Ask Bicycling : Route ennuyée, carbone usé et freins qui grincent

Je m’ennuie à faire les mêmes itinéraires tout le temps. Que puis-je faire pour le mélanger ?
Tout d’abord, essayez de rouler sur certains d’entre eux dans la direction opposée. Le même tronçon de route aura une apparence et une sensation complètement différentes. Vous pouvez également varier votre intensité : le long de n’importe quel itinéraire, choisissez un arbre ou un panneau et poussez le rythme jusqu’à ce que vous l’atteigniez, récupérez jusqu’au prochain point de repère, et répétez. Essayez également de mélanger votre entreprise. Suivre un ami plus rapide brisera la monotonie et vous rendra plus fort, et la composante sociale augmente le facteur plaisir. Pour quelque chose de complètement nouveau, frappez la terre. Les cyclistes sur route s’aventurent de plus en plus hors du trottoir, y compris l’ancien pro Levi Leipheimer. “Même dans les zones urbaines, vous pouvez trouver des chemins non pavés, des chemins de terre et, si vous avez de la chance, des singletracks”, explique Leipheimer. “Explorer pour les trouver est la moitié du plaisir.” Vous n’avez pas nécessairement besoin d’un vélo différent, dit-il; trouvez simplement les pneus les plus larges que vous puissiez monter sur votre vélo de route. “Et ne vous inquiétez pas, ce n’est pas grave de mettre de la poussière sur votre vélo.”

Parfois, j’ai besoin de regarder mes pédales pour les clipser. C’est bon, non ?
Pas vraiment. Regarder vers le bas pendant la conduite – ou même depuis une position arrêtée lorsque vous commencez à peine – est l’une des raisons pour lesquelles les cyclistes vacillent parfois dans la circulation ou tombent à l’arrière d’un groupe, explique le mécanicien de vélo Mike Yozell. Comme pour envoyer des SMS en conduisant, quitter la route ou les sentiers des yeux, même pendant une seconde, peut suffire à vous mettre en danger, vous et les autres. Plutôt que de vous concentrer sur le sol et de vous éloigner de ce qui vous attend, continuez à rouler avec les manivelles tournant et vos pieds reposant sur les pédales. Vos crampons finiront par trouver leur place. Vous n’êtes toujours pas confiant ? Rendez-vous sur un parking vide ou sur une section de route où il n’y a pas de circulation et entraînez-vous.

Je suis récemment passé d’un vieux vélo de montagne lourd à un vélo de route et je me sens maintenant terrifié en descente. Aucune suggestion?
Passer de la position verticale d’un vélo hybride ou de montagne à une position plus penchée sur la route peut être intimidant, mais le compromis en vaudra la peine : vous troquerez le confort et la stabilité (relatifs) de votre ancien vélo contre l’agilité et la rapidité. Tout d’abord, obtenez un vélo adapté pour vous assurer que vous êtes à l’aise dans toutes les positions de conduite. Ensuite, vérifiez la largeur de vos pneus. Des pneus plus larges permettent une direction plus prévisible et peuvent renforcer votre confiance, déclare Andy Bajadali, entraîneur chez Boulder Junior Cycling, dans le Colorado. “Je recommande 25c ou 28c, et fais tourner la pression autour de 85 à 95 psi.” Sachez que les plaquettes de frein, les étriers, les leviers et les câbles peuvent être ajustés selon vos préférences ; cela vaut la peine de demander de l’aide à votre mécanicien. Enfin, sortez et entraînez-vous. Regardez toujours devant vous, les yeux balayant la route à environ 20 pieds devant vous afin que vous puissiez repérer la meilleure ligne et faire de petits ajustements. Contrôlez votre vitesse et freinez avant tout virage serré. Et passez du temps avec vos mains dans la partie inférieure de votre guidon (les gouttes). “C’est la meilleure position pour la stabilité et la direction, et cela abaisse votre centre de gravité”, déclare Bajadali.

La garantie du fabricant est-elle toujours valable si j’achète un vélo en carbone d’occasion ?
“Une garantie est généralement annulée lorsqu’un cadre est revendu”, explique Shawn Small, propriétaire de Ruckus Composites, un magasin où les réparations standard en fibre de carbone peuvent coûter entre 350 et 500 dollars. De plus, la plupart des garanties ne s’appliquent qu’aux défauts de matériaux et de fabrication, et non aux dommages causés par un accident ou un vélo tombé. Étant donné qu’il existe de nombreuses offres sur les vélos d’occasion en ligne, connaissez les risques avant d’acheter. Un petit impact peut fissurer un cadre en fibre de carbone sans endommager la peinture, ce qui rend difficile la détection d’un problème. Small suggère une inspection en personne du cadre et de la fourche pour rechercher des fissures ou des irrégularités de peinture. Si quelque chose est scotché, demandez à voir en dessous. Évaluez les bases pour les dommages causés par une chaîne coincée et ne négligez pas les tubes de direction en carbone. “Nous avons vu quelques tubes fissurés, trop serrés et trop courts”, déclare Small.

Comment puis-je empêcher mes freins à disque de grincer ?
Rodez toujours correctement les freins à disque neufs avant votre première sortie. Voici comment procéder : Dirigez-vous vers un stationnement vide et faites 20 arrêts à vitesse modérée et une dizaine d’arrêts à vitesse élevée. Laissez ensuite refroidir les freins avant de recommencer à pédaler. Lorsque les freins à disque grincent après avoir été rodés, c’est généralement à cause d’une contamination par de la graisse de chaîne, de l’huile de vos doigts ou une autre substance étrangère, explique Nick Murdick, coordinateur de la formation technique pour Shimano. Nettoyez vos rotors et remplacez les plaquettes de frein. La routine de Murdick : mouillez soigneusement les rotors avec de l’alcool à friction, pliez une serviette en papier propre, pincez-la autour du rotor et essuyez-la en un seul passage. Utilisez une nouvelle partie de la serviette (ou une nouvelle) pour chaque passage.

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