Ce supplément commun pourrait vous aider à mieux rouler en altitude

L’entraînement en altitude est l’un de ces arts sombres où chacun a une “recette secrète” différente pour ce qui vous permet de rouler de votre mieux. L’un des conseils que vous entendez souvent de la part des meilleurs entraîneurs est que vous devez prendre plus de fer pour en tirer le meilleur parti. C’est une suggestion logique en théorie : l’un des principaux objectifs de l’entraînement en altitude est d’augmenter vos niveaux de globules rouges riches en fer pour transporter l’oxygène, le fer est donc une matière première nécessaire. Mais est-ce vraiment utile dans la pratique ?

Dans PLoS ONE, des chercheurs australiens ont récemment publié une analyse rétrospective de 178 athlètes d’élite (principalement des cyclistes, des coureurs de fond et des marcheurs) qui ont suivi un entraînement en altitude par le biais de l’Australian Institute of Sport entre 2006 et 2014. L’entraînement a été effectué à des altitudes comprises entre 1 350 mètres et 2 700 mètres (4 400 et 8 900 pieds), ou en utilisant la maison d’altitude de l’AIS fixée à 3 000 mètres (9 800 pieds), d’une durée de deux à quatre semaines.

Les athlètes ont reçu différents suppléments de fer en fonction de leurs niveaux de ferritine avant l’entraînement (une mesure du stockage du fer). Ceux dont les niveaux étaient supérieurs à 100 microgrammes/L n’ont reçu aucun supplément (n = 15) ; ceux avec des niveaux inférieurs (moyenne de 76 microgrammes/L, n = 144) ont reçu 105 mg de fer par voie orale par jour en commençant une semaine avant l’altitude et en continuant tout au long du camp d’entraînement ; ceux avec les niveaux les plus bas (moyenne de 25 microgrammes/L, n = 19) ont reçu 210 mg de fer par voie orale.

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Les résultats ont été assez frappants : le groupe non supplémenté a augmenté sa masse d’hémoglobine de 1,1 % en moyenne pendant l’entraînement en altitude ; le groupe 105 mg a augmenté de 3,3 % ; et le groupe 210 mg a augmenté de 4,0 %. Cela semble être une preuve assez solide que la supplémentation en fer est une bonne idée pour la plupart des cyclistes qui se dirigent vers l’altitude (à l’exception de conditions telles que l’hémochromatose); après tout, 163 des 178 athlètes sont tombés dans la catégorie où l’AIS a estimé qu’ils avaient besoin de suppléments.

La conception de l’étude n’est pas parfaite. Il est possible que les personnes qui avaient des niveaux élevés de ferritine au départ (et qui n’ont donc pas reçu de suppléments de fer) aient également des niveaux élevés d’hémoglobine qui étaient moins susceptibles d’augmenter davantage en altitude, qu’elles aient ou non pris des suppléments de fer. (Et de même, l’amélioration extra-large des personnes qui ont pris la dose de fer la plus élevée peut simplement être due au fait qu’elles avaient une carence en fer, sans rapport avec l’entraînement en altitude.)

Nous ne pouvons pas non plus vraiment tirer de conclusions définitives sur le seuil de ferritine indiquant que vous avez besoin de compléments alimentaires. Mais l’image globale suggère définitivement que le fer supplémentaire est utile pour les cyclistes qui n’auraient pas besoin de suppléments au niveau de la mer (où un seuil de ferritine de 35 microgrammes/L est souvent utilisé pour les cyclistes).

Cet article a été initialement publié sur Runner’s World

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