Aspen, Gila, Giro. Le Nouveau Plan de Formation de TDF

Lance Armstrong a montré qu’il était prêt pour le Giro d’Italia malgré une fracture de la clavicule il y a un peu plus d’un mois. Ses ambitions à la course sont différentes de la dernière fois qu’il a participé à un Grand Tour. Armstrong ne fait que soutenir son coéquipier Levi Leipheimer pour le moment. La bonne nouvelle est que, sur la base des chiffres de puissance qu’il a générés lors d’un récent camp d’entraînement en altitude à Aspen, au Colorado, et de ses performances dans le monde réel lors du Tour of the Gila au Nouveau-Mexique, il a la forme physique pour être un atout majeur pour son équipe lors du Tour d’Italie.

Certaines personnes m’ont demandé si le Tour de la Gila était suffisamment difficile pour servir de mise au point finale avant le Giro. Gila est peut-être un événement moins connu que Tirenno-Adriatico en Italie ou d’autres courses en Europe, mais ne le sous-estimez pas en termes de calibre. Entre le terrain, l’altitude, la chaleur et les concurrents, c’est une course difficile à l’échelle de n’importe qui. Jusqu’à présent, au Giro, cela s’est avéré être une mise au point parfaite pour Lance, Levi et Chris Horner.

Gila a également fourni l’opportunité d’un autre type de formation. En raison de la nature de Gila et de la profondeur du peloton, Lance a passé de longues périodes à donner le ton en tête du peloton. Lors d’une course de préparation pré-Giro en Europe, il aurait été assis pendant la majeure partie de l’étape, puis aurait été très dur pendant une courte période à la fin. A Gila, ses efforts ont été beaucoup plus longs et soutenus, puis ils ont été couronnés d’efforts très soutenus dans les 30 dernières minutes d’étapes.

L’altitude à Gila était également une partie importante de ce qui a rendu la course bénéfique. Avant Gila, Lance avait un camp d’entraînement en altitude à Aspen. La course à Gila a effectivement prolongé son exposition à l’altitude et ajouté une composante de course. Fondamentalement, il s’était adapté à l’altitude et a ensuite pu courir en altitude également.

Il est prêt à partir et impatient de reprendre la course. Son accident à Castilla y’Leon a été un revers malheureux, et s’est produit environ 24 heures avant que son retour n’ait – ou n’ait pu – prendre un tout autre ton. Lance a chuté la veille d’un contre-la-montre individuel pour lequel il s’était très bien préparé. S’il avait terminé dans le top 3 de ce contre-la-montre, cela aurait envoyé un grand message au peloton professionnel à propos de sa forme. Sans la possibilité d’obtenir ce résultat, la forme de Lance est quelque peu inconnue de la majorité du peloton européen. Je sais que sa condition physique est bonne, mais la plupart des autres coureurs du Giro ne l’ont vu sur le vélo qu’une ou deux fois cette année. Certains peuvent même avoir des doutes quant à son état de préparation, et cela peut jouer à son avantage alors qu’il cherche une victoire d’étape.

L’objectif principal de Lance pour le Tour d’Italie est d’être un coéquipier parfait. Il sait qu’il n’est pas un prétendant au maillot rose, mais qu’Astana peut gagner avec Levi Leipheimer. Il est très motivé pour aider Levi à devenir le premier vainqueur du Giro d’Italia depuis Andy Hampsten en 1988, et s’il peut décrocher une victoire d’étape en cours de route, cela ferait une belle expérience pour son premier Giro.

En regardant Lance au Giro, il est important de se rappeler le rôle que cette course est censée jouer dans sa saison. Lance a besoin d’une tournée de trois semaines dans ses jambes afin d’être prêt pour le reste de ses objectifs de 2009. En Italie, Lance sera bon, mais son rôle dans l’équipe signifie que sa performance sera différente de toutes ses courses du Tour de France de 1999 à 2005. Il peut faire le dernier groupe sur certaines des grandes ascensions, mais il conduira probablement le rythme pour soutenir un coéquipier plutôt que de conserver son énergie pour une grande attaque finale. Non seulement le travail de Lance profitera à ses coéquipiers, mais ces efforts d’escalade et de rythme auront un impact important sur l’effet que le Giro aura sur son entraînement. Si tout se passe comme prévu, il obtiendra une amélioration significative de sa condition physique et de sa puissance après le Tour d’Italie, ce qui lui permettra de continuer à progresser.

Chris Carmichael est l’entraîneur personnel de Lance Armstrong et le fondateur de Carmichael Training Systems, Inc. Pour plus d’informations sur l’entraînement, les camps et les tests de performance, visitez www.trainright.com ou suivez Chris sur www.twitter.com/trainright.

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