Ces jambes ont été faites à vélo

Quadrilatères sculptés. Cicatrices noueuses. Lignes de bronzage nettes. Il y a une raison pour laquelle nous restons bouche bée lorsque nous voyons une belle série de jeux sur le trajet en groupe – ils reflètent des milliers d’heures en selle. Voici six ensembles de jambes incroyables et la conduite inspirée qui les a façonnés.

Charon Smith, 43 ans

  • Signal Hill, Californie
  • Champion du critérium de l’État de Californie

jambes de vélo

“Tu dois pratiquer ta pose gagnante parce que ça va arriver.”

C’est assez drôle comment j’ai commencé à faire du vélo. J’étais un rat de gym. Il y avait une fille dans la classe de spin que je voulais rencontrer. J’ai dit, je suppose que je dois suivre le cours. J’étais comme, mec, c’est un bon entraînement. Je suis allé acheter un vélo de route sur un coup de tête. J’ai acheté un vélo de route trop gros en fait parce que je ne connaissais rien à rien. Puis j’ai découvert une série de courses près de chez moi, au parc El Dorado à Long Beach.

Au début, je ne comprenais pas la dynamique. Ils avaient l’habitude de sonner cette cloche pour les premiers tours. Au bout d’un moment, j’ai demandé à quelqu’un: “Hé mec, pourquoi quand ils sonnent cette cloche, tout le monde va tellement plus vite?” Ils ont dit: “Oh, c’est pour les points.” J’ai commencé à apprendre à me placer dans une meilleure position. J’ai commencé à gagner des courses. Me voici maintenant, 13 ans plus tard.

Je fais 10 à 15 heures d’équitation par semaine. Je fais beaucoup de travail en pente sous stress. Je vais de 300 à 360 watts pour un effort de 5 minutes dans le grand ring, puis je récupère. Ensuite, nous irons à la montée suivante et recommencerons. Quand je fais ces entraînements, ils font entre 3 000 et 5 000 pieds d’escalade, juste en haut et en bas des collines de Palos Verdes. Cela se fait après le travail – je travaille 50, 60 heures par semaine.

Mon entreprise de coaching, Methods to Winning, se concentre sur la stratégie et le jeu mental. Nous avons beaucoup de gars talentueux ici à SoCal. Ce qui nous fascinait [Smith et les copropriétaires Rahsaan Bahati et Justin Williams], c’est que certains de ces gars qui n’obtiennent pas de résultats le jour de la course roulent généralement bien lors des entraînements. Moi-même, Rahsaan et Justin, nous sommes très analytiques lorsque nous courons. Certaines personnes ont ces blocages mentaux lorsqu’il est temps d’épingler un numéro. J’aime essayer de puiser dans certaines des choses mentales auxquelles les gens sont confrontés. Une fois que vous aurez libéré l’esprit, le corps suivra.

Même parfois, lorsque je roule seul, je pratique une pose gagnante. Un de mes copains d’entraînement m’a dit: “Mec, Charon, qu’est-ce que tu fais?” J’ai dit : « Tu dois pratiquer ta pose gagnante parce que ça va arriver. Vous ne croyez pas que cela va arriver, alors vous ne le pratiquez jamais.

Il y a aussi l’art de perdre : perdre avec dignité. Parce que nous pourrions tous être battus. Si vous n’apprenez pas à perdre, comment allez-vous apprendre à gagner ? Si vous échouez à quelque chose et que vous ne l’acceptez pas, comment allez-vous le disséquer ? Quand quelqu’un vous bat, serrez-lui la main, dites-lui “bon travail”. Tu vas te réveiller demain et peut-être que demain sera ta journée.

Il y a beaucoup de petites choses qui allument un feu en moi. Une année, un gars m’a dit que je ne gagnerais pas de course l’année suivante. En fait, j’ai tapé ça sur un bout de papier : “Tu ne gagneras pas une course en 2013.” Je l’ai plastifié et je l’ai accroché au travail. Chaque jour, j’ai vu cela pendant la saison morte : vous ne gagnerez pas une course l’année prochaine. C’est devenu ma motivation. J’étais comme, je vais prouver que ce gars a tort. Je finis par gagner les quatre premières courses de l’année.

J’ai l’impression qu’il y a beaucoup d’autres Charons, mais ils ne connaissent tout simplement pas ce sport. Je ne connaissais rien à ce sport. Je ne savais pas que c’était si beau et cela vous permet d’être si libre et de voir tant de choses que vous ne verriez probablement pas. J’ai rencontré des gens que je n’aurais jamais rencontrés. Me voici, Charon, le gars qui a grandi à South Central LA, et je traîne avec un juge, un médecin. Le cyclisme nous a connectés.

Pierre Stetina, 29 ans

  • Santa Rosa, Californie.
  • Coureur professionnel sur route pour Trek-Segafredo

jambes cyclisme

“Vous devez continuer à vous faire botter le cul pour revenir plus fort.”

Ah, le Frankenleg. C’était la première étape de la Vuelta al Pais Vasco en avril 2015. C’était un sprint d’environ 60 coureurs qui arrivait au centre-ville. Je ne suis pas un spécialiste du sprint donc je terminais juste au milieu du groupe, et nous sommes arrivés au dernier virage avec environ 1 kilomètre à faire. Il y avait des bornes de stationnement métalliques au milieu de la route que les organisateurs avaient omis de nous signaler, mettre une barrière devant, rien. À la dernière minute, ils ont mis un petit cône orange dessus. Les premiers gars l’ont vu et ont fait une embardée. Je n’ai pas eu le temps de réagir : 40 mph, impact contondant, poteau métallique à la rotule.

J’ai brisé ma rotule en un tas de morceaux, fissuré mon tibia jusqu’en bas, déchiré mon LCL [ligament collatéral latéral] et cassé cinq côtes. Le fait que j’ai même eu la chance de marcher était plutôt bon. Je n’ai pas porté de poids pendant trois mois, puis j’ai fait du vélo pendant trois semaines et j’ai commencé le Tour de l’Utah. J’étais sur une année contractuelle, donc je devais montrer aux équipes que je pouvais à nouveau concourir un jour. Je marchais toujours avec une canne, mais je courais dans l’Utah.

Ce premier jour dans l’Utah, j’étais sur un petit nuage. Je me souviens qu’on avait fait ce grand tour autour d’un lac. C’était une pluie battante, tout le monde était emmitouflé dans des vestes de pluie, et j’étais si heureux d’être dans le repêchage d’un peloton qui se faisait à nouveau aspirer. Il y a des parties de la course qui sont nulles et que je déteste même aujourd’hui, mais quand on vous enlève, vous réalisez à quel point cela vous manque. Il s’agissait juste de gagner du temps, mais j’ai en fait terminé la semaine. Je pédalais à peu près sur une jambe.

Je ne suis toujours pas tout à fait l’athlète que j’étais avant et je ne sais pas si je le serai un jour. C’est quelque chose avec lequel je lutte encore. Il y a des moments, comme l’arrivée au sommet d’une montagne au Tour de Californie l’année dernière, où j’ai parfaitement atteint un sommet et que je me suis préparé, que je suis aussi bon qu’avant. Mais cela demande plus de motivation, de chance et de timing. J’étais dans le gymnase pour toujours, essayant d’obtenir une puissance égale 50/50 dans les jambes. C’est 52/48 maintenant, ce qui est en fait dans le domaine de la normale. Mais finalement, j’ai réalisé que je devais me concentrer uniquement sur la force et la rapidité, car le corps est vraiment adaptatif. Maintenant, je pédale différemment, une jambe utilise un peu plus les ischio-jambiers contre un peu plus de quadriceps sur l’autre jambe, et mon bas du dos prend une partie du mou. Mais la puissance est équivalente à avant le crash. Je remarque encore qu’après quatre ou cinq cols, dans les courses européennes les plus dures, c’est là que ma mauvaise jambe commence à lâcher. C’est frustrant parce qu’en tant qu’athlète d’élite, vous avez besoin de ce top 0,1 %. Mais ce n’est pas réaliste d’aller au gymnase et de soulever des poids pendant quatre heures et demie et de fatiguer ce muscle pour pouvoir ensuite le travailler dans un état de fatigue. Je dois juste continuer à courir. Vous devez continuer à vous faire botter le cul pour revenir plus fort.

J’ai de bons et de mauvais sentiments à propos de la cicatrice. J’en suis fier. Cela a défini mon éthique de travail et ma carrière pour beaucoup de gens. Cela montre quel genre de personne et de concurrent vous êtes pour revenir. En même temps, je suis aussi énervé. Dans mon esprit, ce que ces organisateurs ont fait est inexcusable et mettait leur vie en danger. Il y a beaucoup de fois où je pense qu’ils ne devraient pas être autorisés à s’en tirer et que cela n’aurait jamais dû être sur ma jambe. Il y a des choses, comme la façon dont ça bouge, qui vont être un problème plus tard dans ma vie. Je vais avoir besoin d’un remplacement du genou dans mes années d’âge moyen, c’est à peu près certain. Cela a vraiment l’air un peu maladroit, surtout le long du tibia où le fascia a été coupé et vous pouvez voir le muscle bouger en dessous – ça a l’air extraterrestre. Mais j’ai beaucoup appris sur moi-même, et la cicatrice représente un chemin de découverte.

Si vous avez une saison de merde, vous devez faire confiance au processus et croire que le corps n’atteint pas toujours son maximum quand vous le souhaitez. Tant de choses différentes peuvent faire ou défaire la forme – la malchance, s’écraser à un moment inopportun. Si vous avez une bonne forme, ne la gaspillez pas. Si vous participez à une course qui est techniquement une course d’entraînement et que vous êtes bon, vous prenez ce résultat. Et ne stresse pas quand les choses tournent mal. C’est juste la course. Ce n’est que du sport. À la fin de la journée, personne n’en a rien à foutre. Personne ne se soucie vraiment si vous êtes tombé malade. Ils oublient en quelques semaines. Ce n’est vraiment pas si grave.

(Curieux de savoir ce qui se passe avec les jambes des coureurs du Tour de France? Nous sommes allés au fond des choses ici.)

Dana Feiss, 27 ans

  • Colorado Springs, Colorado
  • Sprinteuse sur piste de l’équipe américaine, quadruple championne nationale de sprint et de keirin

jambes de vélo

 

“Ce qu’un corps peut faire est vraiment incroyable.”

En tant que sprinter sur piste, tous nos efforts sont vraiment courts mais très intenses. Vous frappez cette ligne aussi vite que vous le pouvez, et si vous ne pouvez pas voir ou si vous vomissez après, vous avez fait du bon travail. Tout le monde aime dire : “Oh les sprinteurs paresseux, ils vont faire quatre efforts et ils prennent 20 minutes [de repos] entre les deux.” C’est parce que nous nous sommes retournés et maintenant nous avons besoin de cette récupération complète pour pouvoir recommencer aussi vite.

Entrer dans cet espace mental à plusieurs reprises peut être difficile. Il y a certains entraînements que je déteste. Les 500 [sprints de 500 mètres] m’ont pris un certain temps, pour faire comprendre à mon cerveau la douleur : j’aurai l’impression que tu as collé une fourchette en haut de mon ischio-jambier et que tu l’as juste déchirée sur toute la longueur de ma jambe. Mais j’aime bien ça. Je pense qu’il pourrait y avoir cet élément psychotique chez les sprinteurs. Être capable de creuser aussi profondément, certaines personnes l’ont et d’autres non. J’ai découvert ce que mon corps est bon et je peux le pousser de cette façon, à cet extrême.

Parce que nos courses sont si courtes et que les marges sont si petites [souvent des dixièmes de seconde], un moment d’hésitation peut faire ou défaire une course. Nous allons nous battre pour cela. C’est ce que nos courses nous demandent. Il y a un certain niveau d’agressivité et être capable de l’exploiter au bon moment : c’est un sprint de match à deux, c’est moi ou elle. Je vais lui arracher le cœur et le manger cru. Ce n’est pas personnel, mais j’essaye de te tuer. Les meilleurs sprinteurs, d’après mon expérience, seront totalement fous, des preneurs de risques absolus, puis totalement détendus du vélo.

Les marges minces peuvent être beaucoup de pression. Lorsque vous allez à la file d’attente, vous demandez : “Ai-je fait tout ce que je dois faire jusqu’à présent ?” Si vous pouvez honnêtement dire : « Oui, j’ai fait tout mon possible. Je suis ici pour faire ce que je peux aujourd’hui », c’est ce qui me rend plus nerveux. Ensuite, vous pourrez vous détendre et profiter de la course à vélo.

Au cours d’une semaine typique, nous faisons trois séances doubles – une séance de gym le matin, puis une séance d’entraînement sur piste – et au moins deux sorties sur route. Je m’entraîne 20 à 25 heures par semaine. J’aime le travail de gym aussi. Si je devais raccrocher le vélo demain, j’irais dans l’haltérophilie ou quelque chose comme ça. Je pense que c’est génial de voir combien vous pouvez tirer de votre corps en un certain laps de temps. Ce qu’un corps peut faire est vraiment incroyable.

Une fois dans un café, un gars a dit : « Tu as de très belles jambes. J’ai dit: “Merci, je les ai cultivés moi-même.” Si vous vous amusez et vous poussez aussi fort que vous le pouvez, votre corps va le refléter.

Patty Collins, 48 ​​ans

  • Hackettstown, Virginie
  • Triathlète paralympique 2016, paratriathlète championne du monde de l’ITU et ancien colonel de l’armée américaine

les jambes des cyclistes

“Une fois que j’ai su que je pouvais rouler, j’ai su que j’allais récupérer tout ce que je voulais.”

Je suis entré dans l’armée en 1991 après l’université. Mon vélo m’a toujours accompagné partout où j’allais, et c’était ma façon d’explorer. Lorsque j’ai déménagé dans la région de Washington, DC, je suis devenu un navetteur à vélo et j’ai un peu essayé les courses de vélos. J’ai perdu ma jambe en me rendant au travail un matin. Je suis rentré chez moi après avoir servi dans l’armée en Irak sans une égratignure, en 2006. Six semaines plus tard, j’ai été renversé par une voiture qui se rendait au travail à vélo, ce qui s’est finalement transformé en une amputation sous le genou, en mai 2007.

Le premier jour où j’ai fait du vélo après mon amputation était le 4 juillet 2007. C’était ma propre célébration de la fête de l’indépendance. J’ai parcouru environ un mile. Il y a eu quelques déversements avec ma prothèse dans mes pédales automatiques. Mais une fois que j’ai su que je pouvais rouler, j’ai su que j’allais récupérer tout ce que je voulais.

Je suis retourné [au vélo après l’accident] pour plusieurs raisons. Un, j’ai adoré. Et deuxièmement, si je choisis de ne pas remonter sur mon vélo, je choisis de dire que les voitures gagnent sur la route. Et je déteste qu’il y ait même un débat. Les accidents arrivent, et la personne qui m’a frappé n’était pas une personne terrible, il n’y a pas prêté attention pendant une fraction de seconde. Il était donc important pour moi de remonter sur mon vélo et de dire : « Je ne vais pas laisser cette peur me consumer.

When I felt comfortable enough on my bike with my prosthesis, I started piloting on a tandem for visually impaired athletes. That’s my favorite bike ride of the week. I’ve piloted a triple with two visually impaired ladies. That’s my proudest achievement on a bike—which has nothing to do with medals or records. We were riding back to the end of this 25-mile ride, and one of the ladies said, “Everyone who sees us is saying, ‘Why are those two ladies letting that crippled woman pilot that bike!’” It was pretty comical.

Dans l’armée, il y a une expression que nous avons utilisée appelée “épreuve partagée” ou “défi partagé”. Et une balade à vélo, c’est pareil. Si vous et moi faisons une balade à vélo de quatre heures et qu’il pleut des chats et des chiens ou qu’il y a beaucoup d’escalade ou qu’il fait chaud ou autre, nous partageons cette épreuve ensemble, et nous ne pouvons pas nous empêcher de créer des liens à travers cette expérience.

Avant mon accident, le cyclisme était quelque chose que j’aimais, mais je tenais pour acquis. Le perdre et devoir le réapprendre, vous fait vraiment apprécier le cadeau. C’est très naturel de dire : « Oh, il pleut, je ne veux pas faire cet entraînement », mais vous vous en sortez. Il vous suffit de prendre un moment et de respirer profondément chaque fois que vous faites du vélo et de dire : « J’ai tellement de chance d’avoir cette opportunité ».

Cait Dooley, 29 ans

  • San Carlos, Californie.
  • Chef de produit chez GT Bicycles et survivant du cancer

Cait Dooley

“Les courses de vélo m’ont sauvé la vie.”

On m’a diagnostiqué un cancer de la thyroïde quand j’avais 24 ans. Quelques mois auparavant, j’avais quitté mon travail [pour faire du cyclocross à plein temps]. Je pensais que j’étais surentraîné, parce que je ne me sentais pas tout à fait bien. Il a fallu cinq mois pour comprendre ce qui se passait.

Le processus de récupération a été très, très difficile pour moi. J’avais 20 ans, et c’est à ce moment-là qu’il faut faire toutes sortes de choses et se sentir à son meilleur, surtout en cyclisme. Pendant un petit moment après la chirurgie, je ne pouvais même pas sortir du lit par moi-même. Ma mère a dû m’aider à me doucher. Je me souviens avoir essayé de me laver les cheveux et je ne pouvais même pas bouger mon cou pour faire mousser. C’était un moment assez humiliant.

Je l’ai géré en trouvant quelque chose de positif sur lequel me concentrer et me garder motivé. Je fixe des objectifs, petits et grands. J’avais une petite feuille de ce que je voulais faire dans les six prochains mois, l’année, quelques années. J’ai décidé que je voulais travailler dans l’industrie du vélo. Et que je voulais courir le Trans BC Enduro.

J’ai l’impression que les courses de vélo m’ont sauvé la vie. Si je n’avais pas prêté autant d’attention comme vous le faites quand vous êtes un athlète et que vous vous entraînez, je ne pense pas que le cancer aurait été attrapé aussi tôt.

Le tatouage “You got this” est lié à la course cycliste. Les femmes dans le domaine du cyclocross en Nouvelle-Angleterre, en particulier au début de la saison lorsque tout le monde a le trac de la première course, nous avons toujours dit: “Vous avez ça.” Je ne sais pas qui l’a dit en premier, mais c’est devenu notre dicton. Je l’ai eu un an avant mon diagnostic, en 2011. Quand je suis tombé malade, mon ami Chris a fait des autocollants et une tonne de gens les ont mis sur leurs vélos et sur des choses partout. Et pour notre fête d’équipe de fin de saison, Chris a également dessiné cette affiche sur laquelle figuraient deux licornes qui disaient: “Vous avez ceci et nous vous avons eu.” J’ai alors pleuré. Donc pour moi, ce tatouage m’a finalement aidé à réaliser à quel point j’appartenais à une communauté incroyable. Les gens ont toujours ces autocollants sur leurs vélos et c’était il y a cinq ans. Nous avons également travaillé avec The Athletic et fabriqué des chaussettes. Les profits sont allés à First Ascents, un organisme de bienfaisance qui emmène les jeunes et d’autres personnes touchées par le cancer à l’extérieur. Le tatouage a vraiment évolué dans sa signification pour moi.

Si je pouvais donner un conseil à quelqu’un pour me remettre d’une maladie ou d’une blessure, je pense que la chose la plus difficile pour moi, qui m’a pris beaucoup trop de temps à apprendre, est d’être gentil avec vous-même. Vous devez arrêter de vous comparer à l’époque où vous vous entraîniez 15 à 18 heures par semaine, par rapport à une simple intervention chirurgicale pour quelque chose d’assez grave. Ce n’est pas une comparaison juste. Vous devez donc éliminer cela. Approchez-vous comme si vous appreniez à nouveau comment votre corps fonctionne, et peut-être préférez-vous un peu plus de récupération.

Carlos Da Silva, 69 ans

  • Ivyland, Pennsylvanie
  • Propriétaire d’un magasin d’automobiles à la retraite

vélo

“Vous dites au corps:” Je travaille dur pour toi, maintenant tu dois travailler dur pour moi. “”

J’ai commencé à rouler en 88 ou 89. J’ai fait quelques courses, Cat 4 et Masters. J’ai été dans l’industrie automobile pendant 40 ans. J’ai pris ma retraite en octobre dernier.

Je suis très strict avec moi-même, m’entraînant presque tous les jours. Je fais du vélo quatre fois par semaine, entre 300 et 360 miles par semaine. J’ai parcouru 410 miles en quatre jours de conduite au printemps, mais c’était du surentraînement.

Les mardis et jeudis, j’ai frappé trois groupes. Je rejoins le groupe “A” le matin à 6h du matin, qui est majoritairement composé de gars plus jeunes et très forts. Ensuite, entre 8h et 9h, je roule seul, j’ai dévalé des côtes tout seul. Puis je rejoins un deuxième groupe et je pars une heure ou deux avec eux. Puis un troisième qui va assez vite, environ 55 ou 60 milles. Au moment où je rentre chez moi, j’ai parcouru entre 110 et 120 milles. Je vais à la gym entre les deux et je fais le haut du corps et beaucoup d’étirements. Je masse aussi les jambes avec un bâton. Tous les petits trucs aident. Vous dites au corps : “Je travaille dur pour toi, maintenant tu dois travailler dur pour moi.”

J’avais l’habitude de jouer au volleyball professionnel en Amérique du Sud. J’ai joué pendant 35 ans. Cela a fait 75% de mes jambes, en sautant et en pliométrie. Quand j’ai commencé à faire du vélo, j’ai remarqué la différence au volley-ball, que je faisais des cercles autour de tout le monde sur le terrain. Le vélo a aidé à l’endurance. J’ai fait des allers-retours. Quand j’étais sur le vélo, avec les jambes du saut et de la pliométrie, cela m’a aidé avec le sprint sur les collines.

Quand vous avez 10, 15 ans de moins, vous dépendez de votre pouvoir. “Je peux manger un peu plus de cochonneries, je peux être un peu plus lourd.” Vous explosez vos jambes. Mais à mesure que vous vieillissez, vous devez minimiser la résistance, en partant du vélo jusqu’à votre poids. Je prépare mes galettes de riz, je fais du jus le matin. Je mange très peu de viande rouge, principalement des légumes. Et je prends une bonne boisson de récupération juste après avoir roulé, ce qui fait une grande, grande différence, que je n’utilisais jamais. J’ai le même poids que lorsque j’avais 20 ans.

I’ve learned timing and the study of the other guys: How they ride, where they are weak. When I was younger I didn’t pay much attention to that, I just depended on my legs and my strengths. For many years they used to call me “53/11.” I used to like not to spin. Then I started to use a heart rate monitor several years back. I tried to make my cadence higher and get my aerobic system up. Spinning for one hour in the gym with a cadence over 100 [rpm] at 150 to 250 watts nonstop. If you try to do it with 75 to 80 cadence, the legs are going to start to burn. I have a 25 [tooth cog] on the back no matter how big the hill is, but now I have a compact [crankset] on the front. It made me a little shy on some hills going 45 mph down, but we are not in France or Italy going down for miles, you don’t win anything going down the hill. It’s usually going up.

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