Ce que signifie le jour du coming out pour ces cyclistes et pourquoi c’est important

Chaque mois d’octobre, à l’occasion de l’anniversaire de la deuxième Marche sur Washington pour les droits des lesbiennes et des homosexuels en 1987, Human Rights Watch organise la célébration de la Journée nationale du coming out comme « un rappel que l’un de nos outils les plus fondamentaux est le pouvoir du coming out ».

Les luttes auxquelles ceux qui s’identifient comme LGBTQ ont été confrontées dans le passé, ainsi qu’aujourd’hui, existent au sein de la communauté cycliste ainsi que dans notre société en général. Dans notre clin d’œil à cette journée annuelle de reconnaissance et de célébration, trois cyclistes qui s’identifient comme LGBTQ partagent leurs histoires et ce que cette journée signifie pour eux, dans leurs propres mots.


Chris Mosier

Chris Mosier, 38 ans, est un duathlète et triathlète, et le premier homme transgenre à faire partie de l’équipe nationale américaine masculine. Il est également le fondateur de TransAthlete.

J’ai répété les conversations que j’aurais avec mes coéquipiers des centaines de fois avant de les avoir face à face. J’envisageais toutes les réponses et réactions possibles, m’envoyant souvent dans la panique. Beaucoup de ces répétitions, ainsi que mes rappels mentaux de mon coming-out au travail, à ma famille, à d’anciens amis de l’université et à d’autres, se sont déroulées pendant de longues courses ou des promenades pendant l’entraînement pour les triathlons, alors qu’il n’y avait que moi, la route et vide espace pour réfléchir.

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Je pensais souvent à qui j’étais censé être et comment le dire aux autres. Le problème était que je ne voyais aucun athlète qui « ressemblait à moi ». Je n’ai vu aucun homme transgenre concourir contre des hommes, et c’est vraiment ce que je voulais – il était essentiel pour moi de conserver mon identité d’athlète de compétition pendant ma transition. En même temps, je n’étais pas sûr des politiques qui étaient en place, et même si je serais autorisé à concourir, ce qui a retardé ma décision de sortir pendant plus d’un an.

En fin de compte, lorsque j’ai pris la décision de parler aux autres de mon identité, j’ai découvert que mes coéquipiers hétéros et cisgenres étaient parmi mes plus grands alliés. Sortir avec eux a été plus facile que prévu, en partie grâce à la facilité avec laquelle je peux communiquer avec eux côte à côte pendant les entraînements. C’est une expérience étrangement intime et partagée où il est plus facile d’être vulnérable.

Lors de ces longs runs et manèges, au coude à coude, c’est presque comme si les murs s’effondraient. Alors c’est comme ça que je leur ai dit : « Je suis transgenre. Je m’identifie comme un gars trans et je veux que vous utilisiez les pronoms il/lui lorsque vous vous référez à moi. À l’avenir, je concourrai en tant qu’homme.

La plupart des réactions résument ce qu’un grand allié devrait faire dans le meilleur des cas. Mes coéquipiers ont tous dit des variantes de “C’est cool, comment puis-je vous soutenir ?” Pour la plupart, j’étais la première personne trans qu’ils rencontraient. Mais ils m’appréciaient et me respectaient en tant qu’athlète, coéquipier et entraîneur avant tout, et cela a conduit à l’acceptation, même s’ils ne comprenaient pas tout à fait. Ils ont fait leurs propres recherches et s’ils n’étaient pas sûrs, ils ont posé des questions respectueuses.

Le coming out a grandement amélioré mes performances en tant qu’athlète et mon bien-être en tant que personne. Au lieu de m’inquiéter de ce que les autres pourraient penser de moi ou pourraient dire, j’ai pu pleinement m’approprier qui je suis et concentrer cette énergie sur mon entraînement et mes courses.

Je crois que la visibilité est un outil puissant pour le changement social, et être un exemple fournit un modèle de possibilité pour les autres d’être eux-mêmes authentiques – un modèle que j’aurais aimé avoir quand j’étais plus jeune.

Bien que faire son coming-out ne soit ni sûr ni confortable pour tout le monde, cela m’a ouvert des opportunités incroyables et m’a permis de partager le message avec les autres, quelle que soit leur identité : il est possible d’être soi-même et de continuer à pratiquer les sports que l’on aime.


Brendan Housler

Brendan Housler est un cycliste sur route de catégorie 1 du Tennessee avec huit championnats d’État et un championnat national. Il est entraîneur de cyclisme chez Collaborative Coaching Group et publie ses écrits sur TheRealShorts.com, en plus d’être un distributeur de dispositifs médicaux et un annonceur sur Internet. Il peut être contacté à [email protected]

Sortir, ou, comme j’aime le décrire, laisser entrer les gens, a été la chose la plus effrayante et la meilleure que j’aie jamais faite.

Je me souviens d’avoir remarqué des couples ouvertement homosexuels ensemble, et le désir de faire l’expérience de cette ouverture était plus fort que tout autre désir ou besoin que j’avais ressenti auparavant. Je le voulais plus qu’un championnat national. Je voulais ressentir ce que ce serait d’aimer un homme et que mes amis non seulement nous acceptent, mais nous aiment.

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Maintenant que j’ai dépassé un secret que j’ai gardé pendant 32 ans, je sais que je peux tout accomplir ; déplacer des villes sur un coup de tête, créer de nouvelles entreprises, remporter des championnats nationaux ! Sur le vélo, ça se voit : je viens de réaliser la meilleure saison de ma carrière, remportant ma 75e course de catégorie 1 et mon huitième championnat d’État de catégorie 1, ainsi qu’un championnat national sur route des maîtres.

La journée nationale du coming out est un moment de sensibilisation et d’encouragement. Soyez conscient de l’effet positif que vous pouvez avoir sur le monde en étant le vrai vous et encouragez les autres à faire de même. Mettez-vous là-bas. Soyez prêt à faire un acte de foi, même si vous ne pouvez pas prédire le résultat.

J’ai accepté la réalité que certains ne comprendront jamais pourquoi je suis comme ça, et ils verbaliseront des choses grossières et méchantes que vous vous attendez à entendre au collège. Certains adultes ne sont que des fanatiques.

Votre objectif est de les contourner. Cela peut être difficile dans certaines situations, mais tenez-vous droit, rassemblez des alliés autour de vous (je suis là, si nécessaire) et rappelez-vous que si vous éprouvez des difficultés en ce moment, les choses s’amélioreront. Rien n’est éternel et vos vrais amis aimeront le vrai vous. Je promets.

La Journée nationale du coming out s’applique à tous mes amis à l’intérieur et à l’extérieur de la communauté LGBTQ. Nous pouvons tous être un peu plus réels. À mes amis non LGBTQ, de quoi avez-vous besoin dans votre vie pour faire votre coming-out afin de vivre de manière plus authentique ? Nous avons tous des particularités, mais les posséder améliorera vos relations à un niveau que vous ne pensiez pas possible. Et au passage, merci. Nous vous apprécions et avons continuellement besoin de votre soutien, de quelque manière que ce soit.

Quoi que vous fassiez face, défendez votre prochain homme ou femme, et ils feront de même pour vous. Soyez un pilier du changement. Soyez inébranlable. Envoyez du courage à ceux qui marcheront derrière vous et remerciez ceux qui ont ouvert la voie.


Graham Weinstein

Graham Weinstein est le fondateur et l’actuel directeur d’OutCycling et de Fearless Flyers, des clubs de cyclisme pour cyclistes LGBTQ basés à New York. Il peut être contacté à [email protected]

Sortir, pour moi, c’est mettre fin à l’isolement. C’était mon expérience il y a près de 30 ans lorsque je suis entré pour la première fois dans le centre LGBT de New York, que j’ai pris un magazine et que j’ai lu les mots “vous n’êtes pas seul”. A l’époque, ces mots signifiaient tout pour moi. J’étais au fond du placard, je ne savais même pas qu’il y avait une journée nationale du coming out et j’avais du mal à donner un sens à ma vie.

C’était en 1992 et le magazine s’appelait Body Positive. J’avais été testée séropositive cette année-là et je savais que si je restais dans le placard, cela me tuerait probablement. Avec cette motivation, j’ai avancé et j’ai fait mon coming out en annonçant que j’étais à la fois homosexuel et séropositif. Je me suis concentré sur un mode de vie sain, et cela m’a amené au cyclisme récréatif. Mon premier grand trajet a été le trajet de collecte de fonds contre le SIDA de Boston à New York de 275 milles, produit chaque année par The Center. J’ai pris part à la randonnée pour la communauté de celui-ci, rejoignant plus de 2 000 autres cyclistes, le tout dans le but de collecter des fonds et de sensibiliser au VIH/SIDA, les crises que je vivais.

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La Journée nationale du coming out est importante car elle fournit un catalyseur pour ceux qui envisagent de le faire de manière sûre, sans crise ni épreuve et en mettant l’accent sur les avantages positifs de vivre une vie authentique. Pour moi, cela signifiait cofonder l’organisation à but non lucratif OutCycling, un réseau de plus de 1 000 cyclistes LGBTQ dans le Nord-Est. Nous cherchons à apporter de la diversité au sport du cyclisme et à aider les cyclistes à trouver une communauté. Chaque mois de juin, nous nous réunissons pour produire le NYC Pride Ride, un manège centenaire avec plus de 500 participants commençant et se terminant sur les rives de la rivière Hudson à New York.

En 2014, nous avons créé le programme jeunesse Fearless Flyers en réponse aux obstacles auxquels sont confrontés les jeunes LGBTQ, tels que les risques plus élevés de violence, de suicide et de toxicomanie. Des études ont montré que des relations de soutien avec des pairs et des adultes, et l’accès à des activités structurées, peuvent réduire ces risques.

Le programme Fearless Flyers d’OutCycling favorise un environnement sûr et sain pour les jeunes de 16 à 21 ans. Au cours de 10 semaines de vélo, les participants se connectent à un mode de vie sain, font de l’exercice physique, apprennent la responsabilité et l’autonomisation personnelle. Et chaque diplômé du programme gagne un vélo, un casque et un cadenas gratuits.

Faire mon coming-out, revendiquer ma vie authentique en tant qu’homme gai séropositif, trouver une communauté et redonner a rendu ma vie valable. Vivre dans le placard n’est pas une façon de vivre. Il y a tellement de choses dans le monde dont vous pouvez faire partie, mais être pleinement présent signifie être fidèle à votre identité et revendiquer votre vie authentique.

Le Coming Out Day est le moment idéal pour commencer.


Pour plus d’informations sur la Journée nationale du coming out et pour en savoir plus sur les ressources disponibles, rendez-vous sur hrc.org.

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