Après qu’un accident d’escalade l’ait laissée paralysée, elle a commencé à faire du vélo à main

Nom : Lizzy Ragan
Âge : 30 ans
Ville natale : Beavercreek, Oregon
Occupation : Gestion de la recherche clinique, maladies infectieuses
Temps de cyclisme : 14 ans
Raison du cyclisme : Le cyclisme est utilitaire dans le sens où il vous emmène d’un point A à un point B, mais vous pouvez également parcourir des distances incroyables, voir des choses incroyables, et il y a quelque chose de vraiment magique lorsque vous trouvez ce flux et ne faites plus qu’un avec votre vélo.


J’ai acheté mon premier “vrai” vélo quand j’avais 16 ans – c’était un Frankenstein de différentes pièces usagées et neuves claquées sur un cadre croisé d’entrée de gamme, et c’était parfait. Le reste est une sorte d’histoire. Depuis lors, le vélo fait partie de ma vie, qu’il s’agisse de trajets quotidiens, de longues randonnées sur des routes de campagne, de broyeurs de gravier ou de temps en temps traîné sur des sentiers de vélo de montagne. Mon trajet à vélo était d’environ 14 miles dans chaque sens pour aller au travail, et juste avant mon accident, je parcourais environ 140 miles par semaine. La plupart du temps, j’étais sur deux roues pour une raison ou une autre.

Mais le 24 août 2019, ma vie a changé. Je faisais de l’escalade avec un ami dans le New Hampshire, et j’ai fait une chute au sol. J’ai fracturé de nombreuses vertèbres cervicales (y compris C1 et C2) et j’ai causé des dommages importants à ma moelle épinière dans la région T4-6 de ma colonne thoracique. À ce stade, je suis considéré comme un paraplégique complet et j’ai une fonction ou une sensation très minime sous mon sternum. On ne s’attend pas à ce que cela change sans des avancées scientifiques monumentales, donc la vie consiste maintenant à s’adapter et à trouver une « nouvelle normalité ».

Ma convalescence a été longue et épuisante. J’ai passé deux premières semaines aux soins intensifs à la suite d’une fusion vertébrale de ma colonne vertébrale thoracique supérieure au Dartmouth Medical Center, ce qui a été un véritable tourbillon. De là, j’ai été transféré à l’hôpital Spaulding Rehab de Boston – où je vivais à l’époque – où j’ai passé environ deux mois en cure de désintoxication aiguë. Cela impliquait de la physiothérapie et de l’ergothérapie six jours par semaine – j’ai dû réapprendre à m’asseoir et à ne pas tomber, et j’ai lentement progressé vers les compétences qui me permettent finalement d’être indépendante aujourd’hui.

J’ai continué avec une cure de désintoxication ambulatoire hebdomadaire jusqu’à ce que COVID-19 ferme Boston en mars 2020, puis tout s’est arrêté brutalement. À ce moment-là, cependant, je commençais à atteindre un plateau dans ce que la thérapie physique pouvait offrir, donc cela a fini par être un moment brusque mais raisonnable pour pousser le bébé oiseau hors du nid. En tant que personne qui a toujours été axée sur l’hyper-efficacité et la productivité, comprendre comment ralentir un peu a été une courbe d’apprentissage très abrupte.

Maintenant, mon cyclisme prend la forme d’un vélo à main. La réalité de ma blessure s’est installée quelques minutes après ma chute et j’ai rapidement déplacé mon attention vers ce que je devais espérer. Je connaissais le cyclisme comme l’un des sports les plus adaptés, donc cela m’a donné beaucoup d’espoir. En raison des restrictions de mes fractures de la colonne cervicale, il a fallu un certain temps pour être autorisé à faire du sport par mon chirurgien, mais au début de l’été 2020, je roulais. C’était une pure joie, et je suis reconnaissant d’appeler maintenant le cyclisme à main une partie intégrante de ma vie.

Trouver le bon vélo à main est tellement, tellement difficile. Le fait est qu’il s’agit d’équipements très coûteux et souvent fabriqués sur mesure à chaque commande. Cela peut coûter entre 5 000 et 12 000 dollars. C’est-à-dire qu’il est vraiment difficile de trouver tous les différents modèles à essayer avant d’acheter. Il n’y a pas de magasin de vélo adapté de brique et de mortier dans lequel vous pouvez simplement entrer et les essayer tous. En fin de compte, je n’ai pas pu essayer les modèles de vélo à main avec lesquels j’étais parti à l’avance, mais j’ai pu essayer des modèles concurrents comparables et ainsi avoir une idée de ce que je voulais.


L’équipement indispensable de Lizzy

→ Casquette de cyclisme CustomWool avec oreillettes : C’est ma casquette de cyclisme préférée depuis tant d’années. Il est léger, respirant, confortable et a, jusqu’à présent, résisté à l’épreuve du temps.

→ Tablettes d’hydratation Nuun : Ces électrolytes propres et faciles à boire, sans aucun additif, sont mon choix pour l’hydratation depuis leur arrivée sur le marché.

→ Casque de route Lazer : rien ne provoque un point chaud plus rapidement que d’avoir un cadran de réglage entre l’arrière de votre tête et l’appui-tête du vélo à main. Avec le système de réglage sur le dessus du casque, les casques Lazer éliminent ce problème.

→ Genouillères de volley-ball : avec les vélos de montagne adaptatifs (modèles de type Lasher, Maddiline avec les pieds en premier), vous faites une tonne de raclées, et mes genoux ont toujours pris de sérieux coups contre le cadre. Les genouillères de volley-ball ont éliminé ce problème et ont été un si bon hack.


J’ai récemment déménagé dans l’Oregon et j’essaie de sortir quelques fois par semaine, souvent sur des routes de gravier. Les routes de campagne de l’Oregon n’ont rien à voir avec leurs homologues de la Nouvelle-Angleterre – elles n’ont aucun semblant d’accotement, donc les trajets plus longs nécessitent un trajet en voiture. J’ai hâte de déménager dans une ville plus accueillante pour les cyclistes au début de l’année prochaine et de commencer à inscrire des demi-marathons et des marathons complets à mon calendrier.

Je sors aussi assez régulièrement sur mon vélo à main tout-terrain et j’ai apprécié l’accès à l’extérieur qu’il permet. Il y a une communauté petite mais croissante de vététistes adaptatifs dans la région de Portland, et nous sommes tous vraiment motivés à travailler avec des organisations locales pour promouvoir davantage la construction de sentiers axés sur l’accessibilité.

Le cyclisme à main est pour moi tout ce que le cyclisme était avant ma blessure. C’est la liberté de parcourir des terrains et des distances incroyables grâce à la puissance de votre propre corps. À bien des égards, c’est encore plus exaltant maintenant qu’il ne l’était avant que je sois paralysé. Ma capacité à me déplacer librement est tellement limitée par mon fauteuil roulant, et un vélo à main, en particulier les nouvelles classes de vélos à main tout-terrain, ouvre vraiment à nouveau le monde.

En tant que personne qui a toujours été active, il a été si essentiel pour mon rétablissement personnel de retrouver cet exutoire, même s’il prend une forme différente. Ne sous-estimez jamais le pouvoir de guérison que le sport et l’activité peuvent avoir dans votre vie, peu importe ce que vous traversez. Lorsque vous êtes dans le vif du sujet et que tout ce que vous voulez faire est de vous pelotonner en position fœtale, il y a rarement un meilleur remède que de sortir et de bouger votre corps. C’est contre-intuitif, mais nous savons tous que c’est vrai.

Pour ceux qui cherchent à se lancer dans le cyclisme adapté, les organisations locales de sports adaptés sont souvent un point d’entrée incroyable, et elles ont souvent de l’équipement qu’elles sont prêtes à prêter pour des périodes de temps. C’est un excellent moyen d’en savoir plus si cela vous convient.

Il existe un certain nombre d’organisations de sports adaptés vraiment incroyables qui aident à faire des vélos à main d’un coût prohibitif une réalité pour les athlètes adaptés. La Kelly Brush Foundation (KBF) est une fondation avec laquelle je me sens particulièrement liée. Si mon histoire vous a inspiré, je vous encourage à envisager de soutenir une organisation de sports adaptés comme KBF pour aider d’autres personnes handicapées à découvrir le pouvoir du cyclisme adapté.


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