Ce club de bien-être prouve que le cyclisme sera toujours une question d’appartenance

À une époque où nous roulons tous en solo, beaucoup d’entre nous manquent cruellement de ce qui nous a attirés vers le cyclisme en premier lieu : le lien communautaire « il faut en faire l’expérience pour le comprendre » d’une randonnée de groupe. Pour des clubs comme Southern Velo, le meilleur nouveau club de l’année de USA Cycling, garder la communauté connectée tout en restant à l’écart est devenu la nouvelle mission.

Pour le fondateur du club, Tom Golden, ce moment rappelle sa toute première sortie en groupe. C’était un hammerfest total.

“Je me souviens d’avoir été largué de manière désastreuse et somptueusement explosé par les gars les plus rapides”, déclare le natif du Michigan.

Golden était un adolescent lors de ce premier trajet, mais quelque chose à propos de l’expérience de coup de pied de cul est resté avec lui. Près de 40 ans plus tard, la passion de Golden pour le cyclisme est plus forte que jamais. Aujourd’hui âgé de 52 ans, Golden a pour mission d’aider les autres à cultiver leur propre relation avec le sport. Avec ses collègues cyclistes Jeff Lofgren et Al Harjes, Golden a fondé en novembre 2018 Southern Velo, un club sanctionné par USA Cycling dans le sud-est du Tennessee.

En peu de temps depuis, le nombre de membres de Southern Velo est passé à environ 165 coureurs, et le club a récemment remporté le prix du meilleur nouveau club de l’année de USA Cycling pour 2019. Qu’est-ce qui a fait le succès de Southern Velo ? En partie, sa simplicité.

La mission du club, explique Golden, “se résume à monter sur le vélo et à vraiment profiter de l’art de la conduite en groupe”.

Nous aimons les vélos et les gens qui les conduisent.

Cette philosophie simple et ouverte d’esprit signifie que tous ceux qui aiment les vélos, qu’ils soient de route, de montagne ou de gravier, sont les bienvenus. “Notre dicton est:” Nous aimons les vélos et les gens qui les conduisent “”, explique Golden, qui est président du club.

Les membres actuels couvrent un large éventail de capacités et d’âges, des jeunes adolescents aux cyclistes dans la soixantaine. Un petit pourcentage de membres participent semi-régulièrement à des courses tout au long de l’année. La majorité, cependant, décrit Golden comme des “cyclistes passionnés de loisirs” qui apprécient “l’identité commune qu’un club de cyclisme peut leur offrir”. En termes simples, ils aiment faire du vélo.

Golden a constaté que la mentalité décontractée et accueillante du groupe correspondait étroitement à celle d’USA Cycling, l’organisme national régissant les courses cyclistes aux États-Unis. Devenir un club membre officiel semblait être une évidence, à la fois pour renforcer la crédibilité du club et aussi pour soutenir son idéologie. L’intuition de Golden était juste, et la décision a trouvé un écho chez les membres de Southern Velo parce que, comme il le dit, “vous faites partie de quelque chose de légitime”. Sans le soutien et les ressources de USA Cycling, “nous n’aurions rien pu faire”, explique Golden. “Nous serions toujours à faire du vélo sur le parking, nous pensant comme un club mais n’en étant pas vraiment un.”

Les personnes qui rejoignent Southern Velo (l’adhésion individuelle coûte 35 $ par an; les familles paient 40 $) reçoivent une multitude d’avantages très intéressants: des réductions pour les entreprises locales, un kit d’équipe, des manèges du siècle parrainés par le club, le remboursement de la course et l’accès à divers événements sociaux. Pourtant, Golden suppose que les avantages intangibles sont ce qui rend vraiment le groupe spécial.

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“C’est faire partie de quelque chose de plus grand que vous-même, c’est avoir un sentiment d’appartenance [and] un groupe d’amis incontournables qui ont la même passion », dit-il.

Le club favorise ce sentiment de camaraderie avec des sorties hebdomadaires programmées tout au long de l’année. Pendant les mois d’été, par exemple, les membres peuvent participer aux mondes du mardi soir – qui, selon Golden, sont “l’opposé d’une balade sans chute” – ainsi qu’aux balades du jeudi dans la montagne voisine de Fort ; promenades de trois à quatre heures le samedi; et des trajets plus rapides et plus courts le dimanche après-midi.

Golden affirme que l’aspect social du club – et non les manèges eux-mêmes – est ce qui incite les membres à revenir. «Je suis sûr que vous pouvez sortir et vous pouvez répéter la même chose et parcourir exactement le même parcours à la même vitesse et produire exactement la même puissance, mais c’est complètement différent lorsque vous êtes en groupe par rapport à juste sortir et le faire par vous-même », dit-il.

Il décrit l’un de ses souvenirs préférés avec Southern Velo : la première sortie du mardi soir après l’heure d’été commence chaque printemps, lorsque plus de 100 cyclistes se rassemblent sur un parking, prêts à rouler dans leurs différents groupes d’allure.

“Juste cette sensation de s’accrocher, de sortir du parking et de commencer à prendre de la vitesse ensemble, c’est juste un plaisir”, dit-il. “Savoir que vous avez quelque chose à espérer au cours des deux prochaines heures où vous êtes juste sur la route, en train de passer un bon moment. C’est difficile de mettre le doigt dessus – juste ce cadre, ce sentiment pour moi est inestimable.

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Comme d’autres clubs de randonnée à travers le monde, Southern Velo a soudainement et malheureusement dû suspendre l’équitation en raison de la pandémie de COVID-19. La pause a bien sûr été un défi pour le groupe basé sur les rassemblements, mais la communauté reste connectée via les médias sociaux et les événements organisés sur Zwift, explique Golden. Il anticipe “l’euphorie” de tout le monde à nouveau ensemble, espérons-le un jour bientôt.

Et alors que Golden envisage l’avenir de Southern Velo, il n’a qu’un seul objectif : ne pas tout gâcher. « Je pense que si nous atteignons cet objectif, alors tout le reste se mettra en place », dit-il, ajoutant qu’il est important de garder à l’esprit pourquoi les membres ont rejoint le club en premier lieu.

“Ils n’ont pas rejoint un club pour le théâtre, ils n’ont pas rejoint un club pour la politique, ils n’ont certainement pas rejoint le club parce qu’ils pensaient qu’ils allaient faire partie de l’équipe professionnelle faisant le tour de la planète”, dit-il. “Ils l’ont fait simplement parce que nous avons dit que nous étions un groupe de personnes qui aimaient faire du vélo.”

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