Ce sont les vrais héros de chaque course de cyclocross

Ceci est un extrait du nouveau livre Of Crank & Chain: Cyclocross, de Drew Coleman. Vous pouvez l’acheter ici.

Le mécanicien de course a une âme particulière. Nomades, ils vivent dans le flou du cyclo-cross et peinent dans une relative obscurité. Être mécanicien de course, c’est faire partie d’une sorte de guilde. Un domaine, vraiment, qui se définit en prenant soin de tout et de tout le monde – les vélos, l’équipement, les horaires, le nettoyage et la construction et le démontage, et le plus important… les coureurs. Le mécanicien de course passe son temps au service des autres avec la tête baissée, regardant les chaînes, les taquets et les rayons et écoutant la langue que parle la moto ; une langue qu’eux seuls connaissent et comprennent.

de manivelle et chaine livre photo sur cyclocross

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Il s’agit de détails et de routine et de bien faire les choses et de vêtements sales et de mains grasses et de passer des semaines sans coupe de cheveux et de composer un PSI spécifique et de vérifier et revérifier la pression et de changer de vitesse et de freiner et c’est tôt le matin et de longues journées et nettoyage et plus de nettoyage et tout recommencer après les ouvertures et l’aperçu du cours. Surtout, le problème de la mécanique de course résout et soutient et écoute et gère et organise et cuisine et se couche longtemps après les autres. Seulement pour se lever au petit matin, avant tout le monde, et avoir la gueule de bois (parfois légère, parfois forte). Tout cela pour que les coureurs que nous aimons tous et que nous encourageons à la bande et que nous suivons sur les réseaux sociaux et que nous regardons sur les flux en direct puissent faire leur truc : s’entraîner, courir, concourir et, si tout est réuni, gagner. On m’a dit un jour qu’une bonne journée pour le mécanicien de course, c’est quand on ne le remarque pas. Que les seules choses qui séparent un coureur d’une bonne et d’une mauvaise journée de course sont la chance, les jambes ou le parcours et si oui ou non la moto fait ce qu’elle est censée faire. Une fois que le feu passe au vert, le mécanicien de course marine pendant une heure dans l’anxiété de ce qui peut être contrôlé – le changement de vitesse, la colle, le frein, le PSI, le couple – ainsi que ce qui ne peut pas.

de manivelle et chaine livre photo sur cyclocross

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Le mécanicien de course est un médecin urgentiste de la saleté et de la boue. Ils doivent être calmes et résoudre les problèmes rapidement, souvent tout en utilisant leur cou comme support pour tout composer à la volée dans la fosse après avoir effectué un échange de vélo. Ce qui, si vous ne l’avez jamais vu, est un ballet de démonter, relâcher, rouler, attraper, lancer, rouler, attraper, courir et remonter suivi par le mécanicien partant dans un sprint mort – vêtu d’un vêtement de pluie ou d’un short mais toujours, semble-t-il, dans des bottes de pluie – à la laveuse à pression lors d’une journée déjà humide et désagréable afin qu’ils puissent nettoyer et vérifier le PSI et changer de vitesse et freiner en quelques minutes avant que leur pilote ne se présente au Pit 2. Après quoi, ce même le vélo reviendra au mécanicien du Pit 1, bouché, sale et cliquetant et ayant besoin d’un lavage de 3 minutes et d’une révision de triage. De cette façon frénétique, la ruche de la fosse continue pendant environ 50 minutes environ. Mais seulement après l’agitation de simplement arriver de la ligne de départ où le mécanicien de course a tenu pour son cher coureur un parapluie par une journée chaude ou une veste par une journée froide, puis s’est boulonné au stand avec le vélo B en remorque et a obtenu situé juste avant que leur coureur ne passe par le stand 1 pour la première de nombreuses fois. Et toujours avant que le mécanicien de course ne passe les 20 dernières minutes à se précipiter vers l’arrivée pour être là pour son coureur alors qu’il franchit la ligne blanche pour la dernière fois, offrant de l’eau pour s’arroser par une chaude journée ou pour nettoyer par une journée boueuse. et rassembler le vélo et peut-être le corps de leur cycliste pour soutenir l’effort afin que le cycliste puisse rapidement récupérer et rassembler suffisamment de force pour éventuellement se lever, raconter des histoires de guerre et étreindre les cyclistes qu’ils viennent de combattre, puis revenir à la tente .

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La philosophie du mécanicien de course consiste à aider le coureur solitaire qui n’a ni équipe, ni programme, ni soutien et qui s’y essaie de manière indépendante, sans aucun doute à ses frais et le mécanicien de course concerne le corsaire qui a besoin d’un peu aider avec toutes les choses que le mécanicien de course a à offrir, ou qui a besoin d’un petit abri, ou d’un petit espace pour s’échauffer, ou pour rester au chaud quand le temps devient merdique parce que la course consiste à se faire des câlins et à s’entraider – au moins jusqu’à ce que le feu passe au vert. Et, le mécanicien de course demeure toujours.

Le mécanicien de course emballe des glacières avec de la glace et des glaçons dans des collants et installe des entraîneurs et des tables et de l’hydratation et des collations et des tableaux blancs. Le mécanicien de course installe la base d’accueil de l’équipe pour le week-end dans un parking ou dans un champ ou à côté d’un bateau ou dans une grange et démonte tout longtemps après que les coureurs soient rentrés chez eux ou sur le prochain événement. Le mécanicien de course nettoie les vélos et emballe l’équipement dans une camionnette afin de tout transporter sur le prochain vol ou au prochain lieu en conduisant de longues heures sur la route dans une camionnette remplie à craquer de cadres, de roues, de pneus et d’outils et packs de gel et bouteilles d’eau et kit. En cours de route, le mécanicien de course fait l’expérience d’un mauvais café et d’hôtels merdiques, de la bonne musique et de la radio statique, puis … Le mécanicien de course doit tout recommencer.

Drew Coleman est un photographe et cinéaste primé basé à Portland, Oregon. Il a créé le court documentaire populaire “State of Cyclocross” et a voyagé à travers l’Amérique du Nord en travaillant avec certaines des meilleures équipes, coureurs et marques de cyclisme racontant leurs histoires dans des images fixes et animées. Ses photographies sont apparues dans de multiples publications en ligne et imprimées.

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