Ce que j’ai appris en courant mon premier critique national

Il n’y avait tout simplement pas le temps de réagir sans provoquer une cascade de chaos derrière moi. J’ai serré encore plus fort mes capots de guidon et j’ai expiré brusquement lorsque j’ai appliqué la moindre pression sur mes freins sur jante en carbone. Je pouvais entendre un grincement de freins similaire derrière moi – un groupe de 10 autres femmes pensaient exactement la même chose que moi : quoi qu’il arrive, ne vous écrasez pas.

Ce n’était que le deuxième virage d’une course de critérium de 30 minutes appelée Tulsa Tough. Et je ne savais pas à quoi m’attendre pour le reste de la course.

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J’ai été un participant de longue date et un participant occasionnel à ma série hebdomadaire de critiques basée à Austin, au Texas, appelée The Driveway, par intermittence depuis 2009. De plus, j’ai participé à quelques critiques à San Antonio, au Texas, et en tant que partie d’une course par étapes au Tour of Corsicana, Texas. Cependant, le critique de Tulsa Tough était sans aucun doute le peloton le plus important et le plus compétitif que j’aie jamais rencontré – et mon objectif était simplement de rester avec le peloton et de terminer la course.

Mon estomac était noué par l’anxiété pendant les deux jours précédant cette course, et à 11h25, lorsque notre course féminine de catégorie 4/5 a commencé, la température approchait déjà 90 degrés avec 75% d’humidité. Ajoutez à cela le fait qu’il y a eu un retard de quatre minutes avant le départ de notre course pendant que nous attendions dans la chaleur maintenant étouffante sur la ligne de départ… J’étais terrifié.

Je ne m’étais déjà pas préparé au succès de la course d’aujourd’hui en arrivant tard au corral de préparation. Quelques-uns de mes amis de catégorie 1/2 avaient mentionné que dans ces courses critiques plus importantes, le positionnement de départ est tout – et c’est le premier arrivé, premier servi. Mais, dans la vraie mode des nouveaux coureurs, je me suis perdu en essayant de trouver une mise en scène et au moment où je suis arrivé – 30 minutes plus tôt – il y avait au moins 30 personnes devant moi, attendant avec impatience de commencer la course et ne bougeant pas de leur bloc de départ position. Pas bon.

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Non seulement la mise en scène à Tulsa Tough était une affaire sérieuse, mais aussi l’application des règles de USA Cycling pour la course. Notre officiel de course en tête, Jeff, nous a dit alors que nous attendions le départ différé de la course que les coureurs seraient retirés à chaque tour après avoir chuté du groupe de tête. Soudain, les choses ont commencé à sembler très réelles. J’avais une chaussette remplie de glace collée à l’arrière de mon maillot pour me garder au frais, et quand je l’ai sentie couler sur mon cuissard et éclabousser le sol comme pour accentuer ce fait très important.

Ne vous faites pas tirer, s’il vous plaît, me suis-je supplié en attendant les 30 dernières secondes alors que Jeff nous souhaitait bonne chance et se préparait à donner son coup de sifflet de départ.

Bien sûr, la course a commencé avec une tonne d’énergie nerveuse – beaucoup de freinages dans les premiers virages et des accélérations rapides à chacun de ces virages. Je ne faisais pas du bon travail en me déplaçant vers l’avant du peloton à chaque virage, et je me suis retrouvé derrière quelques coureurs moins expérimentés qui n’avaient pas de grandes compétences en maniement de vélo.

“Hé!” Je crie sur quelqu’un alors qu’il s’approche dangereusement de me couper au bas d’une colline en entrant dans la zone de départ / arrivée. Sans excuses ni même reconnaissance, ils ont pris ma ligne et se sont précipités, le reste du peloton accélérant rapidement devant eux. Mais c’était définitivement un moment décisif dans ma course – si je ne restais pas en contact avec les dernières roues du groupe, je me ferais sortir du peloton et n’aurais probablement aucune chance de terminer la course. en raison des règles de critique.

Ai-je mentionné que la course était rapide? Heureusement, je connaissais le parcours en forme de «L» grâce à une course d’avant-course bien chronométrée la veille, et mon entraînement jusqu’à ce stade de la saison m’avait préparé à une course rapide. Cependant, après environ un tour de chute du peloton et de sprint pour les rejoindre, je savais que j’étais potentiellement en difficulté.

Le tour 2 a commencé par une légère montée sur le tristement célèbre parcours «Soundpony Hill». Mes jambes commençaient déjà à me faire mal à cause du dur effort que j’avais fait dans la dernière ligne droite pour rattraper le peloton, et maintenant je devais rester avec eux, quoi qu’il arrive. J’ai jeté un coup d’œil par-dessus mon épaule alors que je franchissais la légère colline et j’ai vu quelques autres femmes qui luttaient pour rester en contact avec l’arrière du peloton.

“Allons-y!” J’ai crié aux femmes fatiguées derrière moi, espérant pouvoir les motiver à travailler avec moi et peut-être même me dépasser afin que je puisse avoir l’occasion de récupérer mes jambes hurlantes pendant quelques moments de récupération bien nécessaires. Deux femmes m’ont rejoint alors que nous descendions l’arrière de la colline et tournions à gauche dans la ligne de départ / arrivée. Peut-être avons-nous eu la chance de travailler ensemble et de combler cet écart de 10 secondes en tant que trio et de reprendre le combat.

tulsa course critique difficile

Tulsa Tough Crit

Cependant, ça n’allait pas être notre journée aujourd’hui.

Jeff nous a fait signe à la ligne et notre course était terminée, à peine 12 minutes plus tard. Je ne pouvais pas croire que seulement 12 minutes s’étaient écoulées alors que je pédalais hors du parcours. La déception a commencé à vaciller sur moi et la sueur abondamment coulait sur mon visage et me piquait les yeux. 20 autres coureurs ont été coupés peu de temps après, et la course s’est terminée avec seulement 25 des 50 partants.

En regardant l’arrivée rapide et furieuse, j’ai savouré le fait que même si j’avais mon premier DNF officiel (n’ai pas terminé) dans mon histoire de course, j’avais également suffisamment confiance en mes capacités pour courir au niveau national. J’ai appris que j’avais encore des compétences de base à perfectionner dans mon entraînement, comme le sprint ! Je sais que je dois être plus préoccupé par le positionnement (à la fois avant la course et surtout au début de la course), et surtout, je dois me battre aussi fort que possible parce que tout le monde le fera aussi.

Je suis définitivement motivé pour améliorer mon jeu d’entraînement et peut-être même embaucher un entraîneur avant Tulsa Tough l’année prochaine (oui, je veux y retourner). J’ai adoré mes 12 minutes de course et je veux vivre les 30 minutes de la souffrance exaltante que les courses critiques peuvent vous procurer. Et je prévois d’attaquer le tristement célèbre parcours “Crybaby Hill” l’année prochaine, et bien sûr, d’essayer de finir.

Si vous cherchez également à améliorer votre jeu critique, évitez certaines des erreurs classiques de nouveau coureur que j’ai commises.

1. Le positionnement du pack est essentiel

Dans toute course critique, vous devez rester en contact avec le terrain de course. Le meilleur conseil qu’on m’ait donné à ce sujet est le suivant : si vous n’avancez pas, vous reculez. Alors, pensez toujours au positionnement de votre sac, avant même de commencer votre course.

2. Freinez au minimum et descendez dans les virages

Évitez de saisir une poignée de freins. Si vous êtes bien positionné dans le peloton, le freinage devrait être assez minime et il ne devrait pas être nécessaire de freiner du tout dans le virage, sauf pour contrôler la vitesse pendant que vous tournez. En plus de bons virages, assurez-vous de maintenir votre ligne et de ne pas couper un autre coureur juste pour pouvoir atteindre le sommet en premier – c’est un moyen facile de provoquer un accident complètement évitable. Garder les yeux levés pendant que vous tournez et maintenir une bonne conscience spatiale latérale vous aidera à éviter tout contact potentiel avec les roues.

3. Soyez un bon sportif

Au niveau de course débutant/intermédiaire, nous sommes tous encore en train d’apprendre et il n’est pas nécessaire de parler avec d’autres coureurs ou même d’appeler des noms. Mes meilleures expériences de course critique sont lorsque je suis capable de communiquer avec d’autres coureurs sur ce que je vais faire, tout en gardant un ton généralement positif dans ma voix. Pensez-y de cette façon : il est beaucoup plus facile de motiver quelqu’un à s’en sortir et à vous aider dans une course lorsque vous le traitez avec respect, plutôt que de crier ou même d’insulter ses capacités. Gardez la critique constructive (ou #critbeef) pour après la course.

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