Aller longtemps : les légendes de Leadville partagent leurs meilleurs conseils

Se lancer dans une longue course est éprouvant pour les nerfs, peu importe depuis combien de temps vous pratiquez ce sport. Demandez simplement à Todd Wells ou Rebecca Rusch, les pilotes Specialized qui ont remporté le Leadville 100 plus souvent qu’autrement. Leadville est le parfait exemple d’une course longue et épuisante : 100 miles d’altitude avec des montées qui vous couperont le souffle ou sangloteront sur le bord de la route. Alors, naturellement, nous avons voulu connaître leurs secrets.

Cette année, Rusch n’était pas à sa place de départ habituelle en première ligne. Au lieu de cela, grâce au lancement de son nouveau livre la même semaine, elle a apprécié de recommencer dans le peloton. “J’ai arpenté un de mes amis qui était sur son 10e Leadville et voulait faire une pause de neuf heures”, a-t-elle expliqué autour d’un café deux semaines plus tard à Crankworx. “Tous ces gens sur le parcours applaudissaient et nous disaient que nous allions y arriver. Ce n’était pas tout à fait une fête puisque neuf heures c’est toujours très dur, mais c’était la deuxième meilleure chose pour moi. Si je ne pouvais pas courir comme je le voulais, en termes de forme physique, je voulais quand même en faire partie. Je me suis aligné dans le troisième corral, j’étais dans la folie de Leadville et j’ai adoré ça. La partie coureur de moi a eu du mal mais je devais être réaliste. Je ne peux pas tout faire, même si j’en ai envie !

Todd Wells a connu une autre excellente course, remportant à nouveau la victoire, quelques semaines seulement après avoir écrasé le peloton aux USA XC MTB Nationals. Il explique: «Chaque année, j’ai fait Leadville, j’ai eu une préparation différente en raison de mon calendrier de course. Je pense que ma meilleure préparation a été en 2011 lorsque j’ai eu quatre semaines pour me préparer spécifiquement pour Leadville. Cette année, j’ai eu trois semaines, ce qui a bien fonctionné, mais j’aurais pu utiliser une semaine supplémentaire pour m’acclimater et augmenter mon volume.

Bien sûr, une période de préparation de quatre semaines ne fonctionne bien que si vous courez au plus haut niveau depuis de très nombreuses années et si vous avez une équipe complète de soutien, des soigneurs aux mécaniciens, derrière vous. Pour ceux d’entre nous qui ne sont que de simples mortels, Wells avait quelques suggestions.

Le volume compte Pour une grande course, “Vous devez obtenir un volume d’entraînement assez important. Le temps le plus rapide à Leadville est d’environ six heures, donc même si vous cherchez à gagner la course, vous avez besoin d’un bon kilométrage dans vos jambes. Si vous cherchez juste à finir, cela devient encore plus important car c’est une très longue journée à vélo ; l’heure limite est de 12 heures.

Mincir “Être aussi léger que possible est la clé”, déclare Wells. “Il y a plus de 11 000 pieds d’escalade, qui sont tous au-dessus de 10 000 pieds d’altitude, donc votre rapport puissance-poids [ratio] déterminera combien de temps il vous faudra pour franchir les montées. Encore une fois, si vous ne cherchez qu’à finir, essayez peut-être de réduire un peu ce que vous mangez normalement. Cela dépend vraiment du degré de sérieux que vous voulez prendre et du temps dont vous disposez pour vous entraîner. Cela ne vous coûte plus de temps d’entraînement pour perdre du poids, ce n’est tout simplement pas très amusant.

Acclimatez-vous Si vous courez quelque part comme Leadville, qui a beaucoup d’altitude, cela peut faire ou défaire votre course. “C’est l’une des choses les plus difficiles pour les gens qui ont un vrai travail, qui vivent au niveau de la mer et qui ne peuvent pas se permettre de prendre trois semaines de congé et de faire le tour du Colorado avant la course”, admet Wells. « Si vous pouvez sortir une semaine plus tôt, c’est plutôt bien. Deux semaines, c’est bien, et trois semaines, c’est parfait. Vous pouvez également acheter ou louer une tente d’altitude pour dormir avant l’événement. Ce n’est pas non plus très amusant, mais peut être très bénéfique – encore une fois, tout dépend de vos objectifs. L’altitude affecte tout le monde différemment, donc certaines personnes pourraient vraiment avoir du mal avec cela tandis que d’autres ne seront pas trop dérangées par cela.

Soyez motivé « Avoir un objectif comme Leadville est toujours une bonne motivation pour sortir et s’entraîner », dit Wells. “Si vous cherchez à augmenter votre charge d’entraînement, vous voulez vous assurer d’avoir quelques objectifs définis.”

Soyez prêt « Vous voulez vous assurer que votre équipement est en bon état de fonctionnement et que vous disposez de pneus et de pièces de rechange durables », explique Wells. “Rien ne freine une bonne randonnée de cinq ou six heures en vélo de montagne comme devoir passer la moitié de la journée à marcher pour retourner sur la route.” Être préparé s’applique également à votre corps. “Assurez-vous d’avoir une bonne peau de chamois et utilisez une sorte de crème de peau de chamois. Je peux vous dire par expérience que parcourir de gros kilomètres devient exponentiellement plus difficile avec l’ajout de plaies de selle – le meilleur remède est la prévention », ajoute Wells.

S’amuser! “C’est une chance d’explorer de nouveaux domaines et de vous pousser plus loin que par le passé. C’est un défi, mais c’est amusant parce que vous pouvez faire plus de ce que nous aimons tous, faire du vélo.

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Le champion national Todd Wells croit fermement à l’acclimatation avant la course et à la crème de chamois. (Gary Perkins)

Rusch a passé sa semaine avant Leadville à diriger des cliniques et à montrer aux coureurs nouveaux et nerveux des parties du parcours qui terrifient traditionnellement les coureurs. Ses meilleurs plats à emporter?

Connaître le parcours « Les gens ont une peur exacerbée à propos de certaines parties du parcours, mais une fois que vous allez parcourir ces parties, vous voyez combien de temps cela prend et à quoi ça ressemble, c’est rassurant », dit-elle. “Il suffit de le casser et de savoir ce qu’il y a là-bas, donc ce n’est pas ce monstre effrayant.”

Ménagez-vous « Si vous sortez trop vite et perdez votre nutrition, vous ne pouvez pas vous en remettre », explique Rusch. « Vous ne pouvez pas sortir vous-même d’un trou. Vous devez donc vous contrôler et commencer plus lentement, commencer la nutrition 15 minutes après le début de la course. Les gens paniquent au début, et ça revient pour leur botter les fesses plus tard. Je dis aux gens de trouver leur objectif de temps et de voir quelle doit être leur vitesse moyenne. Donc, pendant neuf heures, vous aviez besoin de 19,7 mph, donc je regardais notre moyenne au fur et à mesure et si nous étions en dessous, je savais que nous devions l’augmenter un peu, et si nous étions bien au-dessus, je savais que nous avions besoin pour le rappeler. Il y a des moments où vous roulez à 2 mph et des moments où vous roulez à 30 mph, donc voir la moyenne est un bon moyen de jauger. N’attendez pas la dernière heure pour commencer à vous demander si vous allez y arriver.

Embrassez le jeu de tête “Vous allez vous sentir comme de la merde”, admet Rusch. « Alors tu vas te sentir bien. Ensuite, vous vous sentirez à nouveau comme de la merde. Sachez simplement vous y tenir et vous en sortir.

Perfectionnez vos compétences « Les compétences en montée et en descente sont énormes. Vous devez être capable de descendre en groupe, donc apprendre à gérer le trafic est difficile. La plupart d’entre nous, même dans les courses de vélo de montagne, vous n’êtes jamais vraiment en groupe.

Pratiquer la nutrition « Cela dépend de la personne. J’aime beaucoup les calories liquides, comme Gu Roctane. Si je suis fatigué, je ne veux pas mâcher ou ouvrir les emballages, alors je bois beaucoup de calories. Mais certaines personnes veulent juste manger un sandwich. Les gens ont besoin de pratiquer la nutrition. Je ne pense pas que les gens s’entraînent, et le jour de la course, ils ne font que fourrer des trucs.

N’en faites pas trop « Je pense aussi que les gens ont tendance à trop manger pendant les longs trajets ou les courses », ajoute Rusch. “Vous ne pouvez digérer que 200 à 250 calories en une heure, donc si vous en emportez plus, c’est juste assis là et maintenant votre corps fait des heures supplémentaires. Emballez plus de nourriture lorsque vous vous sentez mal n’est pas nécessairement la solution. Vous n’allez jamais suivre ce que vous brûlez. Votre corps ne peut pas le faire.

Les petites choses comptent «Je pense que la façon dont vous transportez les affaires sur votre vélo et dans vos poches est vraiment importante», déclare Rusch. « Cela peut être vraiment ennuyeux si vous ne trouvez pas combien de gels il vous reste. Je mets toujours mes gels dans ma poche droite, ma poubelle dans ma poche gauche, donc quand j’arrive à un poste de secours, la poubelle sort, et je sais combien il me reste. Rester organisé est simple et si important. Tout est toujours au même endroit. Entraînez-vous de cette façon, entraînez-vous de cette façon – ce sont les petites choses qui peuvent vous mettre à l’épreuve pendant une course.

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