Ce n’est pas un accident

Les mots que les journalistes utilisent lorsqu’ils détaillent comment un cycliste est blessé ou tué donnent souvent un laissez-passer aux conducteurs. Par exemple, ils peuvent désigner une collision comme « un accident », suggérant qu’elle était inévitable.

Il n’y a pas de norme de l’industrie pour savoir quand utiliser “crash” par rapport à “accident”. L’Associated Press Stylebook appelle les deux termes « généralement acceptables » pour les collisions et les épaves, mais suggère d’éviter les « accidents » lorsque la négligence est alléguée ou prouvée. Cependant, les guides de style internes du Chicago Tribune, du New York Times et du Los Angeles Times ne mentionnent aucune préférence déclarée. Les propres recherches de Bicycling mettent en lumière la prévalence des termes. Le peignage des archives d’actualités Nexis à la recherche d’apparitions d'”accident” ou de “crash”, sans l’autre, dans des articles liés au cyclisme, a révélé des détails révélateurs. Dans ces trois articles, « accident » est toujours apparu plus souvent que « crash », mais l’écart se rétrécit.

Choisir de quitter les lieux est un acte délibéré et ne doit pas être décrit comme un accident.

L’utilisation du terme « accident » a augmenté au Chicago Tribune, tandis que le terme « accident » a fortement diminué au cours des deux dernières années. “Je peux voir un argument selon lequel parfois le mot ‘crash’ est un mot un peu plus neutre que ‘accident'”, déclare Margaret Holt, rédactrice des normes au Tribune. Cependant, dit-elle, “Si vous allez soutenir que le mot ‘accident’ est un terme biaisé, cela n’implique-t-il pas également un jugement quant à savoir si un événement était prévu?” La tendance la plus marquée a été au LA Times, où les utilisations du terme “accident” ont chuté au cours des 25 dernières années. “Le Times n’a pas de politique sur les accidents par rapport aux accidents en général”, déclare Laura Nelson, écrivaine. “En ce qui concerne les délits de fuite, cependant, nos conseils sont clairs : choisir de quitter les lieux est un acte délibéré et ne doit pas être décrit comme un accident.”

La bonne nouvelle : les gouvernements des villes et des États reçoivent le message. En mai de l’année dernière, le New York Times a rapporté qu’au moins 28 États, ainsi que la ville de New York, avaient mis à jour leurs politiques pour éviter d’utiliser le terme «accident» lorsqu’il s’agissait de collisions routières.

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