Cet instructeur Peloton veut aussi que vous rouliez dehors

Vous reconnaîtrez peut-être Matt Wilpers. Après tout, il est l’un des 12 instructeurs du très populaire programme d’entraînement en salle Peloton. Cette entreprise a démarré il y a six ans, proposant des vélos de spin et des cours de cyclisme virtuels interactifs qui apportaient des entraînements au domicile des utilisateurs, selon leurs horaires. Maintenant, il y a plus d’un million d’utilisateurs. Nous avons parlé avec Matt de son type de cours préféré, de sa motivation et de ce que le cyclisme signifie pour lui.

Cyclisme : Comment as-tu commencé le vélo ?
Matt Wilpers : J’ai grandi en faisant du vélo. En fait, ma mère a emmené ma sœur et moi faire du vélo de montagne en Géorgie sur la rivière Chattahoochee pour nous préparer à aller skier. Ma mère était une grande skieuse et nous allions avec elle dans l’Ouest quand nous étions petits.

Après l’université, j’ai déménagé à New York. Avec ma première prime de travail en tant que CPA, j’ai obtenu un vélo de route et j’ai rejoint une équipe de cyclisme sur route. Maintenant, je suis dans le triathlon — je fais ça depuis une dizaine d’années.

Parlez-moi un peu de vos cours Peloton. Quel genre d’expérience essayez-vous de fournir?

Il y a beaucoup de variété d’instructeurs entre les différentes classes. La chose unique que j’apporte à mes cours Peloton est l’entraînement en zone de puissance. Nous nous concentrons sur des sorties spécifiques, comme la puissance de seuil fonctionnelle. Mon objectif est de rendre l’entraînement à la performance amusant. Quand j’entraînais des athlètes dans le passé, je regardais beaucoup les écrans et les avatars et des trucs comme ça. Ce n’est pas vraiment une expérience amusante et engageante – il n’y a pas beaucoup de musique, pas beaucoup de divertissements, pas beaucoup de coaching. J’aime aider les gens à comprendre ce que nous faisons et pourquoi, puis personnaliser les niveaux d’intensité afin que les gens voient quantitativement leur amélioration. J’enseigne également une version plus simple de l’entraînement en zone de puissance, où j’indique à quelle cadence et résistance les coureurs doivent être.

Et puis nous avons ces manèges amusants où il ne s’agit que d’un cours purement musical. On s’amuse, on passe du bon temps en changeant de résistance et en travaillant sur la musique. Si la musique a une partie haute, nous poussons. Si la musique a une partie basse, on récupère.

Ce sont donc les trois poches différentes dans lesquelles j’enseignerais. La conduite vraiment technique, moyennement technique, puis plutôt amusante. De cette façon, tout le monde s’enthousiasme pour le cyclisme, pour le fitness. Je pense que c’est important.

Avez-vous déjà eu du mal à trouver la motivation pour rouler ?

Ouais, absolument. J’entraîne des athlètes depuis 2007. Je pense que beaucoup d’entraîneurs, nous avons tendance à donner toute notre énergie à nos athlètes. Et c’est difficile, car en tant qu’entraîneur, vous devez montrer l’exemple à suivre. Pour moi, toujours à l’arrière de ma tête, c’est comme : « Est-ce que je fais ce que je demande aux gens de faire ? Suis-je en train de donner le bon exemple ? » Et c’est une motivation suffisante pour que je fasse ce que je dois faire.

Quel est ton conseil préféré pour les nouveaux riders ?

S’amuser. Chaque fois que quelqu’un vient dans ma classe pour la première fois, c’est son travail. Parce que ça peut être beaucoup – il y a beaucoup de chiffres qui circulent en termes de résistance, de rendement, etc. Cela peut être très écrasant pour les gens. Alors faites de votre mieux pour suivre, mais ne vous attardez pas sur les détails. Vous finirez par l’obtenir.

Sortez-vous toujours pour rouler ou Peloton a-t-il remplacé cela pour vous?

Oh non. S’entraîner à l’intérieur est amusant, mais la récompense est d’aller à l’extérieur. Et je pense que l’équitation en plein air est la meilleure au monde. J’entraîne des camps d’entraînement à Majorque, à Gérone, dans les Caraïbes, en Jamaïque, ainsi qu’à Sainte-Lucie.

Et pour moi, le fitness, c’est mes vacances. Quand je pars en vacances, je roule, je cours, etc. J’apprécie toujours de sortir dehors. Je peux rouler dehors avec des amis le week-end et de temps en temps, je me fais convaincre de faire quelque chose comme un gran fondo.

Sur votre Instagram, vous aviez posté une photo avec un groupe appelé les Peloton Road Riders. Y a-t-il des gens qui font du peloton ensemble et qui sortent aussi ?

Ouais! Quand j’ai commencé Peloton, je parlais toujours de rouler à l’extérieur et de la façon dont nous pouvons utiliser l’entraînement en salle pour améliorer notre cyclisme en extérieur. Et c’est ainsi que Road Riders a commencé. Ce sont des utilisateurs du Peloton qui se retrouvent et font des balades sur route. Ils ont leurs propres kits, et je pense qu’ils ont en fait un programme de sorties sur lesquelles ils se retrouvent dans tout le pays.

Et c’est super. Au cours de ma première année à Peloton, ils m’ont envoyé assister à l’ouverture de l’un de nos magasins éphémères à San Francisco. Tôt le deuxième matin où j’y suis, j’ai roulé du centre-ville de San Francisco jusqu’au comté de Marin pour aller rouler avec beaucoup de Road Riders. Environ 40 personnes se sont présentées pour rouler avec moi à 7 heures du matin. C’était sauvage.

Il y a des Road Riders à travers le pays. Je ne sais pas combien—peut-être 3, 4, 5 mille personnes maintenant ? Nous roulons ensemble et nous parlons de choses ringardes comme le nouvel équipement le plus cool qui sort.

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Pensez-vous que ce sont surtout des gens qui ont d’abord été des cyclistes de plein air ? Ou étaient-ils d’abord des utilisateurs de Peloton?

C’est une excellente question. Certainement les deux, cependant, la seule chose cool qui me passionne, c’est que je vois de plus en plus de gens dire : « Matt, merci beaucoup. Vous m’avez encouragé à sortir mes fesses et maintenant je roule dehors et j’adore ça. Et cela donne un tout nouveau sens à mon entraînement au Peloton.

J’étais à cette course, cet événement semi-Ironman appelé Rev3 dans le Connecticut. Je suis en train de courir et les gens me disent : « Matt, je me suis entraîné avec toi pour cette course ! Et je me dis : “C’est le meilleur compliment de tous les temps.” Je suis coach avant tout. Et ce que je vois souvent, c’est que les gens sortent pour la première fois.

Que représente le vélo pour vous ?

Le fitness a toujours été un mode de vie pour moi, et le cyclisme en fait partie. Le cyclisme est social, c’est ainsi que j’ai développé beaucoup de relations dans ma vie, que ce soit professionnelles ou personnelles. C’est juste un mode de vie fantastique et sain.

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