Ce que nous pouvons tous apprendre de la pause cycliste de Peter Kennaugh

La semaine dernière, Peter Kennaugh a annoncé qu’il prendrait une pause indéfinie dans sa carrière de cycliste professionnel dans le but d’améliorer sa santé mentale et son bien-être général. Dans un post sur Instagram, le coureur Bora-Hansgrohe a déclaré : « Le moment est venu où il faut maintenant faire corps avec ma décision de faire une pause dans le cyclisme professionnel. Après de nombreuses années de lutte sur et hors du vélo, j’ai pris cette décision, non seulement pour moi, mais aussi pour ma famille. J’ai besoin de me concentrer sur la personne que je veux faire avancer et de redécouvrir le bonheur, la motivation et l’enthousiasme dans ma vie de tous les jours.

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Son annonce met en lumière les problèmes de santé mentale récemment signalés par plusieurs athlètes du monde du cyclisme professionnel. Plus important encore, Kelly Catlin, une cycliste olympique de 23 ans, s’est suicidée en mars. Depuis, les athlètes se sont manifestés pour discuter de leurs propres expériences avec des problèmes de santé mentale, dont six ont fourni une honnêteté brute sur leurs luttes contre l’anxiété, la dépression et l’identité dans un récent article sur le vélo.

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Afin de comprendre comment le cyclisme – ou le dévouement à n’importe quel sport d’ailleurs – peut affecter notre santé mentale de manière aussi significative, nous devons d’abord comprendre comment la participation au sport affecte grandement la façon dont nous formons nos identités et déterminons notre estime de soi.

Identification en tant qu’athlète

L’intensité et l’engagement requis pour l’entraînement et la course sur une scène mondiale sont presque impossibles à comprendre pour l’athlète de tous les jours. Ce niveau de pression a un coût élevé. Pour beaucoup, c’est tout simplement insoutenable. Pourtant, s’identifier en tant qu’athlète, quels que soient ses capacités, son niveau de compétition ou son stade de compétition, implique bon nombre des mêmes principes psychologiques qui s’appliquent à ceux qui gagnent leur salaire dans des courses professionnelles. L’identification en tant qu’athlète se produit à tous les niveaux.

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Pour comprendre dans quelle mesure quelqu’un s’identifie en tant qu’athlète, considérez-le comme un spectre. À l’extrémité de ce spectre se trouve ce que l’on appelle la « forclusion de l’identité sportive ». Ce concept illustre le degré auquel nous nous identifions, ainsi que le niveau auquel nous excluons d’autres possibilités pour notre propre identité. Essentiellement, la forclusion de l’identité sportive est à quel point nous accordons une attention particulière au sport à l’exclusion ou au déni d’autres concepts clés qui joueraient un rôle contributif dans le paysage global de nos vies (pensez : des rôles tels que partenaire, frère ou sœur, ami, parent mais aussi passe-temps, centres d’intérêt ou autres activités professionnelles). Lorsque nous ignorons activement d’autres possibilités, cela conduit à un engagement et à une conduite accrus dans le cyclisme (ou le sport choisi).

La forclusion de l’identité sportive peut être courante chez les athlètes d’élite qui, à bien des égards, ont besoin de ce niveau d’autodétermination pour performer au sommet de leurs capacités. Lorsque vous entendez des concurrents de haut niveau dire : « il n’y a pas d’équilibre », c’est ce qu’ils veulent dire. La forclusion d’identité sportive peut également être trouvée au niveau récréatif et est un ingrédient clé dans le développement de l’épuisement professionnel.

Comment l’identité est liée à votre estime de soi

Le problème ne réside pas tant dans l’identification en tant qu’athlète, mais dans le fait que les résultats basés sur la performance prennent le dessus comme moyen de prouver son identité ou sa valeur. Plus nous lions notre estime de soi aux résultats dans le sport ou la compétition, plus les effets psychologiques sont problématiques. De plus, lorsque nous pensons que la réalisation d’un certain résultat est garantie de conduire au bonheur, au contentement ou à la joie, et que nous constatons un manque de ces expériences émotionnelles, nous finissons par être déçus. L’épuisement professionnel peut survenir lorsque nous agissons à plusieurs reprises sur la pensée que « nous devons rouler » pour atteindre un certain seuil numérique auquel nous avons accordé de l’importance en surécoutant ce que notre corps ou nos émotions peuvent signaler.

La ligne de pensée selon laquelle “ce n’est un vrai tour que si [insert any arbitrarily assigned metric: distance, time, average speed, heart rate, elevation gain, power, etc.]» est un autre facteur important ici. Nous sommes liés au concept de devoir performer à un certain niveau (attribué individuellement et arbitrairement, remarquez) pour que le trajet ait l’impression qu’il «compte» et donc, pour avoir l’impression de remplir notre seau d’identité athlétique. . Si vous vous êtes déjà éloigné d’un trajet en vous sentant sombre pour le reste de la journée après avoir échoué à atteindre les mesures souhaitées, vous pouvez attester de la puissance de ce cadre psychologique.

De plus, avec l’augmentation de la possibilité de rivaliser sur le plan social avec d’autres coureurs à travers le monde via des applications et des programmes d’entraînement, ce cadre devient encore plus périlleux. Poursuivre les segments Strava ou viser à gravir les classements Peloton peut faire ou défaire la journée de quelqu’un. Theodore Roosevelt avait peut-être la plus grande conscience de l’impact de la comparaison sociale, à une époque historique dépourvue de médias sociaux, lorsqu’il a déclaré: «La comparaison est le voleur de joie». N’est-ce pas la vérité.

Passion Harmonieuse contre Passion Obsessionnelle

Les athlètes, en particulier les cyclistes, ont tendance à être assez passionnés par leur sport, leurs performances et leur dévouement à leur entraînement (moi y compris). La plupart des athlètes d’endurance ne manquent pas de passion ou d’ambition. La passion est une épée à double tranchant, cependant. Il peut être exploité de manière harmonieuse pour atteindre des objectifs significatifs et soutenir un lien permanent avec le sport, ou il peut se transformer en une poursuite obsessionnelle avec des conséquences néfastes, notamment le risque de blessure, d’épuisement ou de déconnexion. Inhérent à la passion vient un sens du but, mais aussi la possibilité de douleur, de souffrance, de lutte ou de contrainte.

Il y a une ligne fine entre la passion harmonieuse et la passion obsessionnelle. Lorsque le sport s’intègre parfaitement aux autres aspects de votre vie et de votre identité globale, nous l’appelons une passion harmonieuse. Une passion harmonieuse nécessite de la flexibilité : vous êtes capable d’équilibrer avec succès le cyclisme avec le reste de votre vie, y compris le temps passé en famille, au travail, avec des amis, d’autres intérêts et, surtout, des congés autorisés pour le repos, la récupération et la croissance. Le vélo fait partie de votre vie, mais ce n’est pas toute votre vie. Cela signifie que vous n’avez aucun problème à prendre des jours de congé pour permettre au corps de s’adapter et de se renforcer, ou de vous reposer pendant les périodes de maladie ou de blessure. C’est un rappel important que le corps a besoin à la fois d’exercice physique suivi d’un repos approprié afin de réaliser des adaptations physiologiques.

Lorsque les résultats basés sur le sport ou la performance dictent votre sentiment d’identité ou de valeur, nous appelons cela une passion obsessionnelle. La passion obsessionnelle est alimentée par un sentiment de rigidité dans lequel les résultats ou les variables basées sur la performance deviennent un moyen significatif, sinon le seul, pour une personne de mesurer sa valeur ou de valider son existence. La passion obsessionnelle conduit les athlètes à poursuivre des normes arbitrairement établies qui ne sont pas ancrées dans l’aide aux gains de performance, par exemple : se pousser à performer lorsque votre corps signale qu’il a besoin de repos, ou sauter du temps avec la famille ou les amis pour rouler pour ne pas interrompre plusieurs jours consécutifs. séquence /semaine/mois. Le sentiment d’être contrôlé en frappant des chiffres au détriment de la santé, des relations ou du bien-être est au cœur de la passion obsessionnelle. L’irritabilité lorsqu’il prend un jour de congé ou manque une séance d’entraînement est souvent le signe qu’un athlète a plus une obsession qu’un niveau de passion sain et harmonieux.

Alors, devriez-vous faire une pause ?

Comment, alors, savez-vous si vous devez vous éloigner un peu du vélo ? Vous voudrez peut-être considérer les chiffres. Les chiffres sont une mesure confortable pour les athlètes. Nous mesurons les performances, les succès et les échecs en fonction des chiffres. Nous attribuons des valeurs à ce que nous considérons comme un « bon » ou un « mauvais » trajet. Nous identifions les totaux de kilométrage hebdomadaires, mensuels et annuels qui indiquent si nous avons atteint notre niveau de réussite ou d’échec autodéterminé. Ne vous méprenez pas, les chiffres sont importants lors de l’établissement d’un plan et du désir d’amélioration. Mais la tendance de notre esprit à trop s’attacher au sens que nous donnons à ces nombres attribués arbitrairement au détriment de notre corps est ce qui devient un problème.

Si vous vous retrouvez absorbé par les résultats sportifs comme terrain d’essai du mérite, ou si vous souffrez d’épuisement dû à la poursuite des chiffres, abandonnez les mesures pendant une journée. Enlevez votre montre. Rangez votre compteur Cycle dans la poche de votre maillot. Laissez votre téléphone à la maison. Ou mieux encore, éteignez complètement vos appareils. Sortez faire un tour et profitez de la simplicité d’un coup de pédale suivi d’un autre. Tournez votre attention vers la nature. Imprégnez-vous de votre environnement. Remarquez ce qui se passe dans votre esprit. Si vous trouvez que cet exercice est désagréable ou inconfortable, que vous vous interrogez sur les mesures liées à votre puissance, votre vitesse, votre cadence ou votre fréquence cardiaque, travaillez pour vous ramener physiquement au moment réel. Connectez-vous à votre respiration. Que vois-tu? Que pouvez-vous ressentir ? Et si vous ne pouvez toujours pas vous débarrasser du besoin de connaître les chiffres ou si vous ne vous sentez pas rafraîchi par cette pratique, accordez-vous un jour ou deux de repos complet pour vous ressourcer.

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Si vous vous entraînez dur ou si vous courez depuis des années, vous voudrez peut-être même prendre quelques semaines ou quelques mois de repos, ou vraiment vous reposer pendant la saison morte. Et cela ne signifie pas simplement se laisser tomber sur le canapé. Pendant ce temps, vous pouvez explorer d’autres activités et formes d’exercices tels que l’entraînement en force ou l’entraînement croisé qui peuvent finalement améliorer vos performances cyclistes lorsque vous revenez sur le vélo. Prendre un peu de temps libre donnera à votre esprit et à votre corps une réinitialisation indispensable afin que vous puissiez reprendre le cyclisme avec une passion renouvelée (et plus saine).

Peu importe combien de temps vous décollez – que ce soit intentionnel ou dû au flux et reflux naturel de la vie – utilisez-le pour vous rappeler ce qu’est la conduite en premier lieu et quel rôle elle joue dans l’image globale de votre courant. la vie. Pour nous tous, faire du vélo était autrefois une activité simple. Nous n’avions pas de compteurs de puissance ou d’appareils GPS quand nous étions enfants. Nous avons simplement roulé dans la rue pour le frisson du mouvement, le sentiment de liberté et la possibilité d’explorer le monde. Cette sensation est sans doute tout aussi importante, sinon plus, que votre profil Strava actuel.

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