec deux de ses amis les plus proches. Les trois femmes ont parcouru les sentiers de North Conway, ont fait de la randonnée à vélo, ont sauté dans des piscines et ont campé. Bien que les sentiers aient été pleins de caractéristiques difficiles – rochers pointus et gros, racines et singletrack raide et technique – Showerman ne s’était jamais senti aussi libre et en paix sur le vélo. Elle roulait pour le pur plaisir du sport, plutôt que pour distancer les ombres de son passé.

Originaire de Thetford Center, dans le Vermont, Showerman, 32 ans, peut souvent être trouvée en train d’attraper de grands sauts sur des sentiers de terre ou des pentes enneigées, avec son royal berger allemand, Gus, bondissant à ses côtés. Elle réside dans une maison avec trois autres femmes à Golden, dans le Colorado, et dans leur garage se trouvent sept vélos, une motoneige, un tas de matériel d’escalade, trois planches à neige et cinq paires de skis. Engagée à créer des marques qui “perturbent le statu quo”, Showerman a lancé sa propre agence de marketing axée sur les valeurs l’été dernier, et elle est également ambassadrice de Wild Rye, Weston Backcountry et Picture Organic Clothing.

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Mais au cours des trois dernières décennies, la vie a été radicalement différente. À la naissance, Showerman s’est vu attribuer le sexe masculin. La société lui a dit qu’elle était un garçon, mais Showerman a toujours su le contraire – dès son plus jeune souvenir, elle s’est endormie en souhaitant réveiller une fille. Elle n’a pas eu un seul « moment a-ha », mais plutôt un déploiement graduel de la réalisation, de la compréhension et de l’acceptation.

« Aussi loin que je me souvienne, je savais que c’était quelque chose que je devais cacher et dont j’avais honte », a déclaré Showerman à Bicycling.

Ayant grandi dans les années 1990, dans une communauté rurale majoritairement hétéro, blanche et rurale du Vermont, Showerman a supprimé son identité pour être acceptée. Elle était réservée dans ses relations, et même son frère se souvient qu’elle était “gentille mais distante”. Elle a mis une armure pour vivre sa vie de garçon chaque fois qu’elle sortait de sa chambre.

Enfant, Showerman préférait être dehors toute la journée avec sa voisine et meilleure amie, Ema. Ils partaient toujours à l’aventure dans leur petite ville, explorant les forêts, grimpant aux arbres et construisant des forts. Au collège, Alex faisait du BMX et skiait, et excellait au hockey sur glace.

alex doucheman

Alex (au centre) dans sa petite enfance.

Plutôt que de risquer d’être ridiculisée, ostracisée ou agressée, Showerman s’est présentée comme un homme et a appris par elle-même à créer une personnalité socialement acceptable : une étudiante-athlète stellaire qui a brillé à l’école, à la course de fond, au snowboard et dans le chœur. Personne n’aurait vu sa misère, sa douleur émotionnelle, sa peur et son isolement.

Même si Showerman se fondait parmi ses amis et ses collègues coureurs, elle était toujours taquinée et raillée dans le vestiaire pour ne pas avoir objectivé les femmes ou se vanter de conquêtes sexuelles. Parce que Showerman a montré du respect pour les filles à l’école, les gars l’ont traitée de “gay” ou d’autres insultes homophobes.

“Ces insultes sont profondes”, a-t-elle déclaré. « Je savais que je n’étais pas un homme qui aimait les hommes. Ils se sont trompés sur moi. Mais voulant s’intégrer, elle est restée silencieuse. Et parce qu’elle apparaissait comme un homme, elle n’était pas non plus acceptée comme l’une des filles.

Le réconfort que Showerman avait autrefois trouvé dans les sports de plein air lorsqu’elle était enfant est maintenant devenu une autre source de douleur, car elle a rencontré la culture misogyne des “frères” dans le snowboard et le VTT.

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« Je ne faisais pas l’expérience du monde comme je le voulais, et le monde ne me voyait pas comme je voulais être vue », a-t-elle déclaré.

Vingt ans avant que des rôles et des personnages transgenres en petits groupes ne soient présentés dans des émissions acclamées par la critique comme Orange Is the New Black et Sense 8, Showerman ne se voyait représentée nulle part. Elle n’avait pas de modèles ou de mentors. Et même si elle le faisait, elle sentait toujours qu’elle manquait de courage pour décrire la dichotomie qu’elle vivait. Showerman craignait que si elle se confiait à quelqu’un, elle risquait de devenir encore plus une paria qu’elle ne le ressentait déjà.

En fin de compte, elle a été confrontée à une question : si vous ne vous voyez représenté nulle part, comment vous orientez-vous et devenez-vous qui vous voulez être ? Comment savez-vous que c’est bien d’être vous-même ?

Sans personne avec qui s’identifier ou se connecter, la dépression s’est installée. Pour engourdir la douleur, elle s’est tournée vers l’alcool – mieux vaut ne rien ressentir que d’affronter l’inconfort quotidien de se sentir incomplète.

“En général, quand vous ne comprenez pas quelque chose, vous en avez peur, alors j’avais beaucoup de peur autour de mon sentiment de ne pas être normal parce que je ne comprenais pas ce que c’était. La peur intériorisée, combinée à la honte extérieure, était un puissant cocktail d’émotions négatives », a déclaré Showerman.

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Alex à cheval dans les Montagnes Blanches du New Hampshire.

En 2015, Showerman a commencé à consulter un thérapeute du genre pour l’aider à identifier et à comprendre ce qu’était le transgenre. Elle a vécu en se présentant comme un homme pendant 31 ans de sa vie, jusqu’à récemment.

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En juillet dernier, Showerman a rencontré deux amis de confiance qu’elle avait rencontrés il y a cinq ans dans le cadre de son travail de défense des sentiers à Perry Hill, l’un des principaux réseaux de sentiers du Vermont : Rosy Metcalfe, qui travaille dans le domaine de la santé publique, et Louise “Weezie” Lintilhac, ancien rédacteur en chef du magazine Backcountry. Ils se sont d’abord liés par le biais des «Waffle Wednesdays» de la communauté locale de vélo de montagne à Waterbury, Vermont, un rassemblement hebdomadaire où ils ont fait différents types de gaufres en fonction du thème.

Metcalfe et Lintilhac ont emmené Showerman lors de ce voyage en VTT qui a changé la vie dans le New Hampshire. Toujours dans le placard de tout le monde dans sa vie, c’était la première fois que Showerman montait comme elle-même : une femme.

“Une fois que je me suis acceptée comme transgenre, une grande partie de ma vie avait un sens”, a-t-elle déclaré. « Il y a du pouvoir à pouvoir nommer ce que vous ressentez. Quand vous pouvez le nommer, vous pouvez le posséder.

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La différence entre rouler avec des femmes et des hommes a également été révélatrice pour Showerman. Lors de promenades avec des hommes, alors qu’elle se présentait encore comme un homme, elle a décrit : « Lorsque vous arrivez à quelque chose de difficile, soit vous le montez, soit vous ne le faites pas. Il y avait une compétition tacite.

Pendant ces trajets, Showerman éviterait également d’avoir à réparer le vélo. Elle roulerait “sale”, sans outils, bouchons ou chambres à air pour réparer un pneu crevé. Lors d’un trajet où Showerman avait un appartement, un ami a laissé tomber ses outils et un tube de rechange avec elle et a continué à rouler, la laissant seule et bloquée.

“Je me suis toujours senti très gêné parce que je n’étais pas doué pour les choses mécaniques, et on s’attendait à ce que [because you were a guy] tu savais juste comment [fix] ce. Je préférerais sortir plutôt que d’avoir l’air de ne pas savoir », a-t-elle déclaré.

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En revanche, lorsqu’il chevauchait le mont Kearsarge pendant son voyage, Showerman n’avait pas un mais deux bémols. Metcalfe et Lintilhac se sont arrêtés immédiatement et, comme une équipe de ravitaillement bien huilée, ont rapidement ouvert leurs sacs pour les outils et ont travaillé ensemble pour réparer le pneu de Showerman et remettre son vélo en marche.

« Qui aurait cru qu’avoir un appartement pouvait être amusant ? » dit-elle.

Lorsqu’une section semblait trop avancée et problématique, ils s’arrêtaient tous et collaboraient pour trouver les meilleures lignes et les meilleures façons de la parcourir. Avec les femmes, ses balades se transforment en ateliers. Il y a un sentiment de “décrivons tous cette section ensemble”, a déclaré Showerman. “Plus je roule avec des femmes, plus je deviens une cavalière forte.”

Bien qu’ils soient amis depuis des années, elle s’est liée à Metcalfe et Lintilhac d’une manière nouvelle et plus profonde, de femme à femme, lorsque Showerman est sorti. À Metcalfe et Lintilhac, Showerman voit non seulement le genre de cavalière qu’elle veut être, mais aussi le type de personne qu’elle veut être : inclusive, serviable, chaleureuse, accueillante et encourageante. Et bien sûr, un athlète badass.

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Alors que l’industrie du plein air – vélo et neige – évolue lentement vers une plus grande parité dans les sports et commence à célébrer les femmes athlètes non seulement pour leur apparence mais pour leurs capacités, Showerman commence également à trouver des personnes avec lesquelles elle peut s’identifier.

Plus Showerman roule avec des femmes, plus elle est devenue confiante, soutenue et compétente en VTT. Elle a moins peur d’échouer et de faire des erreurs sur la piste, et elle a moins peur d’être elle-même.

« Je me sens maintenant tellement plus heureux. J’ai l’impression d’avoir trouvé ma place, ma voix et mon but. [Coming out has] été la meilleure chose que j’ai jamais faite », a déclaré Showerman. “C’est moi. Ce n’est peut-être pas qui tu veux que je sois, qui tu t’attends à ce que je sois, mais je suis une femme.

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