Ce qu’il faut savoir sur le cyclisme avec du gaz poivré

Une partie de l’attrait du cyclisme est le frisson de l’inattendu : chaque virage offre l’occasion de voir quelque chose de nouveau. Mais roulez assez longtemps et vous finirez par rencontrer quelque chose non seulement de nouveau mais aussi de peu recommandable, que ce soit un chien non dressé, un humain aux intentions douteuses ou un sanglier aggravé. Nous disons cela non pas pour vous effrayer (en réalité, les voitures sont toujours l’ennemi public numéro un des cyclistes), mais pour vous assurer que vous êtes prêt. Un outil pour assurer votre sécurité à vélo : le gaz poivré.

Grâce à son ingrédient actif, la capsaïcine irritante chimique dérivée du piment, le spray au poivre est l’outil lent pour les facteurs, les flics et les coureurs depuis des années. Si vous vous retrouvez face à quelqu’un qui refuse de vous laisser seul, les mécanismes d’utilisation du gaz poivré sont simples. Michelle Sexton, enquêteuse sur la violence domestique au bureau du shérif du comté de Scott dans le Tennessee, dit qu’idéalement, vous devriez être à moins de six à huit pieds de votre cible et vaporiser vers les yeux. « Une pulvérisation rapide de deux à trois secondes est suffisante », dit-elle, bien qu’elle ajoute que tout le monde ne réagit pas au gaz poivré de la même manière. “Il y a une petite minorité qui n’est pratiquement pas affectée.” Mais la plupart des gens seront temporairement aveuglés et vous aurez au moins une minute ou deux pour vous en sortir.

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Cependant, la distribution de spray au poivre est délicate. “Il doit être dirigé droit dans les yeux ou le visage pour être efficace, et il y a souvent un problème de vent dominant susceptible de le renvoyer vers vous”, explique Lizbon Grav, un cycliste de longue date et un défenseur du vélo.

Il existe également des défis logistiques évidents pour l’extraire de la poche de votre maillot lorsqu’un chien tente de mettre son nez entre vos rayons. C’est l’une des raisons pour lesquelles, même si Grav a roulé avec du gaz poivré, elle ne l’a jamais utilisé, bien qu’elle ait été tentée. “Une fois, un chien a couru vers moi et m’a coupé d’une manière assez effrayante, et j’ai sorti le Halt de ma poche et dans ma main, prêt à être utilisé s’il commençait à me mordre. Je ne l’ai pas vraiment pulvérisé, mais c’est très proche », dit-elle.

Si vous voulez emporter du gaz poivré pour votre sécurité, voici quelques points à garder à l’esprit, surtout si les chiens sont une grande préoccupation :

1. Tous les sprays ne sont pas créés égaux. La force du spray que vous pouvez transporter – et la taille d’une cartouche – varie selon l’état et parfois même selon la ville. En Californie, les criminels condamnés peuvent ne pas posséder du tout de gaz poivré, tandis qu’au Canada, l’utilisation de gaz poivré sur un autre être humain est en fait illégale.

2. Votre sécurité passe avant tout. Il existe des sprays au poivre spécialement conçus pour les chiens, comme Halt. Ils ne sont pas aussi puissants que ceux conçus pour être utilisés sur les humains. Mais il est également sûr d’utiliser un spray à force humaine sur un chien, déclare Anne Lozynski, DVM, vétérinaire basée à Naples, en Floride. « Si un chien vous attaque, vous devez être en sécurité », dit-elle, ajoutant : « Les effets devraient être similaires aux humains. Juste une irritation à court terme, pas d’effets à long terme.

3. Choisissez le bon type. Il existe deux types de systèmes de distribution de pulvérisation, un cône de pulvérisation et un jet de jet. Un système de pulvérisation conique va couvrir une zone plus large, tandis qu’un jet de jet va sur une cible plus large. Pour les cyclistes, Sarah Krahl, une employée de la société productrice de gaz poivré Security Equipment Corporation, recommande une configuration de jet de pulvérisation, en disant “il a un jet de jet puissant qui aide à minimiser le retour du vent et la contamination de vous-même et des passants”. Si vous avez une variété de pulvérisation conique, soyez conscient de la direction du vent avant de pulvériser.

4. Rendez-le facile d’accès. Alors que de nombreux cyclistes transportent du gaz poivré dans leurs poches de maillot, la société Krahl fabrique en fait un spray pour les cyclistes qui se velcros directement sur votre cadre. Elle dit que cela minimise les tâtonnements dans le feu de l’action et réduit la probabilité de décharger accidentellement le spray lorsqu’on tend la main pour prendre une collation.

5. Le gaz poivré n’est pas votre seul outil. Cela est particulièrement vrai lorsqu’il s’agit de traiter avec des chiens. Devi Lockwood, qui transporte du gaz poivré tout en faisant du vélo autour du monde, dit qu’elle a trouvé une méthode alternative qui fonctionne bien : “Le meilleur conseil que quelqu’un m’ait jamais donné est de dire que je suis un gros chien effrayant, que je suis le plus gros chien et rien ne peut me déranger. Lockwood dit qu’elle n’a pas été dérangée par un chien depuis qu’elle a adopté cette méthode.

6. Dans le combat contre la fuite, la fuite est acceptable. Avoir une sorte de filet de sécurité et une mentalité de plus gros chien dans le peloton en place avant d’en avoir besoin est logique, mais si possible, ne vous engagez pas et utilisez vos fortes jambes de cycliste pour vous dépêcher rapidement.

“Le mec a essayé de me sauter dessus une fois, et un autre mec m’a rugi comme un animal. Les deux fois, j’ai appuyé fort sur les pédales et j’ai manoeuvré », explique Grav.

Et tous les agresseurs ne méritent pas vraiment un spray au poivre sur le visage. “Certains chiens sont tout simplement combatifs, mais je pense que la majorité s’ennuie”, déclare Lockwood. “Quand je passe à côté d’un chien qui a l’air de vouloir me chasser, je me fais un devoir de ne pas le regarder dans les yeux. Je fais du vélo. Il se peut que j’aie eu beaucoup de chance, mais le plus souvent, le chien me poursuivra sur quelques pas, puis s’éloignera. C’est toujours un immense soulagement quand ils me laissent enfin tranquille.

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