Ask Bicycling : gonfler des pneus et boire de la bière

Dois-je gonfler mes pneus avant chaque sortie ?
“Vous n’aurez peut-être pas besoin de gonfler vos pneus à chaque fois”, explique le directeur des tests de Bicycling, Matt Phillips, “mais vérifiez toujours la pression.” La pression d’air est mesurée en livres par pouce carré (ou psi) et elle affecte non seulement la sensation de votre vélo, mais aussi un problème de sécurité : un faible psi peut provoquer une crevaison après que votre pneu ait heurté une bosse, ce qui est dangereux à grande vitesse. S’il est trop haut, vous aurez moins de traction et des virages sommaires. Vérifier la pression à l’aide du manomètre d’une pompe. Les fabricants de pneus impriment généralement une plage psi sur le flanc, l’emballage ou le site Web. “Mais ce ne sont pas des règles strictes et rapides”, déclare Phillips. La plupart des cyclistes dans la plupart des situations devraient utiliser moins que le maximum. «Lâchez quelques psi sur un trajet. Si vous aimez ce que vous ressentez, baissez-le un peu plus la prochaine fois. Si c’est trop spongieux, rajoutez-en quelques-uns.

Quand est-il sécuritaire de transporter un enfant à vélo et comment choisir un dispositif de transport ?
Une fois que le cou d’un enfant est assez fort pour supporter un casque léger, généralement vers 12 mois, il peut monter dans une remorque à vélo ou sur un siège arrière, explique l’American Academy of Pediatrics. Les enfants se développent à des rythmes différents, alors vérifiez auprès de votre pédiatre pour vous assurer que votre enfant est physiquement prêt. Certains experts disent qu’une remorque est la plus sûre parce qu’elle est plus basse au sol et moins susceptible de basculer. Recherchez-en un avec un arceau de sécurité, un harnais à cinq points et une attache de sécurité pour la sauvegarde en cas de rupture de l’accessoire de remorquage. Bien que les porte-bagages avant vous permettent de voir votre enfant, ils peuvent également déstabiliser le vélo et rendre votre enfant vulnérable en cas de collision frontale. Un meilleur choix est un porte-bagages arrière avec un dossier haut, un harnais solide et des protège-rayons. Soyez juste vigilant quant à la stabilité du vélo. “Environ un tiers des blessures chez les enfants surviennent lorsque le vélo est garé”, explique Randy Swart, directeur du Bicycle Helmet Safety Institute.

Qu’est-ce que l’embrocation et y a-t-il un avantage à l’utiliser plutôt que des jambières ou des collants ?
Embrocation est un baume à base d’ingrédients comme l’huile de tournesol, la cire d’abeille, le menthol et le capsicum, le produit chimique générateur de chaleur que l’on trouve dans les piments forts. Le frotter sur vos jambes stimule le flux sanguin vers la peau et aide à garder vos muscles au chaud lors d’une conduite par temps froid. Si le temps est sec, les chauffe-jambes ou les collants sont une bonne option, et moins salissante. Mais si le tissu est mouillé, il peut vous faire frissonner, c’est pourquoi certains cyclistes préfèrent l’embro les jours froids et humides. “Les huiles contenues dans l’embrocation repoussent en fait l’eau”, explique Marc Gullickson, directeur du programme de vélo de montagne et de cyclocross pour USA Cycling. Et vous pourriez même aimer la sensation. “Certains cyclistes se sentent plus rapides sans le matériau supplémentaire sur leurs jambes”, ajoute-t-il.

Pourquoi les pédales sont-elles dites « sans clip » si j’y accroche mes cales ?
“Clipless” fait référence à l’absence de cale-pieds, ces cages à lanières qui maintiennent vos pieds en place. Les cale-pieds étaient considérés comme à la pointe de la technologie jusqu’à l’avènement des pédales qui se fixent à une cale au bas de votre chaussure. L’un ou l’autre type rendra votre conduite plus efficace – lorsque vos pieds sont fixés aux pédales, vous obtenez la puissance de toute la gamme du coup de pédale. Passer au clipless peut sembler intimidant au premier abord. Mais une fois que vous avez compris (un tour rapide de la cheville pour se désengager), ils peuvent être plus faciles à utiliser que les cale-pieds, qui sont difficiles à glisser et à retirer et nécessitent parfois des ajustements de sangle.

Mes yeux pleurent beaucoup lors de balades par temps froid. Que se passe-t-il et comment puis-je le minimiser ?
Lorsque la production de larmes s’accélère, c’est généralement parce que l’air sec accélère l’évaporation. Vos yeux produisent des larmes excessives en tant que mécanisme de défense, explique Stephen Kelly, MD, ophtalmologiste au Callahan Eye Hospital de l’Université de l’Alabama à Birmingham. “Cela peut s’aggraver lorsque l’humidité baisse pendant l’hiver”, dit-il. Et c’est plus fréquent chez les cyclistes qui portent des contacts et ceux qui souffrent d’allergies saisonnières. “Portez toujours des verres de protection pour protéger vos yeux”, dit Kelly. “Si cela ne suffit pas, utilisez un collyre lubrifiant en vente libre avant un trajet.”

Des cols lisses créent des sentiers conviviaux. (Caleb Smith)

Comment faire savoir à un autre vététiste que je souhaite doubler sur le sentier ? Et qui a le droit de passage quand vous allez dans des directions opposées ?
Une bonne étiquette sur les sentiers n’est pas seulement une question de sécurité; il s’agit également de créer une communauté et de faire en sorte que les cyclistes de tous niveaux se sentent les bienvenus. Donc le plus important est d’être amical. Au lieu de crier que vous êtes sur le point de passer par derrière, essayez de dire quelque chose comme : « ça te dérange si je passe en douce ? Lorsque vous vous rencontrez de front, le cycliste qui descend devrait céder car il est plus difficile de s’arrêter et de redémarrer lorsque vous pédalez en montée. Quoi qu’il en soit, résistez à l’envie de vous méfier des règles. “Si vous établissez un contact visuel et que vous souriez, vous constaterez généralement que le passage se passe bien”, déclare Mark Eller de l’International Mountain Bicycling Association. N’oubliez pas non plus que les vététistes ne sont pas les seuls utilisateurs des sentiers : cédez toujours le passage aux randonneurs et aux cavaliers.

Est-il acceptable de boire une bière pendant une pause ?
Nous comprenons de première main les plaisirs d’une pinte givrée lors d’un déjeuner tranquille à mi-parcours. Cela dit, voici ce qu’il faut considérer lors de votre choix. Les bicyclettes sont considérées comme des véhicules en mouvement, de sorte que les lois relatives à l’alcool au volant s’appliquent généralement. De plus, l’alcool réduit votre capacité de concentration, ce qui rend plus difficile l’exécution de plusieurs tâches à la fois, comme prêter attention aux autres conducteurs et à la circulation. “Cela altère également la vision et le temps de réaction”, explique Sophia Lal, MD, spécialiste en médecine sportive à Birmingham, en Alabama. Et ne présumez pas que vous transpirerez rapidement en pédalant. “L’alcool quitte votre système à un rythme régulier”, dit Lal. “Vous ne pouvez rien faire pour l’accélérer.”

À propos de la crème de chamois. Euh, où l’applique-t-on ?
La peau de chamois (“shammy”) est la partie rembourrée de votre cuissard. Mais parfois, surtout lors de longs trajets, il frotte et provoque des irritations. La consistance épaisse et onctueuse de la crème de chamois aide à réduire les frottements inconfortables et agit comme une barrière entre votre peau et le coussinet. Quant à savoir où ça va, c’est à vous de décider. Certaines personnes préfèrent l’étaler sur la peau de chamois ; d’autres l’appliquent directement sur leur peau. «Je mets une cuillerée partout où mon corps sent la selle», déclare Janel Holcomb, cycliste pour Optum Pro Cycling p / b Kelly Benefit Strategies. La crème de chamois est unisexe, bien que certains produits, tels que Her Chamois Butt’r, prétendent avoir un pH équilibré pour les femmes. Une autre chose : Vérifiez les instructions d’entretien sur votre vêtement. Certains fabricants de vêtements, comme Giordana, déconseillent l’utilisation de crèmes ou de baumes avec leurs shorts.

À quelle fréquence dois-je laver entièrement mon vélo ?
Plus souvent que vous ne le souhaitez probablement. La saleté peut se frayer un chemin au-delà des joints et raccourcir la durée de vie de vos composants. Si vous roulez principalement sur la route, lavez bien le vélo avec un savon doux et de l’eau environ une fois par mois, explique Mike Yozell, mécanicien du personnel du vélo. Vous pouvez vous en sortir tous les deux mois si vous vivez dans un climat sec, où la boue est moins importante. Vous roulez uniquement sur les sentiers ? Lavez votre vélo au moins une fois par mois ou rincez-le après chaque sortie boueuse. Un lavage ne doit pas prendre longtemps. Passer 10 minutes à savonner votre vélo peut vous faire économiser de l’argent plus tard. Si vous n’avez pas le temps de faire un lavage complet, essuyez votre vélo avec un chiffon propre et humide.

Je deviens nerveux dans une ligne de rythme. Que puis-je faire pour être plus à l’aise ?
Le but d’une ligne de rythme (lorsqu’un groupe roule en file indienne ou à deux de front) est de couvrir plus de terrain avec moins d’effort. Chaque coureur prend un virage à l’avant pour bloquer le vent, puis tourne à l’arrière et remonte à nouveau la ligne. Vous conservez le plus d’énergie lorsque vous roulez à environ 6 pouces derrière le volant devant vous, mais cela peut sembler effrayant au début. Entraînez-vous avec un petit groupe, explique Meredith Miller, qui roule pour l’équipe TIBCO. Cela vous permet de retirer et de fusionner plus souvent. Entraînez-vous à regarder par-dessus l’épaule du cycliste devant vous : Gardez sa roue arrière dans votre vision périphérique au lieu de la fixer. La communication est essentielle pour avoir une bonne expérience. Mettez-vous d’accord sur un rythme général (et régulier) et assurez-vous que tout le monde sait qu’il ne faut pas accélérer lorsqu’il est en tête.

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