Célébrer Juneteenth au Harlem Skyscraper Classic – Les cyclistes partagent leurs histoires

Le Harlem Skyscraper Cycling Classic – le plus ancien événement cycliste organisé en permanence à New York et la plus ancienne course de vélo à New York – est de retour pour sa 50e édition ce dimanche. Cet événement historique fait désormais partie de l’American Criterium Cup récemment annoncé. Il aura lieu le jour de la fête des pères et l’observation inaugurale du 19 juin, la commémoration de la fin de l’esclavage.

Créé en 1973 par l’officier des affaires communautaires du département de police de New York, David A. Walker, le Harlem Crit (comme beaucoup l’appellent) a promu la sécurité à vélo. Depuis lors, l’événement est passé d’un incontournable de l’été dans le Harlem historiquement noir à une attraction mondiale. En 2021, 215 coureurs répartis sur six terrains différents se sont alignés pour courir. Cette année, plus de 350 cyclistes jeunes et adultes, des amateurs aux professionnels internationaux, se réuniront au Marcus Garvey Park.

Nommé d’après le célèbre journaliste jamaïcain et militant des droits civiques Marcus Garvey, le parc est situé entre Madison Avenue et Mount Morris Park West dans l’Upper Manhattan. Imprégné entre des blocs de grès historique et saturé d’histoire musicale, artistique et culinaire, le lieu prépare le terrain pour ce qui pourrait être l’une des courses critiques les plus alléchantes de l’année.

Le jour de la course, des barricades de circulation borderont le parcours à quatre coins de 3/4 de mile, interrompant la circulation en ville. Entre prendre une bouchée au Uptown Juice Bar, les concurrents et les membres de la communauté auront la chance de voir et de rencontrer des visages nouveaux et familiers. Par exemple, Nelson Vails, vainqueur et supporter du Harlem Crit, sera sur place pour assister la prochaine génération de cyclistes à tester leur VO2 max et leur entraînement en microrafale. Jason Marshall, une greffe de Harlem et un incontournable de la communauté, revient pour sa quatrième apparition dans le domaine amateur à guichets fermés. Et la nouvelle pro-cycliste féminine Kaya Cattouse, représentant LA Sweat, fera ses débuts ce Juneteenth.

Dans la ville qui ne dort jamais, le Harlem Skyscraper Classic est sûr d’être un incontournable pour ces concurrents et la communauté dans son ensemble.

Nelson Vail

nelson vails photographié à san diego, ca en 2020

Nelson Vails photographié à San Diego, Californie en 2020

Originaire de Harlem et ancien messager à vélo devenu cycliste professionnel sur route et sur piste, Vails, “The Cheetah”, a vécu le Skyscraper Classic sous plusieurs angles. Au début de sa carrière, il a dominé cet événement, remportant sa première série de courses amateurs. Vails attribue à ces victoires la transformation de sa carrière. “C’est grâce à la course de Harlem que j’ai grandi pour devenir un cycliste de classe mondiale”, déclare Vails. [That event] c’était amusant pour moi de courir chaque année, de devenir un représentant de Harlem à vélo et d’aller aux Jeux olympiques et sur la scène mondiale.

Depuis qu’il est passé de « street rider » à « bike racer », le médaillé d’argent olympique et US Bicycling Hall of Famer n’épingle plus sur un numéro de course ; cependant, il est toujours impliqué dans l’attraction du public pour l’événement. La course à pignon fixe Vails et d’autres événements du Skyscraper Classic abordent un problème de longue date dans le cyclisme : la parité salariale. «Même avec un petit groupe de femmes, tous les sponsors et toutes les personnes impliquées ont décidé que les femmes avaient besoin d’un salaire égal. Même si quelqu’un doit accepter une réduction de salaire », a déclaré Vails. “C’est comme ça que ça va être fait à l’avenir.”

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De gauche à droite : Philip Douglas, Nelson Vails, Eric Zaltas et Born, qui faisaient partie de l’équipe Toga lors du Harlem Skyscraper Criterium de 1981.

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Jason Marshall

jason marshall se reposant sur son vélo

Jason Marshall se reposant sur son vélo.

Le peloton masculin Cat 4/5 à guichets fermés mettra en vedette des concurrents notables, dont Jason Marshall. Marshall, 39 ans, un saxophoniste baryton renommé, a honoré des scènes avec des chanteurs légendaires comme Aretha Franklin, Natalie Cole et The Roots. Joueur de jazz le jour, le travail en studio de Marshall est complété par son quart de soirée dans son studio de vélo à domicile Seneca Village Bicycles.

L’introduction de Marshall au cyclisme est née d’une véritable nécessité new-yorkaise. En 2012, l’ouragan Sandy a frappé la ville de New York et paralysé son infrastructure de transport. Avec un nouveau bébé et sa femme sur des béquilles, la recherche de Marshall pour un moyen de transport fiable l’a conduit à son magasin de vélos local, situé en bas de la rue du Peter Jay Sharp Theatre à Symphony Space à l’époque. Poussé par l’aspect pratique et “parce que je ne connaissais pas mieux”, il a acheté un hybride rouge à barre plate.

Peu de temps après, Marshall a eu un accident. “J’ai été touché devant [local bike] boutique, sur un vélo que j’ai appris à construire. Avec des coiffes des rotateurs déchirées et des hernies discales, Marshall a décidé que, tout comme il avait appris à travailler sur son vélo, il pouvait aussi travailler sur son corps, et il a choisi de rééduquer ses blessures en utilisant des techniques de médecine sportive plutôt que de passer sous le bistouri. . Une fois ses blessures guéries, Marshall s’est engagé à faire davantage de vélo, et bientôt il était “plus rapide que ses amis cyclistes, et puis j’avais besoin de nouveaux amis”.

Avec le Skyscraper Classic juste en face de chez lui, Marshall le considérait comme «le seul événement de vélo visiblement noir à New York». Il a couru pour la première fois en 2015, et aujourd’hui, il se prépare à faire la queue pour la fête des pères, avec sa famille qui regarde et la chanson “When Your Life was Low” de Joe Sample et Lalah Hathaway jouant en arrière-plan.

Kaya Cattouse

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Kaya Cattouse avant le début de la course communautaire au Easton Twilight Criterium en mai 2022.

Une autre coureuse en lice pour le podium : la première cycliste professionnelle bélizienne et coureuse de LA Sweat, Kaya Cattouse. Pionnière du cyclisme dans son pays, Cattouse, alias «Champ», 30 ans, possède un curriculum vitae impressionnant qui comprend une première place au Cedral Classic 2022, une médaille d’argent au Championnat de cyclisme des Caraïbes 2021, et une deuxième place et deux troisième- se classent dans la Coupe Intelligentsia 2021.

En préparation de ses débuts au Harlem Skyscraper Cycling Classic, Cattouse a «couru avec des gars au Belize et fait du rythme moteur» pour se préparer à «la vitesse et l’intensité de la course», a-t-elle déclaré à Bicycling. “Quatre virages, ce n’est pas vallonné, ce n’est pas technique – ce parcours me semble idéal”, dit-elle.

En tant qu’athlète multisports, la capacité de Cattouse à traverser les moments difficiles est indiscutable. Elle a commencé à courir au début de son adolescence et a continué à concourir à un niveau amateur élevé jusqu’à la vingtaine. Cattouse a représenté le Belize au football, au triathlon, à l’athlétisme et au basket-ball.

En 2012, elle décide de se consacrer au cyclisme. Même si elle excellait dans tous les sports, venir d’une famille de cyclistes a facilité la décision. “Mon père et mes trois frères font du vélo, et mes cousins ​​aussi font du vélo, donc ce n’était pas une décision difficile. Nos dimanches et nos moments en famille sont du cyclisme complet », a déclaré Cattouse.

Se concentrant sur le cyclisme, Cattouse est resté amateur jusqu’en 2021. Le Belize, comme de nombreux petits pays, n’a pas d’équipes sportives professionnelles. Cattouse a donc couru en solo lors de courses locales et internationales. En 2021, alors qu’elle courait à l’Intelligentsia Cup à Chicago, sa performance impressionnante a attiré l’attention de Kelli Samuelson, propriétaire de l’équipe féminine LA Sweat axée sur le critérium.

Avant de devenir professionnelle en 2022, Cattouse a dû ajuster son style de conduite, qui a été principalement créé dans un contexte de course sur route. Sa première expérience en Intelligentsia Cup en 2018 était loin d’être idéale. “N’ayant aucune connaissance préalable des virages, lors de mon premier jour de [Intelligentsia], j’ai monté une courbe, sur la pelouse d’un homme, et dans sa porte de garage et je suis tombé de mon vélo. J’ai perdu ma position dans chaque virage jusqu’à ce que je sois à l’arrière et que je me retire de la course », a-t-elle déclaré.

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Déterminé à maîtriser les virages, Cattouse “est rentré chez lui et a regardé des vidéos YouTube pour comprendre quel était le sommet”. Le lendemain, elle testa ses connaissances. “Je faisais du vélo et je chantais ‘dehors, dedans, dehors'”, a-t-elle déclaré. Au cours des dix jours suivants de l’Intelligentsia Cup, Cattouse n’a toujours pas compris, mais tout s’est enchaîné à son retour au Belize. “J’ai balayé le coin de mes rues, et je venais juste d’y entrer, frappant durement les virages”, se souvient-elle.

Les innombrables heures d’entraînement dans les virages de Cattouse ont porté leurs fruits. Elle a retrouvé l’Intelligentsia Cup en 2019 dans la catégorie 3 féminine. Même si elle était à nouveau en solo, elle était sur le podium le troisième jour et le dernier jour, elle a remporté sa course.

“[I went] de ne pas savoir ce qu’était un virage à être capable de le faire assez bien pour gagner une course », a-t-elle déclaré, montrant à quel point sa détermination porte ses fruits dans les podiums.

Cattouse vit maintenant son rêve en tant que coureuse professionnelle et elle bénéficiera du soutien de son équipe LA Sweat dans le peloton Harlem Crit.

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