All Aboard Floating Bike Repairs, le magasin de vélos le plus fantaisiste au monde

Une pluie légère tombe du ciel de Londres, tintant sur le toit en fibre de verre ondulé au-dessus comme des mini pépites de chocolat. Sam Skinner est assis sur un tabouret à côté du vélo vintage Dawes calé sur son support. Des roues et des cadres, des pièces et des outils pendent au plafond de ce petit bateau fluvial, entourant sa tête comme des oiseaux après qu’un personnage de dessin animé ait reçu un bon coup à la tête. Et cela convient à Skinner, un mécanicien de vélo de bonne humeur vivant et travaillant à plein temps sur sa flottille de trois bateaux appelée Floating Bike Repairs.

Depuis qu’il flotte, Skinner change d’emplacement toutes les deux semaines autour du réseau de canaux au Royaume-Uni. Les jours plus ensoleillés, il installe son poste de travail sur le pont ou sur la promenade à côté de ses bateaux amarrés. Beaucoup de ses clients tombent sur lui pendant qu’il travaille, par hasard. Le reste d’entre eux demande simplement – ses habitués savent lui envoyer un SMS, l’appeler ou consulter son Instagram pour connaître son emplacement le plus récent.

réparations de vélos flottants magasin de vélos à londres

Skinner est un maestro de mécanicien, charmant les moyeux les plus granuleux pour qu’ils fonctionnent et restaure les vieux vélos les plus abîmés pour leur redonner leur beauté d’antan. Plus d’un jour clair, il a repéré un vélo abandonné au fond du canal et l’a repêché avec la gaffe. Il nettoie la crasse et récupère ce qu’il peut de ces épaves, même s’il ne s’agit que du guidon, pour lui redonner vie. Alors qu’il s’occupe de chaque vélo, il semble sentir leur âme d’aventurier, la faisant sortir d’eux alors qu’il polit doucement le cadre.

Pour Skinner, les vélos ont toujours été synonymes de beauté et d’émerveillement. Il est tombé amoureux d’eux quand il était jeune garçon, traversant la forêt enchantée de son arrière-cour, pleine de sentiers, de tunnels et de magie.

À l’âge adulte, il a trouvé du travail avec les machines magiques dans les magasins de vélos de Londres et de Valence. Alors qu’il travaillait en Espagne, Skinner s’est retrouvé attiré par les superyachts de la marina de la même manière qu’il s’est senti attiré par de beaux vélos anciens. « Les constructeurs de ces bateaux ont vraiment défini les lignes – où ils sont assis dans l’eau, la façon dont l’eau se brise sur la proue », dit-il, aussi élégant que les courbes élancées d’une Peugeot.

C’est le look bien-aimé qui a charmé Skinner, cependant, qui s’est trouvé tout aussi impressionné par des bateaux moins chers avec de vieilles voiles et des mâts usés avec des histoires à raconter, comme l’insigne terni d’un vélo qui ne demandait qu’à être poli.

réparation de vélos flottants sam skinner

Il a passé six ans à naviguer en tant que membre d’équipage sur des flottilles de vacances et des superyachts et a gardé un vélo pliant rangé à bord pendant ses jours de congé, mais ses plans de conduite ont souvent été annulés par un propriétaire spontané planifiant une croisière de dernière minute. “J’en ai juste eu marre des vélos manquants”, dit Skinner, après un certain temps.

Il y a quatre ans, il a donc ouvert son propre magasin de vélos sur son propre bateau. Aujourd’hui, il est amarré devant le Princess of Wales Pub, où il se trouve depuis quelques semaines. Sous le toit en fibre de verre tacheté de pluie, il frotte délicatement le pédalier miteux du Dawes avec une brosse à dents effilochée.

Capitaine de son propre destin et directeur de croisière pour un groupe d’un, Skinner passe ses journées à danser et à bricoler, restaurant la beauté un vélo à la fois sur la rivière Lea.

Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pourrez peut-être trouver plus d’informations à ce sujet et sur un contenu similaire sur piano.io