Ce directeur de course veut plus d’athlètes noirs et bruns en cyclocross

En cyclo-cross, vous faites du vélo sur plusieurs tours d’un parcours comprenant des trottoirs, des sentiers, du gravier, de l’herbe, des pentes abruptes et des obstacles. Il s’agit de démonter, de porter son vélo, puis de remonter après de courtes sections d’obstacles. Ajoutez le potentiel d’un temps sauvage et d’énormes sections d’acclamations qui sonnent des cloches à chaque tournant, et qui ne voudrait pas participer ?

Le cyclocross a commencé comme un moyen de fin de saison pour les pros de s’amuser après une longue année de circuits de course. Ensuite, c’est devenu un conditionnement pour les courses à venir. Aujourd’hui, le boom croisé aux États-Unis ne peut presque pas être ignoré. «Des communautés croisées dans des villes et des villes de toutes tailles d’un océan à l’autre cherchent à faire connaître cette discipline amusante et à impliquer davantage de coureurs.

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La «saison de cross» s’étend généralement de fin septembre à février, et l’expérience de course peut varier considérablement en fonction de la météo et du terrain. Généralement, les cours sont mis en place dans les parcs locaux. Si vous êtes à Los Angeles, attendez-vous à des parcours secs et poussiéreux. Dans le Midwest, vous aurez un peu de tout, mais certainement de la boue. Les coureurs du Colorado courront au moins une fois dans beaucoup de neige et auront probablement le temps de leur vie. La météo fait partie du défi et fait partie du plaisir. En d’autres termes, ne vous attendez pas à voir une épreuve de cross annulée à cause du mauvais temps.

Mais comment quelqu’un peut-il s’introduire dans un sport qui semble si intense sans expérience de première main ? Les membres de «communautés croisées à travers le pays essaient de faciliter les choses.

Début avril, Randy Locklair, 41 ans, directeur des adhésions de la Century Road Club Association (CRCA) à New York, a annoncé qu’il créait une équipe de cyclocross appelée BE Cyclocross. Et l’équipe se concentrera sur l’intégration d’un plus grand nombre d’athlètes noirs et bruns dans le sport.

doomy midouin de be cyclocross

Doomy Midoin

karen menton de be cyclocross

Karen Chin

“L’équipe s’appelle BE parce que je voulais montrer que nous pouvons exister dans cet espace, et en existant dans cet espace, nous pouvons amener plus de gens qui nous ressemblent à venir pratiquer ce sport”, a déclaré Locklair à Bicycling.

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Locklair est un homme noir qui vit à Brooklyn et fait du cross depuis 2013, mais a constamment remarqué le manque de diversité lors des événements. Locklair a été motivé cette année à former une équipe par une expérience qu’il a vécue lors d’un événement CRCA coparrainé par l’équipe locale de course sur route Major Taylor.

«C’était probablement la première fois que j’étais assis autour d’une table de huit hommes noirs parlant de course de vélo. Je n’avais jamais été dans cette situation, c’était fantastique, tout simplement merveilleux.

Quand ils ont demandé à Locklair s’il courait, il leur a dit qu’il ne courait plus sur la route, mais qu’il adorait les épreuves de cyclocross – et même s’ils pouvaient dire que Locklair adorait ça, aucun des hommes n’en avait jamais entendu parler.

Locklair a lancé un appel dans la région de New York pour tout athlète POC intéressé à essayer le cross, aucune expérience nécessaire ; il fournira même un vélo de cross à tous les membres de l’équipe, connaissant le coût élevé de l’entrée dans le sport. Contrairement aux courses sur route, a déclaré Locklair, n’importe qui peut se présenter et rejoindre un événement – vous n’avez pas besoin d’être en pleine forme – et peu importe si vous êtes en tête du peloton ou en dernier, vous passez un bon moment. .

« C’est amusant quoi qu’il arrive. Tu vas avoir un peu peur au début, mais tu vas passer un bon moment, je te le promets », a déclaré Locklair.

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L’une des premières athlètes à s’inscrire a été Nicole Sin Quee, 49 ans, une athlète multisports de longue date, ainsi qu’une mère et une enseignante de mathématiques. Sin Quee dit qu’elle est toujours ravie d’essayer quelque chose de nouveau.

nicole sin reine de be cyclocross

Nicole Sin Quee

“Je suis impliqué dans la course et le triathlon depuis très longtemps, mais je suis toujours à la recherche de nouveaux défis et de nouvelles façons de défier les attentes”, a déclaré Sin Quee à Bicycling. Sin Quee a participé à cinq courses multisports de championnats nationaux et mondiaux (duathlon, sprint et triathlon en grand bassin) et s’est classée parmi les trois premières de son groupe d’âge à chacune. Elle a même remporté le championnat national de duathlon (groupe d’âge 40-44 ans) en 2012, six mois seulement après la naissance de son fils, et a enchaîné avec une deuxième place aux Mondiaux de duathlon en France plus tard cette année-là.

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Mais elle n’a pas peur d’être débutante. «Je suis une femme jamaïcaine de presque 50 ans, donc pas exactement un groupe démographique très représenté dans les courses de cross. Pour moi, la formation de BE Cyclocross arrive à point nommé. J’ai vraiment hâte d’être poussé hors de ma zone de confort, d’acquérir de nouvelles compétences, de rencontrer des gens formidables et d’ouvrir les yeux. Je suis fier d’être membre de BE Cyclocross et de leurs efforts pour diversifier le sport.

Plus que tout, Locklair veut impliquer davantage d’athlètes noirs et bruns dans la grande atmosphère communautaire, abattre toutes les barrières qui peuvent exister et faciliter la joie noire et brune en plein air.

“Quand les gens voient ça [joy], même dans un petit groupe d’entre nous, ils pourraient dire, Oh, c’est quelque chose qui est pour moi, je vais l’essayer », a déclaré Locklair. “Notre course locale est terminée près du pont Queensboro, et il y a une grande piste cyclable avec des enfants bruns et noirs qui passent tout le temps, et si un seul d’entre eux s’arrête et voit Nicole courir et dit, Oh, je pourrais faire ça, alors tout cela en valait la peine.

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