Ce cycliste de Tacoma garde le moral en criant des messages depuis son vélo

Matthew Fleming était en colère, frustré et, franchement, ennuyé. En raison de la pandémie de coronavirus et du ralentissement économique qui en a résulté, le jeune homme de 27 ans a été licencié de son poste de sous-chef à l’hôtel Murano au centre-ville de Tacoma, dans l’État de Washington.

Faisant écho aux sentiments de nombreuses autres personnes dans tout le pays, il se sentait vaincu et ne savait pas comment naviguer dans les jours sombres et apparemment sans fin à venir. Tout ce qu’il voulait, c’était crier.

Heureusement, il a demandé à haute voix à sa petite amie si les gens le paieraient ou non pour faire exactement cela – crier. Elle rit, mais les roues dans sa tête tournaient déjà.

“Je pensais:” Non vraiment, je pense que les gens me paieraient pour leur crier dessus “”, a-t-il déclaré à Bicycling.

Fleming a créé un compte Instagram, @tacoma_shout_outs, et a posté à ses abonnés qu’il crierait n’importe quoi à n’importe qui depuis son vélo pour seulement un dollar. Tout ce qu’ils avaient à faire était de lui envoyer un lieu, une heure et un message respectant trois règles : pas d’insultes raciales, pas de menaces et pas de discours de haine.

Il ne prévoyait que quelques réponses de sa propre communauté de copains cyclistes, mais Fleming se trompait gravement. Les réponses ont explosé, passant de quatre demandes sur cinq par jour à une moyenne de 50 en 48 heures.

“La ville de Tacoma s’y est accrochée”, a déclaré Fleming. “Les gens ont commencé à en parler à leurs mères, leurs pères, leurs grands-mères, leurs nièces et neveux, et j’ai vite réalisé que cela allait être bien plus qu’une simple blague entre amis.”

Chaque jour depuis deux semaines (sauf le mercredi, qu’il enlève pour réparer, entretenir et se reposer son vélo), Fleming a roulé environ quatre heures par jour, bien que cela puisse être plus long selon son itinéraire. Cela ajoute jusqu’à 20 à 30 milles par jour sur son YT Jeffsy.

Les sentiments vont de “Joyeux anniversaire” et “Tu me manques” à “Je t’aime” et des blagues entre amis. Un cri récent a nécessité d’appeler le père du destinataire un « pet-knocker ». Voir par vous-même.

Mais le préféré de Fleming jusqu’à présent ? Une interprétation criante (c’est-à-dire à bout de souffle) de la “Bohemian Rhapsody” de Queen qu’un père a demandée pour ses enfants. Fleming a pris les devants avec les lignes de Freddie Mercury, tandis que les enfants s’occupaient de la sauvegarde.

“J’ai fait le tour de cette maison pendant environ six minutes”, a-t-il ri.

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Fleming est un cycliste passionné, citant les sentiers animés du nord-ouest du Pacifique comme sa principale raison de déménager à Washington depuis le Colorado à la fin de 2018. Cependant, lorsque la Commission des parcs et des loisirs de l’État de Washington a fermé tous les parcs et sentiers conformément à la politique du gouverneur Jay Inslee. Restez à la maison, restez en bonne santé »fin mars, Fleming a dû modifier un lien avec le sport qui était lié au vélo de montagne.

Sûr de dire, il l’a trouvé sur les routes.

“Ma circonscription est passée de ce style heavy metal à un style plus méthodique et intentionnel où je ne fais pas quelque chose pour moi, je fais quelque chose pour une autre personne”, a-t-il déclaré.

Peut-être que le plus révélateur de l’altruisme de Fleming est sa mission constante de redonner. Alors qu’il a commencé cette entreprise pour répandre la lumière et gagner un peu d’argent face au chômage, son succès rapide l’a amené à faire don des bénéfices à son magasin de vélos local, Second Cycle Bike Shop. Cela aide que, bien qu’il facture un taux aussi bas, les gens paient souvent entre 5 $ et 25 $.

« En ce moment, nous vivons dans cet état d’esprit où les gens prennent plus que ce dont ils ont besoin. C’est un peu le thème dans tout le pays. J’ai pris ce dont j’avais besoin, mais je n’ai besoin de rien de plus », a-t-il déclaré. «Ce magasin de vélos en a plus besoin que moi. C’est une partie très importante de la communauté, et je ne veux pas la voir disparaître.

Second Cycle, comme de nombreuses autres organisations à but non lucratif et petites entreprises à l’échelle nationale, est aux prises avec les charges financières causées par la crise de santé publique actuelle. Selon Fleming, c’est un aliment de base dans la communauté de Tacoma et un proche et cher à lui.

Quant à l’avenir des messagers à vélo qui crient, Fleming espère le voir se développer dans “chaque ville qui en a besoin”, a-t-il déclaré. À Tacoma, Fleming prévoit de continuer jusqu’à ce qu’il ne puisse tout simplement plus le faire. Parce qu’à travers tout cela, il se souvient de la force dont lui et sa communauté sont capables.

“Parfois, il suffit d’un pas pour faire une énorme différence”, a-t-il déclaré. « Vous n’avez pas besoin d’avoir tout compris parfaitement, mais vous n’avez qu’à commencer. Commencez simplement à pédaler.

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