Ce que trois cyclistes novices ont appris de l’entraînement et de la course de Leadville

Il y a cinq mois, nous vous avons raconté comment les cyclistes professionnels Alexey Vermeulen et Ryan Petry visaient à former trois cyclistes novices pour la course de vélo de montagne Leadville 100, sans doute l’un des événements de vélo de montagne les plus difficiles, pour leur projet, De le Ground Up. Le 14 août, Shawna Anderson, Enzo Moscarella et Roberta Nuñez se sont alignés avec des centaines d’autres – vététistes professionnels et débutants – pour leur toute première course de vélo.

Lorsque Vermeulen et Petry ont concocté l’idée il y a plus d’un an, dans le but d’inciter davantage de personnes à s’aventurer à vélo, ils savaient qu’ils auraient besoin de gagner la confiance des trois personnes qu’ils avaient choisies pour le projet. Ce qu’ils ne savaient pas, et ce que personne n’aurait pu prédire, c’était comment le groupe formerait un lien à vie. Tous les cinq courraient à Leadville, et en même temps, ils se souciaient autant des courses les uns des autres que des leurs.

“Je ne suis plus la même personne que j’étais il y a cinq mois”, a déclaré Anderson à Bicycling. “J’ai tellement appris sur moi-même et je pense que c’est tout simplement incroyable d’avoir eu l’opportunité de le faire.” Anderson, 48 ans, vit dans le nord du Wisconsin et travaille comme enseignant en éducation spécialisée au secondaire. Elle a presque toujours les cheveux violets, mais pour la semaine de la course, elle les a teints d’un lilas exceptionnellement audacieux.

Moscarella, 35 ans, artiste et peintre décorateur du Queens, New York, a déclaré qu’il avait vraiment atteint un point bas dans sa vie, mais From the Ground Up a changé les choses pour lui. Et Nuñez, 31 ans, de Boston, ne travaillait comme infirmière aux urgences que depuis un an avant que la pandémie ne frappe.

Après que Vermeulen et Petry aient rendu visite à chaque participant chez eux en mars et aient livré des VTT Canyon flambant neufs et tout l’équipement dont ils auraient besoin pour s’entraîner, les deux cyclistes professionnels ont remis les choses aux entraîneurs. Wahoo Fitness Sufferfest, une plateforme de coaching et d’entraînement, s’est inscrite au projet et tous les athlètes ont été entraînés par Neal Henderson via la plateforme. Ils ont reçu des séances d’entraînement une semaine ou deux à l’avance, et ils ont vérifié avec Henderson à propos de tout, de la façon de faire des intervalles à la façon d’utiliser la nutrition.

Alors, quelles ont été les plus grandes leçons qu’Anderson, Moscarella et Nuñez ont tirées de ce processus de formation, et comment se sont-ils comportés à Leadville ?

Avoir une attitude positive

En plus de la formation Sufferfest, les trois étaient en communication régulière avec Vermeulen et Petry au sujet de l’entretien du vélo, de la stratégie de course et des vérifications générales de la vie. “Il y a tellement de choses techniques et de jargon, et parfois nous ne savions pas si nous expliquions les choses correctement”, a déclaré Vermeulen. “C’est si facile à submerger.”

Mais Anderson, Moscarella et Nuñez ont toujours gardé une attitude positive – ils savaient que tout le monde essayait seulement de les aider à devenir plus forts et meilleurs. “Je me souviens qu’une fois, Neal [Henderson] nous a fait faire un test FTP, et je ne savais même pas ce que c’était », a déclaré Nuñez à Bicycling. “Je l’ai mal fait et il a dit que mon FTP était de 25, et j’ai appelé Ryan et je pleurais et j’ai dit:” Je n’y arriverai jamais “, et il a dit:” Roberta, c’est faux, 25 est le FTP d’un oiseau », et il m’a dissuadé.

En plus des appels téléphoniques constants et des communications en ligne, tous les cinq se sont rencontrés en personne deux fois dans le Colorado pour des camps d’entraînement – une fois à Boulder et une fois à Leadville – afin qu’ils puissent goûter à la conduite en altitude et avoir des tête-à-tête. face time avec les entraîneurs. C’est alors que c’est devenu réel pour Anderson, Moscarella et Nuñez.

“Il y a eu un moment à Boulder où nous grimpions sur environ 17 miles, j’étais seul, j’avais froid, je n’avais pas mangé, je ne savais pas où j’étais”, a déclaré Anderson. “Cela ressemblait à un putain de Seigneur des Anneaux avec le brouillard dans la vallée et j’ai pensé, je ne peux pas faire ça. Mais ensuite, voici Alexey, et il m’a parlé du rebord et c’était bien. Encore une fois, le pouvoir d’une attitude positive.

à partir du sol

De gauche à droite, Ryan Petry, Roberta Nuñez, Enzo Moscarella, Shawna Anderson et Alexey Vermeulen.

La communauté cycliste est plus puissante que vous ne pouvez l’imaginer

L’effusion d’autres cyclistes sur les réseaux sociaux était également écrasante au début, mais les trois ont réalisé qu’ils avaient gagné une toute nouvelle communauté. “C’était un peu fou comment, au début, j’ai reçu des messages de gens disant:” Je suis tellement jaloux que tu aies été choisi et pas moi “”, a déclaré Moscarella à Bicycling. “Cela s’est transformé en ‘Yo, nous sommes à 100% dans votre équipe, bonne chance.’ C’était incroyable.

« J’ai une tante qui m’a envoyé un message en juillet. Elle venait de rentrer d’une balade à vélo, et elle a dit, ‘J’ai roulé le plus loin que j’aie jamais fait, et c’était à cause de toi !’ » a dit Anderson. « Et je me dis, c’est tout. Voilà toute l’histoire. Et maintenant, mon oncle veut aussi sortir et faire du vélo.

Pour Vermeulen et Petry, c’était le but de toute la mission. “[These three] ont fait tout ce qu’ils pouvaient pour affecter plus qu’eux-mêmes, positivement. Les pros ne peuvent pas toujours enseigner aux amateurs, mais les amateurs peuvent enseigner aux amateurs.

Même si Anderson, Moscarella et Nuñez ont eu cinq mois d’accès non-stop à des tonnes d’informations et d’assistance, ils sont encore nouveaux sur la scène du vélo et veulent maintenant aider les autres à trouver cette communauté.

“Il y avait tellement de questions que j’avais peur de poser, comme les pédales automatiques… vous avez des clips ? Mais maintenant, quand je vois quelqu’un d’autre en difficulté ou incertain, je veux le guider – lui dire, c’est ce dont vous avez besoin, c’est ce dont vous n’avez pas besoin », a déclaré Moscarella.

Anderson veut tirer parti de l’énergie de la course et de toute l’expérience pour amener plus de gens à faire du vélo, mais ils se sentent à l’aise : « Comment puis-je capter cette énergie et cet élan et continuer avec ? Comment puis-je l’amener dans mon coin du monde ? »

Et vous n’avez pas à vous entraîner pour une course de 100 milles. Ce que les cinq ont appris dans ce projet, c’est que peu importe la distance ou la vitesse à laquelle vous allez, allez-y. “Vous irez mieux, le monde ira mieux, c’est juste faire ce premier pas”, a déclaré Anderson.

Appuyez-vous sur ceux qui savent ce que vous traversez

Les trois coureurs sont devenus particulièrement proches parce que peu d’autres dans leur vie comprenaient ce qu’ils traversaient. “J’ai beaucoup de gens qui me soutiennent dans ma vie”, a déclaré Nuñez, “mais ils ne savent pas à quel point cela a été difficile, ils ne savent pas à quel point vous devez travailler pour accomplir quelque chose comme ça. Après mon quart de travail chargé de 12 heures [as an ER nurse] Je dois m’entraîner pendant deux heures. Je n’ai pas toujours voulu, mais je savais que cela aiderait ma force mentale et me rapprocherait de mon objectif.

“Mon trajet est de deux heures”, a déclaré Moscarella, “et il y avait tellement de fois où ma journée commençait à 3h30. Aller au gymnase, prendre le petit déjeuner, aller travailler, rentrer à la maison, s’entraîner, aller chez mon cousin maison, faire du travail secondaire, et je me souviens d’avoir envoyé des SMS [Shawna and Roberta] et juste être comme, ‘Je meurs ici. Je suis seul et délavé, et je ne peux même pas digérer ça. Et ils diraient, ‘tu es bon.’ C’est tout ce dont j’aurais besoin – juste entendre d’eux que nous sommes dans le même bateau.

Même si vous ne finissez pas, cela ne signifie pas que vous avez échoué

Vermeulen et Petry savent bien que peu importe la planification et la préparation que vous mettez en place, le jour de la course pourrait ne pas se dérouler comme vous le souhaitez. Bien sûr, ce serait formidable si tous les trois terminaient la course avec rien d’autre que des résultats parfaits, mais cela ne s’est pas produit. Aucun des trois coureurs n’a franchi la ligne d’arrivée à Leadville le 14 août.

Anderson a fait une chute dans une descente et a décidé de terminer sa journée avec quelques coupures et contusions. Nuñez a également subi un accident, mais a continué à rouler. Elle et Moscarella ont toutes deux raté de peu les temps limites sur le parcours, ce qui les a forcés à s’arrêter tôt. Frustrant? Anti-climatique ? Peut-être. Décourageant? Pas du tout. Après la course, tous les cinq ont décompressé autour d’un bon repas et d’une conversation. Personne n’était à terre, personne n’était vaincu, tous étaient heureux d’être ensemble.

“Je serai de retour à 100% si je le peux”, a déclaré Moscarella. “En attendant, je retourne au gymnase, je ferai du vélo autant que possible et je continuerai à apporter des améliorations positives à ma vie.”

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Ce n’est que le début

Alors, où vont-ils d’ici? Une chose est sûre pour tout le monde : ce n’est que le début de leurs périples à vélo.

“J’avais déjà très peur après notre premier camp d’entraînement, à quoi ressemblerait l’après-course pour moi”, a déclaré Moscarella. « Il est difficile de penser à passer de toute cette formation et de ce soutien à la fin de la course. Ryan et Alexey et Neal retourneront dans leurs mondes. Et j’ai un peu paniqué. J’ai envoyé des e-mails individuels à tout le monde pour demander ce qui allait se passer après la course.

Mais on a rappelé à Moscarella que bien sûr, il y aura un certain vide après la course, mais ensuite vous vous préparez pour la prochaine course et le prochain objectif. « J’ai vu tout ce que nous avons accompli en seulement cinq mois. J’aime ce que je ressens, mentalement et physiquement, et maintenant je peux construire là-dessus.

Nuñez a l’œil sur le vélo de gravier, tandis qu’Anderson veut essayer le bikepacking. “Je veux sortir et profiter de la balade”, a déclaré Anderson. “Ça me tue de rouler [the Leadville course] et ne pas prendre un millier de photos, car c’est tout simplement magnifique. Il y a une balade dans le nord du Wisconsin en octobre que j’aimerais essayer – et je ne l’aurais jamais fait avant, parce que je pensais que je ne pouvais pas parcourir 50 miles trois jours de suite. Et maintenant je me dis, ça va être facile !

Et même si Vermeulen et Petry ont à peine eu un moment d’arrêt, ils sont tout à fait prêts à affronter un autre groupe de cavaliers débutants l’année prochaine. “Je rêve déjà que ces trois-là reviennent et nous aident pour la prochaine manche”, a déclaré Vermeulen à Bicycling.

“Nous voulons atteindre autant de personnes que possible”, a déclaré Petry à Bicycling. « Pour moi, il s’agit avant tout d’amener les gens à essayer ce sport. Parce que ce sport apporte beaucoup de changements positifs. C’est tout un ressenti, c’est une vague qui te pousse. Il s’agit des gens que vous rencontrez, du désir d’être en meilleure santé et de prendre des décisions positives. Cela améliore simplement la vie des gens, et c’est pourquoi ce projet existe. Comment améliorer la vie de plus de gens ? Les vélos ne sont que notre véhicule, et la course n’est qu’une excuse et une motivation pour continuer à monter sur le vélo.

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