Après avoir perdu sa jambe dans un accident, ce cycliste consacre son travail à rendre les rues plus sûres

Nom : Damian Kevitt
Âge : 45 ans
Ville natale : Los Angeles, Californie
Profession : Directrice exécutive, Streets Are For Everyone
Temps de cyclisme : 28 ans
Raison du vélo : Je roule pour le plaisir, pour me déplacer (surtout quand c’est plus facile qu’en voiture) et pour ma santé. Le cyclisme est ma forme de méditation – moi, mon corps et l’environnement qui m’entoure ne font qu’un.


J’ai grandi à vélo. Mes parents m’emmenaient faire des mini-tours à vélo quand j’étais enfant, parcourant 20 à 30 miles en famille. Papa était devant, j’étais au milieu et ma mère était derrière moi. Parfois, nous emballions nos sacoches de vélo et pédalions le long de la côte sud de la Californie, passant la nuit dans des hôtels. Je l’ai aimé. (Le seul problème : les casques à l’époque étaient affreux. Je ressemblais à un extraterrestre.)

En vieillissant, le vélo est devenu ma façon de me déplacer et m’a aidé à être indépendant. Même après avoir eu une voiture à 17 ans, je roulais toujours. Le vélo était à la fois un plaisir et un mode de transport. Plus tard, j’ai eu un super ordinateur Cateye pour mon vélo (c’était tellement cool !) pour suivre mes kilomètres et ma vitesse, mais c’est à peu près tout ce qu’il a fait.

Je n’ai jamais participé à une course ou à un défi avant d’avoir été touché et presque tué alors que je faisais du vélo en février 2013. Je faisais du vélo avec ma femme à Griffith Park, en train d’aller pique-niquer au zoo de Los Angeles. À seulement quelques centaines de mètres de ma destination, j’ai été touché, coincé sous une voiture et traîné sous près d’un quart de mile des rues, sur et sur l’Interstate 5 à la vitesse de l’autoroute. Ma jambe droite a été arrachée et environ 20 livres de chair en deux minutes. Miraculeusement, j’ai survécu. (Je porte maintenant une prothèse.) C’était un délit de fuite. Le conducteur ne s’est jamais arrêté et n’a jamais été rattrapé.

Comment j’ai survécu et mes luttes à l’hôpital et après vaut son propre article, mais ce que je peux dire, c’est que finalement, j’ai repris mon vélo et j’ai recommencé à apprendre à rouler.

Pendant mon séjour à l’hôpital, j’ai appris à quel point les rues de Los Angeles sont mortelles, pas seulement pour les cyclistes, mais pour tout le monde, y compris les piétons, les enfants, les personnes âgées, les conducteurs et les motocyclistes. Plus important encore, j’ai découvert que LA est la capitale des délits de fuite des États-Unis. On estime que 48% de toutes les collisions à LA sont des délits de fuite.

Histoire connexe


Après un accident, elle s’est tournée vers le cyclisme en salle

J’avais une histoire, et j’étais vivant pour la raconter. Il y en a des centaines d’autres à Los Angeles chaque année qui ne pourront jamais raconter leur histoire parce qu’elles sont devenues une statistique. J’ai donc lancé un événement cycliste appelé Finish The Ride pour lutter contre l’épidémie de délits de fuite à Los Angeles. Cet événement et les actions qui l’ont précédé et suivi ont contribué à réduire les délits de fuite de 16 % en une seule année.

Plus important encore, cet événement est devenu mon organisation Streets Are For Everyone (SAFE), une organisation à but non lucratif dont la mission est de rendre les rues plus sûres pour tous les usagers de la route. Nous avons un service de soutien gratuit pour les victimes de la violence routière, et je suis fier de chaque personne que nous touchons qui est reconnaissante de notre aide.

Notre événement Finish The Ride a lieu chaque année (maintenant deux fois par an) – à Griffith Park au printemps et à Santa Clarita autour d’Halloween. L’année dernière, malgré la pandémie, nous avons eu près de 1 600 participants. C’était épique !

Nous avons parrainé ou soutenu un certain nombre de mesures législatives qui ont rendu les rues plus sûres pour les cyclistes et les autres. On pourrait penser que les législateurs appuieraient automatiquement une législation pour sauver des vies, mais ce n’est pas toujours aussi facile. En ce moment, nous travaillons d’arrache-pied sur une campagne pour rendre Griffith Park plus sûr, et je suis très fier du travail accompli. (Veuillez consulter notre pétition à ce sujet.)

Nous organisons également un concours de films pour les élèves du secondaire afin qu’ils réalisent des messages d’intérêt public sur la sécurité routière, encadrés par des cinéastes hollywoodiens. Cela est passé d’une école et de quelques étudiants à plusieurs dizaines d’écoles et à des centaines d’étudiants dans tout le sud de la Californie.

Enfin, l’une de nos plus grandes réalisations est la refonte de La Tuna Canyon Road, une route très fréquentée par les cyclistes, mais pas non plus une route sûre. C’était quelque chose que la communauté autour de La Tuna Canyon voulait accomplir depuis plus de 40 ans. Une famille est venue nous demander de l’aide après que leur père ait été frappé et a failli être tué alors qu’il faisait du vélo dessus. SAFE s’en est chargé et a amené la communauté à soutenir une refonte majeure qui a été accomplie en seulement six mois – une vitesse fulgurante pour la ville de Los Angeles.

Ce qui me motive à continuer à faire du vélo, c’est juste vouloir rouler, sentir mon cœur battre la chamade, mes jambes battre, le vent sur ma peau et souffler dans mes cheveux, et regarder autour de moi des choses qui manquent à 99 % des gens lorsqu’ils conduisent une voiture. .

Histoire connexe


La peinture murale de l’artiste laisse un puissant message d’espoir

Si je vais au bureau, je fais souvent la navette à vélo ou j’essaie de faire certaines de mes courses à vélo. (Honnêtement, avec le prix de l’essence en Californie, c’est une nécessité.) Le week-end, j’essaie de faire un trajet plus long, entre 40 et 80 milles. Parfois, je me faufile dans un trajet de plus de 20 milles en milieu de semaine. Plus récemment, j’ai recommencé à courir. Aussi, je plonge mes orteils dans l’idée de faire un triathlon.

La vie est un jeu difficile pour la plupart des gens. Parfois, vous devez vous désengager et faire quelque chose de totalement différent, vous forcer à oublier les factures, les mauvaises nouvelles chroniques, la politique et les revers. Le vélo est ma façon de le faire. Tout le monde ne ressent pas cela à propos du vélo, mais tout le monde a besoin d’avoir une activité, un exutoire, pour ressentir cela.

Si j’avais un conseil à donner aux autres, ce serait autour de la sécurité. Le vélo est merveilleux, mais vous devez toujours supposer que les voitures autour de vous n’ont aucune idée de votre présence. Ils feront certaines des choses les plus folles, pensant qu’il est sûr de le faire. La plupart des conducteurs (pas tous) ne sont pas mal intentionnés, mais la plupart des conducteurs ne sont pas pleinement conscients de ce qui se passe autour d’eux. Un cycliste doit toujours rouler avec un point de vue défensif car dans une bagarre entre une voiture et un cycliste, devinez qui perdra toujours ? Le cycliste.

C’est peut-être étrange pour certains quand je dis ça, mais le vélo m’a presque tué, et en même temps, ça m’a donné vie. Plus important encore, j’ai pu sauver d’autres vies grâce à ce que fait l’équipe de Streets Are For Everyone.

damian kevitt comment le cyclisme m'a changé


Ces trois conseils ont fait de mon périple à vélo une réussite :

1. Faites ce que vous êtes à l’aise de faire

Tous les types de vélo ne conviennent pas à tout le monde. Touring, course, VTT, trajets quotidiens, balades en famille, etc., choisissez ce que vous voulez faire et profitez-en ! Comprendre cela a été d’autant plus important pour moi que j’ai relevé les défis du cyclisme après avoir perdu ma jambe droite.

2. Lorsque vous roulez dans la circulation, supposez toujours que les autres ne vous voient pas

Vous pouvez avoir raison à 100% sur vos actions, mais si vous supposez à tort que des voitures, des camions, n’importe quelle automobile vous voient et qu’ils ne le font pas, vous finirez toujours du côté perdant de l’équation. Je ne peux pas vous dire combien de fois j’ai évité des conséquences potentiellement désastreuses en étant prêt à ralentir un peu et à attendre pour m’assurer que la personne devant ou à côté de moi me voit réellement.

3. Roulez avec les autres quand vous le pouvez

C’est pour des raisons de sécurité, mais rouler avec quelqu’un d’autre peut aussi vous pousser à aller plus vite ou plus loin que vous ne le feriez seul.


L’équipement indispensable de Damian

→ Custom Finish The Ride Jersey : Vous n’avez pas besoin d’avoir l’air cool pour être un bon cycliste, mais cela aide. C’est pourquoi j’aime les maillots de haute qualité qui soutiennent Streets Are For Everyone. Je ne roule jamais sans.

→ Vélo de route spécialisé S-Works Tarmac Performance: J’ai un vieux cadre 2014 et je l’adore en morceaux. (Ne vous inquiétez pas, il est toujours en un seul morceau.) Il est robuste, lisse et super léger.

→ Chaussures de vélo de montagne Specialized Comp: En raison de ma jambe prothétique, ce sont l’une des seules chaussures de vélo que je peux porter. De plus, ils ont l’air cool aussi.

→ Feux de vélo Cycliq : ils sont beaux et lumineux et ont une caméra intégrée dans les feux arrière et avant, ce qui me donne une tranquillité d’esprit supplémentaire lorsque je combats des voitures sur les routes d’une grande ville.


Nous voulons savoir comment le cyclisme vous a changé ! Envoyez-nous votre histoire et soumettez-nous vos photos via ce formulaire Web. Nous en choisirons une chaque semaine pour la mettre en avant sur le site.

Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pourrez peut-être trouver plus d’informations à ce sujet et sur un contenu similaire sur piano.io