Ce cycliste de Washington DC est en train de mourir d’une cirrhose. Voici comment vous pouvez aider

La communauté cycliste de Washington, DC se prépare à dire au revoir à l’un de ses cyclistes les plus aimés. David Confer, 52 ans, propriétaire d’un magasin de vélos local, mécanicien et éminent organisateur de courses et de courses, est en train de mourir d’une cirrhose.

Même si vous ne le connaissez pas personnellement, vous avez probablement roulé avec Confer, si vous avez fait une sorte de balade sociale, de chat de ruelle ou de course critique à Washington, DC. Il est reconnaissable à sa personnalité amusante et à sa piste personnalisée. vélo (et bien souvent, une perruque rose fluo prêtée en permanence par sa compagne).

“S’il se passait quelque chose avec un vélo ici dans le district, il était là”, a déclaré Cate Cohen, partenaire de longue date de Confer, à Bicycling.

En mars 2019, Confer s’est réveillé un matin en vomissant violemment du sang, son premier indicateur d’insuffisance hépatique sévère. Il s’est retrouvé aux soins intensifs, où il a passé quelques jours sous ventilateur.

L’équipe de médecins de Confer a déterminé qu’il avait besoin d’une greffe de foie, et à travers de nombreux voyages et procédures à l’hôpital, ils ont essayé de maintenir la santé de Confer du mieux qu’ils pouvaient. Confer était également en rémission d’un cancer, après avoir reçu un diagnostic de lymphome non hodgkinien au début de 2017, mais ses médecins l’ont convaincu qu’une greffe était toujours possible.

Lorsque Confer s’est retrouvé aux soins intensifs en septembre, un autre médecin, que Cohen a décrit comme “merveilleux” et “compassionné”, était plus ouvert sur les chances réelles de Confer : il n’avait jamais eu que 5 % de chances de recevoir une greffe. , et il lui restait probablement deux à trois mois à vivre.

Bicycling Magazine/Photo de Kayla Reefer Bicycling All Access bicycling.com Inscrivez-vous maintenant

À la suite de cette nouvelle dévastatrice, Cohen a créé un GoFundMe appelé “Aidez David à mourir avec dignité”. L’argent récolté permettra à Confer de vivre ses derniers jours dans un confort relatif à la maison entouré de ses proches et aidera à payer les frais funéraires. En tant que professionnels du divertissement, Confer et Cohen sont sans travail à cause de la pandémie de coronavirus, et ils sont depuis longtemps à court de chômage. Pour aider, vous pouvez faire un don ici.

La cirrhose s’accompagne d’une multitude de symptômes débilitants. Au fur et à mesure que votre fonction hépatique se détériore, l’ammoniac s’accumule dans votre sang et se dirige vers votre cerveau, provoquant une encéphalopathie hépatique. Pour cette raison, Confer traverse des phases de somnolence extrême, de troubles cognitifs et même d’amnésie. Du liquide s’accumule dans son abdomen, qu’il draine maintenant à la maison grâce à un cathéter. Et son foie a du mal à traiter les nutriments, ce qui a entraîné une perte de poids et une détérioration musculaire.

“Il y a des moments où il ne me reconnaît pas”, a déclaré Cohen.

Néanmoins, même face à tous ces défis, Cohen a déclaré qu’il l’avait géré “avec énormément de dignité et de courage”.

David s'entretient devant chez lui en octobre dernier

Discutez devant chez lui en octobre.

Lorsque Confer suivait un traitement contre le cancer au début de 2017, il a continué à faire du vélo presque tous les jours. “Il y avait très peu de jours où il n’allait pas au moins traîner un vélo et pousser quelques tours autour du bloc”, a déclaré Cohen.

Il vous amenait à la maison, vous asseyait sur le canapé, vous apportait quelque chose à manger, puis vous disait ce qui n’allait pas avec votre vélo et comment il allait le réparer.

Mais maintenant, le gonflement de ses jambes et l’atrophie musculaire qui accompagne la cirrhose l’empêchent de rouler du tout – il a fait du vélo pour la dernière fois au printemps. Confer passe maintenant la plupart de son temps au lit, dormant à un moment donné pendant cinq jours d’affilée, à l’exception des allers-retours aux toilettes. Quand il marche, c’est lentement et avec beaucoup d’instabilité.

Cohen a déclaré qu’ils avaient eu du mal à faire en sorte que le fournisseur d’assurance maladie de Confer couvre ses besoins médicaux. Son fournisseur a finalement approuvé les soins à domicile et un lit d’hôpital pour Confer à la mi-novembre, mais seulement après que Cohen ait harcelé les cadres supérieurs de l’entreprise. Et cela n’a toujours pas suffi. “Ils ne peuvent pas trouver suffisamment de preuves qu’il a besoin de 20 heures par semaine de soins”, a déclaré Cohen. Ainsi, en utilisant l’argent du GoFundMe, elle a payé des infirmières privées pour qu’elles viennent travailler pour combler ces lacunes dans les soins.

Grâce également au produit de leur page GoFundMe, Cohen a pu rester aux côtés de Confer tous les jours au lieu d’avoir à trouver du travail pour couvrir les frais médicaux, le loyer et d’autres dépenses.


Entre deux travaux d’ingénieur du son, Confer dirigeait un magasin de vélos à son domicile appelé Fathom Custom Bikes. Il a construit d’innombrables vélos pour des personnes avec soin et passion, considérant chacun comme une œuvre d’art. Les gens adoraient lui apporter leurs vélos, a déclaré Cohen, et il était généreux en réduisant son travail. Ses clients ne faisaient pas que réparer leur vélo, ils passaient du temps avec un ami et apprenaient probablement aussi un peu la mécanique du vélo.

“Il vous amenait à la maison, vous asseyait sur le canapé, vous apportait quelque chose à manger, puis vous disait ce qui n’allait pas avec votre vélo et comment il allait le réparer”, a déclaré Cohen.

david confer allongé sur le sol à côté de son vélo de piste, tendant la main à la caméra

Lorsqu’une voisine a eu un accident avec son vélo, Confer a été la première personne qu’elle a appelée, pas son mari. “Elle a apporté le vélo tout de suite”, a raconté Cohen en riant au souvenir. “David lui a probablement donné une bière.”

Cohen a déclaré que Confer a arraché des vélos aussi longtemps qu’il en a été physiquement capable cette année, par pur amour de le faire et d’aider ceux qui sont venus vers lui.

Au fil des ans, Confer a également fondé ou aidé à organiser une myriade de randonnées et de courses de groupe, notamment Critical Mass DC et DC Bike Party. Un autre favori local amusant est le “Tour de Bike Lane” où les participants se postent le long d’une piste cyclable populaire pendant les heures de pointe du soir pour encourager les cyclistes qui passent, souvent au son des vuvuzelas et des cris de “merci d’avoir fait du vélo!”

david confer organise une critique

Conférer l’organisation du Dirty Diamond Crit.

De 2014 à 2015, Confer a organisé le vendredi soir des « Showdown Sprints ». À cinq dollars pour entrer, les cyclistes se présentaient, «à la manière d’un cow-boy», et s’affrontaient dans des sprints de 200 verges suivant un système de parenthèses, le gagnant remportant tout. “Les gens ont adoré”, a déclaré Cohen.

Confer a organisé de nombreuses courses critiques, y compris le critique “Hole in the Wall” qu’il a tenu dans un parking gouvernemental désert (au moins le week-end) dans le sud-est de DC Cohen a déclaré que lui et ses amis étaient sortis et avaient corrigé tous les trous du lot , est venu avec un cours, et “guérilla’ed un critique.”

david s'entretient au trou dans le mur critique

Et puis il y avait le chat de ruelle “World Series of Dice”, qui proposait des jeux de dés à certains arrêts. “David a acheté un tas d’argent fictif et a fait installer des gars pour voler les jeux de dés”, a déclaré Cohen. “L’homme a un tel sens de l’humour.”

Mais ce n’était pas toujours du plaisir et des jeux. Confer s’est également engagé dans les questions de justice sociale et d’égalité.

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Les vélos sont une expression de la joie noire

En 2016, lui et un ami ont organisé une balade qu’ils ont surnommée la “Not Cool Bro Ride”. Il a été créé par souci du harcèlement de rue et des appels de chat auxquels les femmes sont souvent confrontées, ainsi que de «la façon dont la communauté du vélo peut avoir cette véritable culture de frère», a déclaré Cohen. Confer et le groupe se sont rendus sur les marches de la Cour suprême, où ils ont parlé de l’égalité des sexes et de l’importance pour les hommes de se tenir mutuellement responsables de la façon dont ils traitent les femmes.

“David est une féministe féroce”, a déclaré Cohen. “Il est vraiment incroyable.”

Il a également lancé une randonnée mensuelle “Color of Cycling” sans baisse, dans le but d’encourager une plus grande diversité sur deux roues. Le trajet commençait toujours au Mémorial de la guerre civile afro-américaine. Et chaque trajet se terminait dans un restaurant de quartier que le groupe fréquentait, pour mettre en valeur une partie différente de la ville que les cyclistes n’auraient peut-être pas visitée auparavant. Confer a toujours été très délibéré dans ses choix de rencontre et de point final pour ses manèges.

david confer debout avec son vélo de piste aventon personnalisé

Par-dessus tout, Cohen a déclaré que Confer adorait organiser ces balades et favoriser un sentiment de communauté pour tous les types de passionnés de vélo. Bien que son vélo de prédilection ait toujours été un vélo de piste, il se fichait du type de vélo sur lequel vous étiez. “Il est tellement aimé … Il fait partie de ces personnes qui rassemblent tout le monde”, a déclaré Cohen. “Il aimait partager les choses qu’il aimait.”

Avec la pandémie, Confer n’a pas pu passer du temps avec la plupart de ses amis, surtout depuis qu’il est rentré de l’hôpital en septembre. Mais ils ont essayé de faire en sorte que chaque instant compte et ont reçu la visite d’amis et de membres de la famille, y compris la fille, la mère et la grand-mère de Confer, si les précautions le permettent.

Le 11 octobre, des dizaines d’amis de Confer ont organisé une balade en son honneur. Ils sont montés de Dupont Circle, un point de départ régulier pour de nombreux manèges de Confer, jusqu’à sa maison, tout en s’arrêtant à plusieurs de ses endroits préférés en cours de route. Le grand groupe s’est réuni à l’extérieur au coin de la maison de Confer pour passer du temps avec lui à distance sociale. Il sortit de la maison en traînant les pieds et s’assit sur les marches du perron, alors que les gens venaient lui parler.

david se concerte le 11 octobre assis devant sa maison, ses amis visitant portant des masques

Confer passe ses journées à la maison aux côtés de Cohen, de leur chat et des quelques êtres chers qui peuvent venir en toute sécurité pour rester et aider. Il tourne entre les pièces comme il le peut. Au-delà de ce petit monde, il est soutenu par son cercle d’amis apparemment sans fin, même de loin, qui s’arrêtent régulièrement pour déposer la nourriture et la boisson préférées de Confer.

Avant de s’endormir, Cohen place une balle anti-stress en forme de cerveau dans chacune des mains de Confer. Encore un autre effet secondaire de la cirrhose, il éprouve parfois des spasmes musculaires intenses, l’obligeant à serrer les poings si fort qu’il s’ouvrirait les paumes avec ses propres ongles sans eux. Ce faisant, Cohen lui dit en plaisantant de “garder son cerveau”.

Même maintenant, dit-elle, Confer n’a toujours pas perdu son sens de l’humour. « Nous avons eu une vie merveilleuse ensemble avec beaucoup de joie et de rires. Si vous ne pouvez pas plaisanter face à la pire chose qui soit, qu’allez-vous faire ? »

Pour aider Confer, vous pouvez faire un don via GoFundMe.

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