Ce que les cyclistes auraient aimé savoir à leurs débuts

Être un débutant dans n’importe quel sport est difficile, mais le cyclisme – avec tout son équipement, ses différentes disciplines, son jargon, son entraînement et sa nutrition – présente définitivement un défi unique. La plupart des gens peuvent faire du vélo, mais la transition des pirouettes récréatives à la conduite sérieuse nécessite un degré particulier de patience, d’éducation et d’efforts.

Il existe de nombreux groupes de cyclistes et de randonnées en groupe adaptés aux débutants que vous pouvez rejoindre pour faciliter votre entrée dans le sport et avoir accès à des personnes qui peuvent vous enseigner. Mais vous n’êtes pas obligé d’adhérer à un club pour trouver des conseils pour les nouveaux cyclistes. De nombreux cyclistes expérimentés, comme les ambassadeurs Bell Joy Ride et le fondateur du programme, sont ravis d’offrir des trucs et astuces; ces six femmes sont passées de débutantes en vélo de montagne à des défenseurs qui travaillent dur pour que plus de femmes fassent du vélo. Voici ce qu’ils auraient aimé savoir lorsqu’ils ont commencé à tourner les pédales.

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Vous n’aimerez pas tous les sentiers – et c’est une bonne chose
Ce n’est pas parce qu’un sentier ou une route est proche de chez vous ou « ce que tout le monde emprunte » qu’il vous convient. “En ce qui concerne le vélo de montagne, j’aurais aimé qu’on me dise que tous les sentiers ne sont pas créés de la même manière”, déclare Amber Krueger, qui travaille dans un magasin de vélos à Madison, Wisconsin. “Le premier sentier que j’ai parcouru était super rocheux et technique et a laissé un mauvais goût dans ma bouche. Maintenant, j’ai réalisé que j’aime les sentiers fluides, et pas tellement la conduite technique – et il y a certainement des endroits pour moi pour rouler juste ça !”

Essayez de nombreux sentiers et itinéraires de randonnée lorsque vous débutez, afin de savoir ce que vous aimez et ce que vous n’aimez pas.

Faites ce qui vous met à l’aise
Cette montée sans fin et incroyablement raide ou ce sentier noueux n’est peut-être pas votre confiture lors de la randonnée d’aujourd’hui, et personne ne vous jugera si vous vous retournez. “En cas de doute, dégonflez-vous”, déclare Kendell Ryan, une cavalière basée à Richmond, en Virginie, qui est devenue accro à l’équitation après qu’un voisin l’ait traînée à une course de groupe de femmes. «Nous avons tous un niveau de risque avec lequel nous sommes à l’aise. Sois honnête avec toi-même!”

Si vous êtes nerveux à l’idée de rouler en solo, Ryan vous recommande de rechercher des groupes d’équitation dans votre région pour vous aider à augmenter votre niveau de confort, et ajoute : « Si vous êtes une femme, je vous recommande de rechercher une balade pour femmes. Assurez-vous qu’il s’agit d’un manège “sans chute” et qu’il est ouvert aux débutants.”

Obtenez la bonne selle
“La selle est la partie décisive de tout ce qui concerne le cyclisme”, déclare Nina Karpoff, qui roule toute l’année (avec des pneus cloutés sur son gros vélo) dans la neige de l’Alberta, au Canada. , explique-t-elle, “Tout le monde a une idée de ce dont vous avez besoin pour une selle, mais ignorez-les. Continuez simplement à faire des changements jusqu’à ce que vous trouviez la bonne façon de vous asseoir et le bon angle d’assise pour vous. Si ça fait mal, ce n’est pas t la bonne selle pour vous.” Vos amis et les employés du magasin de vélos peuvent (et devraient) recommander leurs selles préférées, mais personne ne peut vous dire exactement ce qui fonctionnera le mieux pour vos besoins particuliers.

Tout le monde marche parfois
“J’aurais aimé que quelqu’un commence par me dire que tout le monde marche sur les sentiers à un moment donné, et que le fait que je descende de mon vélo et que je monte ou descende quelque chose de trop dur pour moi n’était pas une mesure de mon succès lors d’une balade”, déclare Karpoff. – qui l’a amorcée lorsque son père a emmené sa famille en descente ! Ce conseil peut sembler spécifique aux vététistes, mais en réalité, il s’applique à tout le monde : même les pros font mal à ces cols de montagne fous, et peu importe depuis combien de temps vous êtes à cheval, certains trajets pourraient être « trop difficiles ».

Roulez avec des gens meilleurs que vous
Vous avez un ami qui est un dur à cuire sur le vélo, mais vous n’êtes qu’un débutant ? S’il vous demande de rouler, faites-le ! “J’ai appris à accepter que si des gens plus rapides, plus forts et meilleurs que moi me demandent de rouler avec eux, c’est parce qu’ils veulent vraiment que je roule avec eux et que je devrais dire oui sans me soucier de les ralentir.” dit Isabelle Jacques, une vététiste de Vancouver qui roule et fait de la compétition depuis l’âge de 11 ans, allant même aux Mondiaux en tant que junior.

« Rouler avec des gens qui sont meilleurs que vous fera de vous un meilleur pilote », ajoute-t-elle. Voir d’autres hommes et femmes s’attaquer à des courses difficiles ne fera que vous inspirer à vous améliorer. quand elle était jeune, dit-elle, “J’ai vu qu’il y avait une fille qui courait aussi, et j’ai pensé que je pouvais le faire. Je suis allée à une séance d’entraînement avec le club de mon frère et je suis devenue accro.”

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Ne vous excusez pas
Même (et surtout) lorsque vous roulez avec des cyclistes plus avancés, ne vous excusez pas continuellement d’être lent ou moins habile. « Ne vous excusez pas sur la piste », dit Ryan. « Les femmes ressentent particulièrement le besoin de dire constamment « je suis désolée » lorsqu’elles s’arrêtent sur une colline ou tombent et ralentissent quelqu’un. Ne le faites pas. Nous y avons tous été.”

Portez une peau de chamois, faites moins mal
Karina MaGrath de Coeur d’Alene, Idaho, faisait du vélo depuis un certain temps avant que quelqu’un lui parle d’une merveilleuse invention : un short de vélo avec une peau de chamois. Changeur de jeu instantané. “J’aurais juste aimé savoir ce qu’était un bon chamois !” elle rit maintenant. De nombreux cyclistes viennent au cyclisme d’autres horizons – la course à pied, la natation et le triathlon sont des activités courantes – et n’envisagent même pas de se procurer un kit spécifique au vélo avant longtemps après avoir parcouru des kilomètres. Commencez avec un short rembourré et regardez l’inconfort disparaître.

… Mais ne portez pas de sous-vêtements avec votre peau de chamois
“J’aurais aimé que quelqu’un m’ait dit que vous n’étiez pas censé porter de sous-vêtements sous votre short de vélo”, déclare Jessica Klodnicki, vice-présidente exécutive de Bell Helmets et fondatrice de l’attraction Girls Rock qui a donné naissance au programme Bell Joy Ride Ambassador. “Quand J’ai commencé à faire de l’équitation, j’ai fait un trajet de 36 miles – le plus long que j’ai fait – avec un nouveau petit ami (qui est devenu plus tard mon mari), et il m’a dit que tu n’étais pas censée porter des sous-vêtements sous ton short de vélo. Gênant!”

Les chamois sont conçus pour être portés sans sous-vêtements, et porter les deux vous donnera plus qu’une ligne de culotte ou de boxer maladroite : cela créera potentiellement des problèmes de frottement et de wedgie. De plus, le coton permet aux bactéries de créer un terrain fertile pour les plaies de selle. Ouais.

Trouver un ami
Le cyclisme n’a pas besoin d’être un sport en solo, mais cela peut sembler être un sport lorsque vous débutez. Recherchez des cliniques, des sorties en groupe ou même des courses près de chez vous, même si vous ne voulez pas courir. Le simple fait d’aller sur un parcours de course pour regarder vous donne une chance de rencontrer des coureurs locaux. Demandez également à quelqu’un de votre magasin de vélos local des informations sur les événements cyclistes. Certains magasins organisent des soirées de compétences en mécanique de vélo, des conférences de lecture, des soirées pour femmes et d’autres événements sociaux où vous pouvez vous faire des amis avant la sortie en groupe. “J’aurais aimé connaître toutes les opportunités d’entraînement de vélo de montagne, de camps et de sorties en groupe”, déclare Klodnicki. “J’aurais commencé une décennie plus tôt si j’avais su où et comment acquérir les compétences fondamentales pour commencer.”

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