Ceci est le premier livre sur les coureurs de vélo noirs – par un coureur de vélo noir – en 100 ans

Vous pourriez comparer le cyclisme professionnel en Europe aujourd’hui aux films hollywoodiens des années 1930 et 1940. Les deux mondes ont empilé le statut de superstar sur leurs principaux acteurs. Les deux mondes sont (ou étaient) dominés par la blancheur. Oui, l’étrange acteur noir est apparu dans certains de ces vieux films, bien que comme la maman, le majordome ou le chauffeur. De même, le Tour de France et le Tour de Féminin ont vu des apparitions de coureurs noirs au cours des 10 dernières années environ. Mais si vous considérez Hollywood d’aujourd’hui, la similitude s’arrête : la blancheur totale des acteurs dans les rôles principaux au cinéma a changé, et de plus en plus d’acteurs noirs sont désormais en tête d’affiche des films hollywoodiens. En revanche, la représentation des Noirs dans le cyclisme professionnel européen reste bloquée dans une distorsion temporelle hollywoodienne des années 1930.

sportif

Ali Neffari, né en Tunisie, troisième à partir de la droite, à Paris-Tours en 1917. Il est devenu le premier Africain à courir le Tour de France en 1913.

Que vous soyez d’accord ou non avec mon analogie avec le vieil Hollywood, les faits des deux mondes dominés par les blancs demeurent : les histoires de génération après génération de Noirs américains et européens sont encadrées par le racisme toxique enraciné dans l’esclavage transatlantique. Les Noirs du monde occidental vivent sous le charme d’un récit et d’une vision eurocentriques persistants. Le monde du cyclisme professionnel ne fait pas exception.

Je suis un homme noir britannique. J’ai fait du vélo pendant 20 ans, de 1994 à 2014. Je fais toujours du vélo. Mais ce sont les Jeux olympiques d’été de Londres 2012, et en particulier les célébrations euphoriques du succès cycliste britannique médaillé d’or dans ce que je décris comme « le vélodrome de la blancheur », que j’ai commencé à me demander : qu’en est-il des cyclistes noirs britanniques ? Pourquoi de mon vivant n’ai-je jamais vu un cycliste sur route ou sur piste britannique noir représenter la Grande-Bretagne sur la piste ou sur la route aux Jeux Olympiques ?

Nelson

Une épreuve d’échauffement au vélodrome olympique de Los Angeles avant les Jeux de 1984. Nelson Vails, deuxième à partir de la gauche, remporterait une médaille d’argent dans l’épreuve de sprint.

Les mêmes questions pourraient être posées aux États-Unis. La sensation de sprint sur piste Nelson Vails me revient à la mémoire pour le fait qu’il était un cycliste afro-américain gagnant à domicile aux Jeux olympiques de Los Angeles en 1984. Mais c’était il y a près de 40 ans. Avant Vails, la superstar du cyclisme noir était le major Taylor. Ses exploits remontent à plus de 100 ans ; Pourtant, aujourd’hui, les mêmes photos en noir et blanc de Taylor continuent d’apparaître dans les hommages révérencieux des médias sociaux. Taylor était phénoménal, et son histoire devrait être racontée et mémorisée. Mais cela ne devrait pas être le seul récit à représenter le désir et l’excellence des Noirs dans le cyclisme.

Si vous êtes afro-américain, il y a au moins une icône ou deux dans le sport du cyclisme comme points de référence. Aujourd’hui, les frères Williams, Justin et Cory de L39ion, déplacent l’attention des gens vers un nouveau récit de l’excellence noire dans le cyclisme professionnel. Cependant, si vous êtes un athlète cycliste britannique noir cherchant à trouver un miroir d’inspiration du passé, il n’y a personne d’évident. D’autre part, les jeunes cyclistes blancs qui regardent dans le miroir de l’inspiration comme point de référence ont une chronologie complète des champions représentatifs du sport.

Justin Williams

Justin Williams, champion amateur américain sur route 2018-2019 et athlète parrainé par Red Bull.

Ce n’est que vers la fin de mes jours de compétition que j’ai pris connaissance des coureurs noirs britanniques sur route et sur piste, des gens comme Maurice Burton, Russell Williams, David Clarke, Mark McKay et Christian Lyte. Mais je ne connaissais pas leurs histoires. Comment sont-ils entrés dans le sport ? Qui étaient leurs mentors ? Quels sont les clubs qu’ils ont rejoints ? Quelles ont été leurs courses décisives ? Comment sont-ils devenus champions cyclistes ? Quelle était leur relation avec les instances nationales ? Pourquoi ne les ai-je pas vus courir aux Championnats du monde, aux Jeux du Commonwealth ou aux Olympiques ?

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Vers 2016, j’ai commencé à enquêter sur leur vie. J’ai rassemblé des photographies, des souvenirs et leurs témoignages oraux pour ce qui est devenu mon exposition de 2018 à l’Université de Brighton, intitulée “Made in Britain: Uncovering the Life Histories of Black British Champions in Cycling”. Je voulais que l’exposition (qui a été présentée à nouveau aux Championnats Route UCI 2019 dans le Yorkshire) engage le public dans un discours antiraciste pour défier la blancheur dans le cyclisme. Mon objectif ultime était de publier ces histoires dans un livre qui dressait le profil d’athlètes noirs exceptionnels et de leur vie dans le sport.

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À gauche : Dr Marlon Moncrieffe

À droite : Propagation de la détermination de la discrimination par le désir – Champions noirs du cyclisme

Je vois mon travail comme un travail de Black Lives Matter qui a commencé avant 2020, avant que les manifestations contre le racisme connues dans le monde sous le nom de mouvement Black Lives Matter n’attirent l’attention mondiale. Au cours de cette année, j’ai vu comment les manifestations mondiales ont suscité un intérêt frénétique des médias et une enquête sur les expériences des Noirs. J’ai vu comment cela s’est infiltré dans le monde du cyclisme. Soudain, les médias cyclistes ont commencé à entrer dans le domaine dans lequel je travaillais. Ils étaient là, avec leur équipement d’excavation pour déterrer les histoires de coureurs cyclistes noirs oubliés.

Après 2020, l’action contre le racisme de Black Lives Matter a diminué, de même que l’intérêt des médias pour la vie et les expériences des cyclistes noirs. Le terrain s’est vidé. Un ou deux écrivains restent, mais la plupart sont revenus à leur concentration habituelle sur les Grands Tours et les Classiques.

Mon intérêt à donner un sens à l’expérience des Noirs dans le cyclisme se poursuit. Cela s’est étendu à une exploration internationale et à une comparaison historique des expériences. Je voulais approfondir mes propres expériences en tant que cycliste et coureur britannique noir. Je voulais tester la vérité que j’avais dans mes pensées sur le sport. J’ai vu que la meilleure approche pour moi serait de me placer parmi les cyclistes d’élite noirs qui avaient vécu avant moi et ceux qui étaient actuels.

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Mon livre Desire, Discrimination, Determination: Black Champions in Cycling est né des fondements de mes recherches et prolonge mon travail d’exposition. Il partage des récits internationaux, historiques et contemporains des expériences des Noirs dans le cyclisme de base et les courses de compétition d’élite dans le monde blanc du sport. Je partage la vie et la voix des cyclistes noirs à travers une histoire de rencontres interculturelles et interethniques au Royaume-Uni, aux États-Unis, en France, en Afrique du Sud et dans les Caraïbes. J’examine la ségrégation cycliste entre les Noirs et les Blancs aux États-Unis à l’époque de Jim Crow, et en comparaison avec les cyclistes Noirs et blancs pendant l’apartheid en Afrique du Sud. Je partage des récits de cyclistes noirs de différentes générations et de différents pays, du major Taylor à Justin Williams ; Maurice Burton à Rahsaan Bahati ; Germain Ibron à Grégory Baugé ; Kittie Knox à Marie-Divine Taky Kouamé.

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Rahsaan Bahati a roulé pour l’équipe cycliste Mercury en 2000, remportant les championnats américains juniors sur route et critérium.

Rien de ce que j’ai appris sur la violence raciale et les opportunités de carrière bloquées auxquelles sont confrontés les cyclistes au fil des générations ne m’a choqué. Qu’ils soient victimes d’intimidation hors de la route dans les courses professionnelles sur route ou qu’ils soient traités de «singes», les cyclistes noirs sont conscients que le passé raciste reste dans le présent. Tout au long du livre, une voix puissante vient de l’exceptionnel pilote britannique Maurice Burton, un coureur professionnel sur piste qui a participé aux Jeux du Commonwealth de 1974. Burton ne manque jamais de donner un compte rendu vivant du bon, du mauvais et de la laideur de ce qu’il a dû affronter pendant qu’il courait au Royaume-Uni et en tant que coureur de six jours sur piste en Europe. Ici, il revient sur la victoire de son premier championnat britannique senior en 1974 :

“Lors de la cérémonie de remise des médailles, alors que je tenais les fleurs, certaines personnes dans la foule huaient. Ce n’est pas quelque chose qui m’a surpris. C’était à cause de la couleur de ma peau.

Et en quittant l’Angleterre et en courant en Europe continentale, Burton n’a pas pu échapper à l’attention portée à sa noirceur dans l’espace dominé par les blancs. Il décrit son expérience lorsqu’il s’est rendu à Vienne et s’est aligné contre la légende des Six Jours, Patrick Sercu :

“Quand je suis arrivé, j’ai vu le journal, et l’un des titres de la page sportive disait:” Le N ***** peut-il battre Sercu? Maintenant, pouvez-vous imaginer quel genre de personnes allaient être dans cette foule ? Le vélodrome appartenait à un ancien officier SS, père d’un coureur autrichien.

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Le coureur français Kevin Reza est en tête du peloton au Grand Prix d’Isbergues en 2013.

Ce racisme est aussi entretenu par une histoire narcissique, sentimentale. Il est culturellement reproduit et perpétué par le cheerleading dans les médias cyclistes, souvent en référence aux anciens vainqueurs du Grand Tour et des Classiques qui ont joué leur rôle en reproduisant les récits. Merckx, Simpson, Hinault et Coppi sont des exemples de cyclistes professionnels superstars du passé qui se reflètent dans les visages de ceux du présent, tels qu’Alaphilippe, Van Aert, Wiggins et Ganna. Aucun d’entre eux n’est un athlète noir. Les Noirs du cyclisme regardent ce monde. Certains rêvent d’être là un jour, sur scène. Pouvons-nous imaginer des jours à venir dans le sport où une équipe dominante de cyclistes noirs avec un leader noir devient une force dans les Grands Tours et les Classiques ?

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Né en Algérie, Abdel-Kader Zaaf est devenu un nom connu du cyclisme dans les années 1950. Ici, il signe des autographes lors du Tour de France 1951.

Si les puissances du cyclisme veulent vraiment extraire le sport de ses traditions blanches et eurocentriques apparentées à Hollywood des années 1930, elles devront adopter une révolution inclusive de la pensée et de l’action créatives. Cela nécessitera de l’acceptation, des efforts et un investissement financier et de ressources à long terme dans les athlètes cyclistes noirs, les pays cyclistes noirs et le leadership du cyclisme noir. L’accent doit être mis sur l’avancement vers un meilleur endroit pour le sport, et loin des normes étroites exclusives du récit du cyclisme blanc.

Il existe très peu de livres sur le cyclisme de base et de compétition écrits sur les Noirs, encore moins écrits par un Noir. Desire, Discrimination, Determination: Black Champions in Cycling offre un nouveau paradigme pour connaître le cyclisme, une nouvelle façon de voir le sport du cyclisme à travers les histoires et les lentilles des Noirs. Ce livre fait suite au dernier écrit par un homme noir, l’œuvre autobiographique du major Taylor, il y a plus de 100 ans. Cette lacune dans les connaissances et la compréhension des Noirs pour donner une voix et une plate-forme aux Noirs dans le cyclisme a maintenant été comblée.

Le Dr Marlon Lee Moncrieffe est l’auteur de Désir, Discrimination, Détermination : Champions Noirs du Cyclisme. Il fait des recherches sur l’éducation internationale, l’antiracisme et la culture noire britannique à l’Université de Brighton.

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