Altitude 101

Tout simplement, le corps panique lorsqu’il est exposé pour la première fois à des endroits élevés : votre cerveau vous dit de respirer de plus en plus profondément. Votre fréquence cardiaque augmente. Mais dans les 24 à 48 heures, le niveau d’EPO naturelle – l’hormone qui régule le volume et le nombre de globules rouges – commence à augmenter, et avec le temps, cela conduit à plus de globules rouges et à l’acclimatation. Andrew Luks, spécialiste pulmonaire à l’Université de Washington avec une expertise en médecine de haute altitude, élabore.

Attendez-vous à un certain inconfort Vous pourriez ressentir une combinaison de maux de tête, de troubles du sommeil, de fatigue et de vertiges. C’est le mal aigu des montagnes, la maladie la plus courante chez les personnes qui passent rapidement du niveau de la mer à l’altitude, dit Luks. (Cela disparaît généralement avec le temps, mais si ce n’est pas le cas, vous devez descendre.) La bonne nouvelle ? Cela ne s’aggravera probablement pas. Certaines personnes exposées rapidement à des altitudes élevées souffrent d’œdème pulmonaire de haute altitude (OPHA), une accumulation de liquide dans les poumons. Mais au cours de 30 années de recherche, le laboratoire de recherche de Pikes Peak de l’armée américaine n’a dû évacuer qu’environ 1 % de ses volontaires soupçonnés d’OPA.

Plus vous pouvez vous acclimater longtemps, mieux c’est Dans une étude de 2007, des cyclistes d’élite ont été amenés du niveau de la mer à 7 700 pieds et testés chaque semaine sur le vélo. Le premier jour, leur temps d’épuisement a diminué de 27 % par rapport au niveau de la mer. Au jour 7, il avait chuté de 21 %. Au jour 21, il en était 16. Mais, dit Luks, l’adaptation ne peut pas aider beaucoup : “Au-dessus d’une certaine altitude” – parfois aussi basse que 5 000 pieds – “vous ne pourrez pas retrouver vos performances au niveau de la mer, peu importe combien de temps vous vous êtes acclimaté.”

Vous ne pouvez pas tromper votre corps Certains athlètes d’endurance pensent que si vous ne pouvez pas arriver une semaine à l’avance, la meilleure chose à faire est d’atterrir la veille. Ce n’est pas vrai, dit Charles Fulco, de l’Institut de recherche de l’armée sur la médecine environnementale. La raison réside dans la physiologie humaine de base. Le corps compense la chute de la pression barométrique en travaillant plus fort pour augmenter le volume sanguin (en faisant pomper plus de sang par le cœur, plus rapidement). Mais le corps ne peut pas compenser avant d’atteindre le VO2 max. Ainsi, la même tâche (par exemple, rouler à 10 mph) sera effectuée à un pourcentage plus élevé de VO2 max en altitude, ce qui signifie qu’elle sera plus difficile le premier jour et progressivement moins difficile au fur et à mesure que vous vous ajusterez.

Nouvelle Sensation Luks pense qu’une partie de la valeur d’arriver bien avant votre événement est que vous pouvez vous familiariser avec l’inconfort de rouler en altitude. “Ce sera plus sûr”, dit Luks, “et cela vous aidera à vous adapter à la sensation.” Encore une fois : si vous pouvez passer une semaine de vacances en altitude juste avant votre sortie, vous êtes presque certain d’obtenir un meilleur résultat.

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