Après avoir passé les 6 dernières années sur son vélo, ce survivant du cancer rentrera chez lui pour Thanksgiving

Stephen Swift, 57 ans, de Newport, Oregon, a fait le trajet de sa vie, un voyage qui a duré six ans et 24 762 milles.

“J’ai commencé ma randonnée le 7 mai 2012, un an après la mort de ma femme, Renee”, a déclaré Swift à Bicycling.

La fille de Renee et Swift, Savannah, étaient ensemble dans un accident de voiture mortel qui a coûté la vie à Renee en 2011. Savannah a survécu, mais est restée dans le coma pendant trois mois.

Puis, alors que sa fille se remettait et que Swift était encore sous le choc de la mort de sa femme, il a reçu une autre nouvelle choquante : dix mois après l’accident, Swift a reçu un diagnostic de cancer du pancréas et n’avait plus que 18 mois à vivre.

« Quelques jours après mon diagnostic, j’ai pris une arme à feu et je l’ai mise dans ma bouche. Je ne pouvais plus supporter le stress et la douleur », a-t-il déclaré. “Mais j’ai entendu Savannah dans le couloir m’appeler une seconde avant de me suicider.”

Pourtant, l’obscurité qu’il ressentait l’emplissait, lui et sa maison.

“Peu de temps après, j’ai eu une réunion avec ma famille et des amis proches, dont mes filles Lacey et Savannah. Je leur ai demandé : ‘Que puis-je faire pour me remettre d’aplomb ?’ Ils ont tous dit que je devrais partir en vacances, mais c’est Savannah qui a pensé à une balade à vélo », explique Swift.

Le seul problème? La dernière fois qu’il a fait du vélo, c’était à 12 ans. À 51 ans, il s’est demandé s’il pouvait encore faire du vélo.

Il pourrait. Au début, Swift enfourchait son vélo et faisait de petits voyages dans les villes voisines. Puis il a fait un voyage plus long à Portland. Finalement, il a décidé de faire son voyage à travers le pays pour la sensibilisation au cancer, non seulement à cause de son propre parcours, mais aussi parce qu’il y a perdu son père, sa sœur et son grand-père.

« J’ai vaincu le cancer deux fois, un cancer des os et un cancer du pancréas, et je suis en rémission depuis plus de quatre ans maintenant. Mais j’ai fait ce voyage pour rencontrer d’autres personnes qui vivent le cancer comme moi », a déclaré Swift.

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La dépression l’a presque tué. Son vélo l’a sauvé.

Ça a été une course folle. Il a quitté son domicile et a commencé son voyage sur un Trek – qui a été volé à mi-parcours, remplacé par un autre Trek et volé à nouveau. Maintenant, il monte un géant avec une remorque Bob Yak Cargo. Il arbore fièrement une pancarte “Biking Around America for Cancer” au dos de celle-ci, ainsi que le drapeau américain de son père.

Le mois dernier, il a également roulé avec deux drapeaux de sensibilisation au cancer du sein, pour son amie et sa sœur Maureen, toutes deux décédées de cette maladie.

«Je reçois beaucoup de klaxons et de pouces vers le haut. Je rencontre des gens à différents arrêts, qui ont eu un cancer ou qui ont des proches atteints de cancer », explique Swift. “J’essaie d’inspirer les gens à ne jamais abandonner. Ne jamais céder. Toujours aller de l’avant. Battez-vous. Le trajet m’a appris à comprendre qu’il est normal d’avoir mal, de se sentir triste et de se sentir un peu déplacé. Mais ce n’est pas bien d’abandonner. »

Son voyage l’a aidé à composer ses pensées dans un livre qui sera publié en février 2019 et intitulé A Swift Ride. Tous les bénéfices iront à l’hôpital Kaiser Permanente, où Swift et sa famille ont tous reçu des soins contre le cancer.

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Swift est sur la dernière étape de son voyage, faisant du vélo de la Californie à l’Oregon. Il sent qu’il a accompli ce qu’il avait prévu de faire avec son voyage à vélo et qu’il a ressenti un sentiment de guérison grâce à son vélo.

« Ma famille n’a pas célébré de vacances depuis sept ans depuis le décès de ma femme. Ils ont été trop douloureux », explique Swift. «Mais je veux passer Thanksgiving avec eux cette année. Nous allons recommencer à vivre.

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