Cette cycliste a vaincu le cancer (deux fois !) et espère inspirer d’autres survivants

Nom : Sara Davenport
Âge : 45 ans
Ville natale : Louisville, Colorado
Occupation : directeur d’agence, agence de mannequins
Time Cycling : Toute ma vie, mais plus sérieusement les 15 dernières années
Raison du cyclisme : Le cyclisme a toujours été un moyen de s’amuser et de faire de l’exercice. Au fil des ans, il est devenu un excellent entraînement qui est plus facile pour mes articulations.


J’ai toujours été un garçon manqué en grandissant et je faisais du vélo avec tous les garçons. J’ai commencé à faire du vélo plus sérieusement lorsque je me suis inscrit pour faire mon premier triathlon.

Ironiquement, j’avais perdu un ami, Jett, à cause d’un lymphome, et ses parents ont demandé des dons à la Leukemia & Lymphoma Society (LLS) au lieu de fleurs ou de quoi que ce soit d’autre. Je suis allé en ligne pour faire un don et j’ai vu qu’ils avaient un programme appelé Team in Training, où vous pouvez vous inscrire à des courses et collecter des fonds pour la LLS.

Je me suis inscrit au triathlon de San Diego et j’ai eu mon premier vélo de route. Il m’a fallu beaucoup de temps pour apprendre à me clipser et déclipser sans tomber ! (Honnêtement, je me sens toujours assez nerveux sur un vélo de route – il y a quelque chose à propos d’être près des voitures et d’aller vite qui me fait peur.) Ensuite, j’ai fait le triathlon Lavaman à Hawaï en 2011 via LLS en l’honneur de Jett, et j’ai grandi juste sous 25 000 $ pour l’organisme.

Quelques années plus tard, on m’a effectivement diagnostiqué un lymphome. Je suis maintenant une survivante du cancer à deux reprises ! Tout a commencé lorsque ma mère a remarqué une grosseur sur mon cou à Noël 2013. Cela s’est avéré être un cancer de la thyroïde métastatique. En février 2014, j’ai subi une intervention chirurgicale de six heures pour enlever toute ma thyroïde et mes ganglions lymphatiques. Puis, en avril 2014, j’ai subi un traitement à l’iode radioactif, une radiothérapie utilisée pour traiter le cancer de la thyroïde. J’ai été gardé en isolement à l’hôpital et j’ai dû être contrôlé avec un compteur Geiger (un appareil électronique utilisé pour détecter et mesurer les rayonnements ionisants) avant qu’ils ne me libèrent, car je dégageais de vrais rayonnements !

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Le cyclisme l’a aidée à traiter un diagnostic de cancer

Puis, j’ai senti une grosseur juste derrière l’os de ma mâchoire et sous mon lobe d’oreille en novembre 2015. Cela a fini par être un lymphome non hodgkinien, un type diffus à grandes cellules B. J’ai eu six cycles de chimiothérapie.

Je suis maintenant en rémission des deux, et ma santé est bonne. Je fais encore face à des séquelles, mais pour le lymphome, je suis considéré comme « guéris ». Cependant, j’ai un risque de 25% de récidive du cancer de la thyroïde, et c’est juste quelque chose que nous devons surveiller pour le reste de ma vie. La chimio m’a également propulsée vers la ménopause dans la trentaine, alors je fais également face aux ramifications de cela.

Il y a tellement de choses auxquelles je fais face parce que j’ai vécu deux fois le cancer, mais j’ai appris à vivre avec tout ça. Il m’a fallu du temps, de la pratique, de la thérapie, de la méditation, du mouvement, tout cela pour m’aider à apprendre à surfer sur les vagues de la vie après le cancer. Je pense toujours « oh non, le cancer est de retour », chaque fois que je ne me sens pas bien, mais je ne m’y attarde plus aussi souvent qu’avant.

J’adore prendre des cours de spin et je tournerai probablement pour le reste de ma vie. C’est amusant et un si bon entraînement ! J’apprécie également qu’il y ait tellement de pistes cyclables dans le Colorado qui ne sont pas à proximité de la circulation. Cela m’aide à sortir et à le faire plus ici !

Quand je me concentre uniquement sur la santé et que je veux vivre une vie longue et dynamique, alors j’aime faire du vélo et m’entraîner bien plus ! Quand je prends un cours de spinning, je me perds dans la musique et le défi des collines et des intervalles. Quand je sors et que je roule, je me sens à nouveau comme un petit enfant. Ça me rappelle que je suis vivant !

J’ai commencé cette année à m’entraîner pour le triathlon Lavaman et j’ai fait un plan d’entraînement plus spécifique. Mes objectifs avec l’entraînement ressemblent généralement à deux jours d’équitation, deux jours de natation et deux jours de marche/jogging. J’aime aussi y mélanger le yoga. Cependant, j’ai décidé de ne pas faire de Lavaman jusqu’en 2023. Les entraînements plus longs nécessaires pour m’entraîner pour la course ont été trop durs pour mon corps, alors je choisis d’écouter ce dont mon corps a besoin en ce moment.

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Comment le cyclisme a aidé cette femme à guérir après un cancer

Mon rétablissement a changé avec le temps. J’ai encore besoin de repos supplémentaire, mais pas comme avant. Commencer le processus d’entraînement plus sérieusement pour la course me faisait vraiment du bien. Mais j’ai aussi réalisé que mon corps avait besoin de plus de temps. Je le regarde comme si c’était le début ! Je peux faire la course en 2023 et j’ai peut-être juste besoin d’une année supplémentaire pour m’entraîner. C’était vraiment bien de faire des entraînements plus sérieux, mais je ne vois pas cela comme une défaite. C’est juste une redirection dont j’ai besoin pour m’assurer que j’écoute mon corps et que j’en fais ma force directrice. Je veux toujours atteindre cet objectif de faire le triathlon, mais c’est plus le processus pour y arriver qui m’importe maintenant!

Les choses les plus importantes que j’ai apprises à travers le cancer sont la perspective et la gratitude. Je ne transpire vraiment plus des petites choses – et presque tout est de petites choses maintenant ! Si ce n’est pas un cancer, je peux le comprendre !

Aussi, j’ai tellement de gratitude pour la vie et la santé. Pouvoir monter à vélo est un privilège. Il y a eu une bonne année pendant et après la chimio quand j’ai eu des douleurs osseuses si horribles que je pouvais à peine marcher, et encore moins faire du vélo. Avoir des jambes qui fonctionnent est un cadeau. Je ne le prends pas du tout pour acquis.

Que vous rouliez à vélo juste pour le plaisir ou que vous soyez un cycliste sérieux, n’oubliez pas de profiter du beau monde qui vous entoure ! C’est ce qui est cool d’être dehors et de rouler – vous pouvez voir tellement de choses. Ne le manquez pas. Et remerciez vos jambes, vos poumons, votre cœur de travailler si dur pour vous ! C’est une bénédiction !


Ces trois conseils ont fait de mon périple à vélo une réussite :

1. Concentrez-vous sur la santé et le plaisir

Pour moi, l’exercice est une question de santé et de plaisir ! Si je ne m’amuse pas, alors pourquoi le faire ? La vie est trop courte pour être misérable ou dure avec moi-même.

2. Écoutez votre corps

Le repos et la récupération sont tout aussi importants que la poursuite d’un entraînement.

3. Soyez gentil avec vous-même

Cela vaut pour l’entraînement et la vie en général ! Traverser le cancer, et plus particulièrement le côté récupération du cancer, m’a appris à VRAIMENT écouter mon corps. Je ne peux plus me pousser comme avant. J’avais l’habitude de pousser mon corps beaucoup trop fort. J’étais tellement déconnecté de ce dont mon corps avait réellement besoin. Maintenant, je peux dire quand c’est trop. L’entraînement lui-même peut sembler génial, mais si j’ai besoin de dormir pendant deux à trois jours pour récupérer, c’est tout simplement trop.

J’ai eu un ami qui m’a dit après avoir terminé la chimio et je me sentais vraiment mal d’avoir besoin de tant de repos : « Sara, tu es le genre de personne qui fait des choses. Quand vous vous sentirez mieux et pourrez vous lever, vous le ferez. Si vous ne pouvez pas vous lever et faire des choses, vous n’êtes pas paresseux. Vous avez vraiment juste besoin du repos. Cela m’a vraiment aidé à voir mon processus de rétablissement sous un nouveau jour. C’était tellement vrai. Quand j’ai de l’énergie, je suis debout, je fais des choses et j’en profite ! Quand je ne le fais pas, je peux à peine bouger.


L’équipement indispensable de Sara

→Lululemon Fast and Free High Rise Tight 25″: Je suis obsédé par ces leggings de Lululemon. Je sais que ce ne sont pas des shorts d’équitation typiques, mais ce sont mes préférés pour l’entraînement. Et ils passent bien du vélo à la course ! Le le tissu évacue la transpiration et est tellement confortable ! Ce sont mes préférés !

→Clif Bloks : Pour les entraînements super longs, je suis un grand fan des Clif Bloks. J’avais l’habitude d’utiliser les paquets Gu, mais cela me faisait toujours bâillonner (LOL!). Ceux-ci sont beaucoup plus faciles à avaler pour moi, ils ont bon goût et ils m’aident à garder mon énergie!

→ Chaussettes Feetures : ce sont mes chaussettes d’entraînement préférées ! Ils restent en place et sont tellement confortables. Je ne réalise même pas que je les porte. Et ils passent bien du vélo à la course à pied !

→ Chaussures de cyclisme spécialisées : j’adore les équipements Specialized, en particulier leurs chaussures de cyclisme ! Ils m’ont duré pour toujours. Ils sont bien faits, bien ajustés, et encore une fois, c’est comme si je ne savais même pas qu’ils étaient allumés, ce qui est génial !


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