Bill Walton, membre du Temple de la renommée de la NBA, est un grand cycliste

À 6 pieds 11 pouces, la légende de la NBA Bill Walton n’est pas quelqu’un que vous pouvez manquer lors d’une sortie en groupe. Pas seulement à cause de sa taille, mais à cause de son enthousiasme contagieux qui excite les autres cyclistes et envoie tout le monde sur la route avec de grands sourires sur le visage.

C’est souvent là que vous trouverez le NBA Hall of Famer lorsqu’il est chez lui à San Diego. L’homme de 67 ans aime son vélo, utilisant plus son vélo construit par Holland Cycles de San Diego que sa Tesla électrique pour se déplacer dans son quartier californien.

Après une carrière sur le bois dur, accumulant des distinctions comme étant le premier choix du repêchage de la NBA en 1974, suivi de la victoire de deux championnats de la NBA et du MVP de la ligue en 1978, le corps de Walton avait besoin de repos après les coups qu’il avait subis sur le terrain.

“J’ai subi 38 opérations orthopédiques”, a déclaré Walton à Bicycling. « Mes deux chevilles sont fusionnées. J’ai un genou artificiel. J’ai une nouvelle colonne vertébrale. J’ai brisé d’innombrables os. Chaque os dans les deux mains. Chaque os des deux pieds ; les deux jambes. Je me suis cassé le dos. J’ai eu d’innombrables fractures faciales et crâniennes. J’ai passé ma vie à tomber, à me faire pirater et encrasser et à me battre.

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Lorsqu’il a finalement subi une opération de la colonne vertébrale en 2009 pour soulager la douleur orthopédique chronique qu’il a subie pendant la majeure partie de sa vie d’adulte, il a cherché un exutoire athlétique qui pourrait le défier de la même manière que le basket-ball.

Le cyclisme, en plus d’avoir un faible impact sur son corps, a également offert un défi physique qui a changé sa vie.

“Ce que le sport m’a donné en tant que rêveur de la petite enfance, c’est l’espoir, l’opportunité et le but”, a déclaré Walton. “J’ai 67 ans maintenant, et j’ai ajouté à l’espoir, à l’opportunité et à la fierté, à la loyauté et à la gratitude. Je suis en vie et je peux faire du vélo aujourd’hui.

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À la retraite, vous pouvez souvent le voir à la télévision en tant que commentateur couleur pour les matchs de basket-ball universitaires et professionnels, mais quand il ne le fait pas, il fait généralement du vélo à la maison ou fait des tournées de plusieurs jours à travers l’ouest des États-Unis. Pour lui, n’importe quelle journée à vélo, aussi brutale soit-elle, vaut mieux qu’un jour de congé.

“Lorsque vous faites une longue tournée, un grand trajet de 1 000 milles ou quelque chose de plusieurs jours, le temps tourne”, a-t-il déclaré. “Quand il pleut ou qu’il neige. Ces jours s’avèrent être aussi mémorables que tout ce que j’ai jamais fait.

“Ces défis, c’est quand l’équipe, c’est quand le groupe, c’est quand tout le rêve se réalise. Personne de sensé ne ferait du vélo certains de ces jours que nous faisons.

En plus de se pousser, Walton monte également pour la charité. Il est un ardent défenseur de la Challenged Athletes Foundation, dont vous pouvez trouver le logo sur son maillot lorsqu’il a participé à des événements comme le Tour de Californie.

Amgen Tour of California - Course Hommes Étape 3

La légende de la NBA Bill Walton, à droite, roule avec Chris Carmichael, à gauche, avant la deuxième étape de l’Amgen Tour of California 2015.

Avec la persévérance d’en faire de plus en plus, il est souvent difficile de le suivre. Même sa femme se débat parfois.

“Ma femme, Lori, décrit mon esprit comme étant comme une machine à sous”, a déclaré Walton. « Il roule constamment et on ne sait jamais où il va s’arrêter. Quand je rentre chez moi après un tour, j’entre dans la maison et je suis tout excité et moussé et prêt à tout dans la vie.

«Je dis généralement:« J’ai une idée », et elle roule des yeux ici et dit:« Super. Souviens-toi juste, mon grand, que je n’ai pas fait partie de cette conversation de cinq heures que tu viens d’avoir avec toi-même.

Ces heures seules en selle ne permettent pas seulement à Walton de rester en bonne santé. Ils le gardent heureux à la retraite et il prévoit de rouler aussi loin que son corps le lui permettra.

“Je suis le gars le plus chanceux du monde parce que je suis en vie et que je peux faire du vélo”, a-t-il déclaré. “C’est la célébration ultime de la vie lorsque vous sortez et que vous êtes capable de faire ce que vous pouvez faire. Je n’ai pas pu jouer au basket depuis 34 ans. Je n’ai pas pu marcher pour le plaisir ou le plaisir ou faire de l’exercice en 41 ans, mais je peux faire du vélo.


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