Biniam Girmay remporte la victoire historique de l’étape 10 au Giro d’Italia

Le cycliste érythréen Biniam Girmay, qui est devenu le premier vainqueur africain de la classique belge Gand-Wevelgem en mars, a de nouveau marqué l’histoire sur les routes de Jesi, en Italie, en conquérant le rêve cycliste de tout un continent avec une victoire de l’étape 10 du Giro de cette année. d’Italie. « Ce n’est pas que de l’histoire. C’est la manière dont il a pris ce sprint », a déclaré la commentatrice sportive du GCN Orla Chennaoui, après que Girmay, d’Intermarché-Wanty Gobert, ait devancé Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) d’un peloton réduit à l’arrivée de l’étape d’aujourd’hui. Le pilote de 22 ans est le premier coureur noir africain à remporter une étape dans un Grand Tour.

“Toute l’équipe a travaillé toute la journée, y compris les coureurs du GC, et ils ont fait un excellent travail”, a déclaré Girmay dans l’interview d’après-course. “Nous savions quand nous avons commencé, nous savions que nous avions des possibilités de gagner une étape. Je suis reconnaissant et heureux d’avoir pu récompenser l’équipe pour une victoire.

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Girmay est une bouffée d’air frais dans le peloton dominé par l’Europe ; non seulement il est rapide, mais il peut aussi lire une course et improviser dans les moments qui comptent le plus. Lors de la première étape du Giro, à Budapest, en Hongrie, Girmay a affronté van der Poel dans un sprint fougueux en montée. Alors que van der Poel a remporté la victoire d’étape et le maillot de leader (Maglia Rosa), Girmay a pris la deuxième place et a obtenu le maillot du meilleur jeune coureur (Maglia Blanca) pour le lendemain.

“Je veux gagner des monuments plus classiques, mais les Grands Tours sont toujours dans mon rêve, c’est le rêve de tous les cyclistes africains de gagner dans un Grand Tour”, a déclaré Girmay lors d’une conférence de presse avant le départ du Giro. “Les coureurs noirs n’ont jamais remporté d’étape du Grand Tour. Pour nous, obtenir ce sera le meilleur moment de tous les temps.

Girmay, Merhawi Kudus (EF Education-EasyPost) et Natnael Tesfatsion (Drone Hopper-Androni Giocattoli) forment le trio d’Érythréens au Giro de cette année. Pour la petite taille de l’Erythrée (un peu plus de 6 millions d’habitants), c’est un nombre considérable de coureurs. En comparaison, les États-Unis sont environ 84 fois plus grands que le pays africain, et ils sont également représentés par trois coureurs dans cette édition du Giro.

Un cycliste noir africain remportant une étape de la plus prestigieuse course par étapes italienne est historiquement significatif pour plusieurs raisons. Non seulement c’est la première fois qu’un Africain noir remporte une étape du Giro (contre MvdP pour le moins), mais le fait que Girmay soit originaire d’Érythrée, une ancienne colonie italienne, est à lui seul remarquable.

Girmay a peut-être un palmarès court, mais avec cinq classements parmi les cinq premiers dans la première moitié du Giro et cette victoire historique, on peut dire sans se tromper que l’avenir est rempli de promesses pour l’Érythréen.

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