Cet artiste transforme la sueur des cyclistes en art

L’artiste Alice Potts adore voir un athlète suer à grosses gouttes, que ce soit en balade ou à la salle de sport. C’est parce que son art unique présente des vêtements et des équipements de sport avec la sueur des athlètes réincorporée dans leur propre équipement sous la forme de cristaux.

Le résultat est saisissant, sinon magnifique.

Potts, 27 ans, est diplômée du Royal College of Art de Londres, où elle a étudié la mode et les accessoires. Son baccalauréat et sa maîtrise sont à la mode, mais elle a également étudié la chimie et les mathématiques. Elle travaille actuellement à Athènes, en Grèce, en tant que récipiendaire de la bourse Onassis.

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Son parcours l’a amenée à s’intéresser actuellement au bio-design, en particulier à l’utilisation de bio-matériaux pour combler le fossé entre la mode et la science. Potts est également préoccupé par l’égalité sociale. Pour elle, la sueur est symbolique, “la forme la plus pure d’une personne”, a-t-elle déclaré à Bicycling.

“L’idée m’est venue en combinant ce que j’aimais – l’innovation, la science, l’art – et en essayant de trouver un moyen d’amener les gens à se connecter à nouveau et à se respecter”, a déclaré Potts. “J’aime l’idée que tout le monde transpire et que cela puisse rassembler les gens. Dans une société où nous nous étiquetons tous tellement, cela m’a permis de montrer que nous sommes tous égaux et que nous sommes tous humains en fin de compte.

Sa démarche est à la fois artistique et scientifique. Elle recueille littéralement la sueur des athlètes pendant qu’ils s’entraînent ou pratiquent leur sport, la laissant s’égoutter dans divers récipients et la grattant doucement de leur peau. La simple collecte de la sueur peut prendre de quatre à six heures.

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Potts prend ensuite leurs vêtements de sport en sueur et utilise la transpiration collectée pour faire pousser des cristaux. Elle le fait grâce à un processus qu’elle a développé, en séparant d’abord l’eau de la sueur des substances naturelles telles que le sel, l’ammoniac et l’urée. Elle prend ensuite la solution en sueur résultante, la replace sur l’engrenage et attend que les cristaux se développent.

“Puisque les deux proviennent de la même personne, la sueur s’emboîte comme un puzzle, permettant aux cristaux de se former à partir des fibres du matériau”, a expliqué Potts.

La partie la plus intéressante pour elle est qu’elle ne sait jamais comment une pièce va se transformer, même si les cristaux finissent par se former sur les zones où l’athlète transpirait le plus.

L’un des premiers projets de Potts consistait à utiliser la sueur de ballerines, en partie pour montrer à quel point le ballet est rigoureux. Son compte Instagram en est la preuve en montrant comment les ballerines, ainsi que d’autres athlètes, transpirent autant par leurs pieds seuls. Potts a représenté une gamme de chaussures de ballet cristallisées, ainsi que des chaussures de course et des crampons de football.

Travailler avec la sueur comme principal médium n’est certainement pas facile. C’est environ 70 à 80% d’eau, a noté Potts, il en faut donc beaucoup pour créer son art.

“J’ai dû passer la douane avec 50 à 100 millilitres de sueur et j’ai été arrêté cinq fois”, a déclaré Potts.

L'artiste Alice Potts transforme la sueur des cyclistes en art

L’année dernière, Potts a rencontré les designers de Rapha pour en savoir plus sur la façon dont ils conçoivent leurs tissus.

“Je suis un geek absolu des matériaux”, a-t-elle déclaré.

Potts a dit aux designers qu’elle aimerait collaborer avec eux, et quelques semaines plus tard, ils lui ont envoyé la sueur de Bradley Wiggins par la poste.

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L’un de ses projets les plus récents réunit trois cyclistes féminines : Imogen Cotter, Veerle Goossens et Virginia Cancellieri. L’art résultant a été présenté dans une exposition au Bella Center à la Copenhagen International Fashion Fair.

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Il y a eu pas mal de discussions sur l’égalité dans le sport du cyclisme, de la question de savoir si les femmes devraient avoir leur propre Tour de France aux écarts dans le montant des salaires des cyclistes entre les sexes à la simple promotion de la diversité en général. Et en partie, c’est exactement ce que Potts espère aborder avec ce projet.

“Les cristaux de sueur pourraient permettre aux gens de voir visuellement le temps et les efforts consacrés à un sport”, a déclaré Potts. “Les gens peuvent assumer l’échelle avec le montant, donc en montrant la sueur derrière une compétition ou un match qui s’évaporerait normalement, pour moi, cela a permis aux gens de voir à quel point ils avaient travaillé et s’étaient entraînés auparavant, presque comme une monnaie cachée.”

Parce que quand vous regardez la sueur de quelqu’un, vous ne voyez pas le sexe, et vous ne voyez pas la race. Tout ce que vous voyez, c’est l’effort que cette personne a fourni.

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