Ces cyclistes ont parcouru 300 miles pour protester contre l’injustice raciale à Washington DC

Lena Tibebe n’a jamais vraiment attiré l’attention.

L’enseignante de l’école publique de New York, née en Éthiopie et en grande partie élevée dans le Michigan, a été active et impliquée dans les mouvements de justice sociale tout au long de sa vie. Elle a aidé à recruter des étudiants dans le groupe Black Live Matter de son campus pendant le premier cycle à la Michigan State University, elle a défendu le bien-être mental et physique des étudiants dans le cadre de son travail d’enseignante dans une école publique de New York, et elle a été active dans le soutien de causes dans qu’elle croit.

Mais après avoir été témoin d’un certain nombre de décès très médiatisés de Noirs aux mains de policiers, Tibebe s’est rendu compte que rester dans l’arrière-plan de ce mouvement spécifique n’était plus une option. Elle s’est donc connectée à Instagram et a commencé à organiser le Ride to DC pour coïncider avec la marche de cette année sur Washington, un effort national pour protester contre la brutalité policière et l’injustice raciale, qui s’est tenue le 28 août 2020.

“Je suis enseignant et j’ai mon été de congé, alors j’ai pensé, pourquoi ne pas aller à DC?”, A déclaré Tibebe à Bicycling.

Tibebe n’a pas toujours été une motarde passionnée, mais lorsque le COVID-19 a perturbé le pays en mars, elle a commencé à utiliser son vélo plus souvent pour faire de l’exercice, se déplacer en ville en toute sécurité et livrer des repas aux personnes dans le besoin. Cependant, alors que les manifestations pour la justice raciale éclataient dans une nation fatiguée, Tibebe a remarqué un changement.

“Il y a eu un changement dans l’utilisation d’un vélo”, a déclaré Tibebe. « Auparavant, il servait uniquement pour les trajets domicile-travail ou comme activité récréative, mais le vélo est devenu politique. … J’ai remarqué l’importance du vélo dans ce mouvement. Il y a très peu de marches – du moins à New York – auxquelles j’ai assisté sans vélos. C’est devenu cette déclaration politique et cette façon de protéger les manifestants.

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Au départ, Tibebe avait prévu de simplement rassembler quelques amis pour rouler ensemble en groupe de New York à Washington, DC Mais quand elle a décidé de publier sur son trajet sur Instagram, ce qui a commencé comme un petit groupe d’amis s’est transformé en environ 130 personnes du La région de NYC s’est engagée à rouler jusqu’à la capitale nationale. Fidèles à ses valeurs d’inclusion, Tibebe et son équipe ont encouragé les cyclistes de tous les niveaux d’expérience à se joindre, des cyclistes chevronnés à ceux qui venaient d’acheter leur premier vélo. Tibebe pense que le message et la signification derrière le trajet sont ce qui a vraiment attiré des personnes qu’elle n’avait jamais rencontrées à s’inscrire à ce voyage.

«Nous voulons sensibiliser au fait qu’il existe des disparités raciales au sein de la communauté noire et brune, et que la brutalité policière existe toujours au sein de la communauté noire. Il y avait un jeune homme récemment décédé qui a été tué par la police alors qu’il était à vélo. C’est pour qui et pour quoi nous voulons nous battre, une prise de conscience et un vrai changement.

La messagerie a captivé des personnes comme Shani Rosemary, une « navetteuse occasionnelle » autoproclamée et chef de projet pour une équipe technologique. Shani a entendu parler du trajet par sa colocataire et a décidé d’y participer.

“Ce qui m’a vraiment attiré, c’est le slogan que j’ai lu pour Ride to DC qui était:” Rouler pour reconnaître l’existence et l’importance des vies noires “”, a déclaré Rosemary à Bicycling. “Je voulais donner tout mon corps – mon esprit, ma capacité mentale, mes émotions – au combat pour la vie des Noirs.”

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Pour se préparer au voyage de plus de 300 miles – l’un des plus longs manèges de protestation en Amérique cet été – Tibebe, Rosemary et le reste du groupe ont participé à trois manèges d’entraînement par semaine à New York sur une période de deux mois. Au fur et à mesure que le groupe grandissait, Tibebe a divisé les équipes en «pods», ou groupes d’une dizaine de coureurs chacun afin que les participants puissent se distancer socialement et rouler à la vitesse appropriée pour leurs niveaux individuels.

Avant de rejoindre le trajet, tous les participants ont dû passer un test COVID-19 qui s’est avéré négatif, et des masques étaient nécessaires lorsque les cyclistes n’étaient pas sur le vélo et lorsqu’ils ne pouvaient pas s’éloigner en toute sécurité les uns des autres lorsqu’ils étaient en mouvement.

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Pour Tibebe, la sécurité, l’inclusivité et l’accessibilité étaient également essentielles à la cause.

“Nous voulons que chaque personne ait accès à des vélos ainsi qu’à des infrastructures appropriées”, a déclaré Tibebe. « Par là, nous entendons des pistes cyclables et des espaces de stationnement sûrs et ainsi de suite pour les vélos. Nous voulons changer la culture du vélo qui existe en Amérique, nous voulons avoir une communauté où vous ne pouvez pas identifier la majorité.

Cherchant à faire du cyclisme une communauté plus inclusive, le groupe de coureurs comprenait une équipe diversifiée de personnes de race, de classe, de sexe et d’orientation sexuelle.

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En partant de Seneca Village, une communauté afro-américaine autrefois florissante chassée par le développement blanc de Central Park, l’équipe de Ride to DC a fait un effort explicite pour mettre en évidence de nombreux aspects de l’histoire et de l’identité des Noirs le long de la route, y compris les pièces qui ne sont pas ‘ t comme communément connu.

“Il est très important que les gens sachent qu’il existe un côté de l’histoire où les communautés noires et brunes prospèrent, et que c’est une possibilité.”

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L’équipage a parcouru à vélo les grandes villes et les villes rurales, rencontrant parfois des gens qui chahutaient leurs chemises, qui portaient des messages sur la vie des Noirs et mettant fin à la brutalité policière. Pourtant, ils sont restés fidèles à leur mission. Pour aider à donner le ton à chaque journée de conduite, le groupe a défini des intentions pour chaque jour, comme reconnaître le privilège ou remarquer la résilience.

Le groupe a décidé de visiter un quartier mal desservi à Baltimore, Maryland, sur leur itinéraire, qui a été l’un des arrêts les plus percutants du voyage pour de nombreux coureurs, y compris Erin Poland, une art-thérapeute créative qui a aidé au trajet pendant les événements. et responsable de la sensibilisation.

“Voir les enfants sortir de chez eux et leurs visages s’illuminer là où les gens leur disent qu’ils sont importants et qu’ils méritent d’avoir une voix… Je n’ai pas l’impression qu’il y ait des mots pour décrire cette expérience, ” La Pologne a raconté à Bicycling leur arrêt dans le quartier de Baltimore. “Cela donnait un vrai visage aux gens et à ces protestations et à ce mouvement en ce moment.”

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Tibebe pense que faire du vélo avec ces intentions a rendu la course d’autant plus puissante et lui a permis de reconnaître les défis – ainsi que les possibilités – de sa vie de femme éthiopienne vivant aux États-Unis.

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Non, les vélos ne font pas de discrimination. Mais les cyclistes oui.

“En tant que femme noire, je dois être résiliente”, a déclaré Tibebe. « Chaque jour, il y a une montagne que je dois gravir. Et je pourrais atteindre le sommet de la montagne et je pourrais redescendre, mais il y a toujours un autre obstacle que je dois combattre.

Les coureurs ont terminé le voyage en triomphe, atteignant la capitale six jours après leur départ de New York, 57 ans après que Martin Luther King, Jr. y ait mené sa propre marche capitale.

Tibebe prévoit de faire le trajet chaque année. Ceux qui ont regardé la course à travers les médias sociaux sont déjà devenus plus curieux de savoir comment aider le groupe, et Tibebe pense que la communauté cycliste peut contribuer à la mission bien au-delà de la course de cet été.

Citant la nécessité de continuer à se battre pour la vie des Noirs et de fournir des vélos aux communautés mal desservies, Tibebe souhaite que tout le monde, y compris ses élèves, ait accès à un vélo.

« Nous voulons nous assurer que tout le monde a le même accès. C’est notre façon de lutter pour la justice sociale », a-t-elle déclaré.

Il est clair que pour tous les coureurs, le combat ne fait que commencer.

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