Cette installation artistique se souvient de John Egbers, d’autres cyclistes tués en 2018

Huit cent cinquante-sept moulins à vent et papillons sont plantés sur la pelouse à l’extérieur d’Art in Motion à Holdingford, Minnesota, le long du sentier du lac Wobegon. Pour Susan Egbers de St. Cloud, Minnesota, l’un des moulins à vent est pour son mari, John Egbers, un cycliste passionné qui a été tué par un conducteur distrait en 2018. Le reste représente les 856 autres cyclistes qui ont également été tués par des conducteurs dans aux États-Unis cette année-là.

“Les moulinets représentent les roues en mouvement d’un vélo et les papillons représentent une nouvelle forme de vie”, a déclaré Egbers à Bicycling.

→ Vous n’êtes pas membre de Bicycling All Access ? Alors qu’attendez-vous ? 🚲

L’installation artistique a été présentée lors de la Bike Week, un festival organisé par Art in Motion, une galerie d’art et un café, et le Cycling Museum of Minnesota pour célébrer “tout ce qui concerne le vélo”. Egbers a eu l’idée de son installation artistique après avoir lu un article de Bicycling sur le nombre de cyclistes tués en 2018. Elle avait initialement dirigé le projet par le département artistique de sa ville, mais ils n’ont pas compris sa vision, a déclaré Egbers. Elle a ensuite présenté son idée à Art in Motion, et la directrice artistique Lily Brutger l’a acceptée “avec enthousiasme”.

Les membres de la communauté ont été invités à venir aider à créer et à décorer les moulins à vent et les papillons du 20 au 24 juillet. Egbers et une équipe de bénévoles et de membres de la famille les ont ensuite installés le 25 juillet.

l'installation, exposée à art in motion on the lake wobegon trail and boho cafe in holdingfort, mn, se compose de 857 demi-moulinets, demi-moulinets papillons et papillons

Susan Egbers, 25 juillet 2021. L’installation, exposée à Art in Motion sur le Lake Wobegon Trail à Holdingford, Minnesota, se compose de 857 moulinets et papillons au total.

En partie, l’installation du moulin à vent et du papillon d’Egbers est un mémorial à ces 857 vies prématurément et injustement prises, mais elle dit qu’elle veut également sensibiliser au nombre de cyclistes tués par des conducteurs. Dans les années qui ont suivi la mort de John, Egbers s’est impliquée dans des projets de défense de la sécurité à vélo, même si elle dit qu’il est temps pour elle de laisser en grande partie cet effort à d’autres.

« À quoi bon voter une loi ? Il faut donc vraiment faire quelque chose pour montrer aux gens ce qui se passe », a déclaré Egbers à propos de son projet, qui donne aux visiteurs d’Art in Motion un visuel viscéral du nombre de morts. “Cette exposition de sensibilisation à l’art est ma dernière tentative pour avoir un impact et essayer d’atteindre les personnes qui ont le pouvoir de créer le changement.”

25 juillet 2021 susan egbers et les membres de sa famille travaillent pour installer son installation artistique

Le 25 juillet 2021, Susan Egbers et les membres de sa famille travaillent pour installer son mémorial d’art.

John a été touché lors de sa deuxième tentative à la Trans Am Bike Race (TABR) – une course cycliste d’ultra distance autonome qui suit la route Bikecentennial à travers le pays – en 2018. Il avait fait sa première tentative pour terminer la course l’année précédente. , mais en traversant Yellowstone, il est sorti du tarmac, a heurté un rocher, s’est cassé le poignet et a dû rentrer à la maison.

Egbers a pris cela comme un signe qu’il ne devrait plus essayer de courir TABR. « J’avais raison », dit-elle en se retournant, mais elle ne pouvait pas lui dire de ne pas le faire. John était déterminé – et à 64 ans, il ferait mieux de le faire le plus tôt possible. Alors John s’est consacré à la formation. Egbers s’est vanté d’être en si bonne forme que les jeunes de son groupe d’équitation local se sont donné pour objectif de devancer le «vieux».

Le 14 juin 2018, John était au Kansas, à peu près à mi-chemin de sa deuxième tentative TABR. Il s’est arrêté à un mémorial en bordure de route pour un cycliste, qui avait été tué par un conducteur à cet endroit même, et a laissé une note qui disait: “Nous sommes tous diminués d’un”. À seulement 20 minutes sur la route, John a lui-même été renversé par un conducteur.

Egbers se souvient que son téléphone portable sonnait ce jour-là alors qu’elle recevait message après message des “anges du sentier” – un terme popularisé pour ceux qui offrent une aide inattendue aux randonneurs – dans la région de Wichita. (Dans ce cas, les trail angels sont des fans de la course et des membres de la communauté cycliste qui gardent virtuellement un œil sur les coureurs via leurs balises de suivi en direct en ligne afin d’offrir une assistance.)

l'installation se compose de 857 demi moulinets, demi moulinets papillons et papillons, chacun représentant un cycliste qui a été tué

l'installation se compose de 857 demi moulinets, demi moulinets papillons et papillons, chacun représentant un cycliste qui a été tué

Certains anges du sentier ont remarqué que la balise de John s’était arrêtée, puis a soudainement commencé à se déplacer à plus de 200 mph dans la direction opposée, vers Wichita. Ils ont réalisé qu’il était probablement transporté par avion et, au fur et à mesure que la nouvelle se répandait, beaucoup ont contacté Egbers avec des offres d’aide : un logement gratuit dans la région, des trajets en voiture là où elle avait besoin, de la nourriture, etc.

Un ange du sentier nommé Tiara Adams s’est porté volontaire pour récupérer Egbers à l’aéroport et l’emmener à l’hôpital. C’était un coup du sort – Adams savait exactement ce qu’Egbers était sur le point de vivre car elle avait vécu à peu près la même chose, puisque son ancien mari avait été tué dans un accident de voiture trois ans auparavant. Adams, avec son mari Dave, s’est également assis avec Egbers dans la salle d’attente pendant que John subissait une intervention chirurgicale, puis lui a acheté de la nourriture et a insisté pour qu’elle mange. Plus tard, Adams conduirait Egbers au salon funéraire pour récupérer les cendres de John, puis l’emmènerait à l’aéroport pour rentrer chez elle.

“Elle a fini par être le bon ange de piste pour moi”, a déclaré Egbers.

susan egbers et les membres de sa famille travaillent pour installer son installation artistique

De gauche à droite : Greg Konsor, le propriétaire d’Art in Motion ; Lily Brutger, directrice artistique d’Art in Motion ; Susan Egbers; Heath Ryan.

John a passé 22 jours angoissants aux soins intensifs, paralysé de la poitrine aux pieds, avec de nombreux os cassés, subissant des interventions chirurgicales et, à un moment donné, luttant contre une pneumonie. Il a succombé à ses blessures le 5 juillet, et le monde a de nouveau été diminué d’un point.

“Je me sentais tellement, tellement, tellement seul… comme si une bulle m’entourait, comme si je ne pouvais pas m’étendre dans le monde”, a déclaré Egbers. “Pire que ça, mon mari a perdu toute sa vie, le reste de sa vie.”

Le conducteur qui a frappé John n’a jamais été inculpé, pas même une simple infraction au code de la route pour une vie prise. La seule défense du conducteur, a déclaré Egbers, était qu’ils «regardaient les champs». Et pour combien de temps, vous vous demandez aussi. La route droite du Kansas où le conducteur a heurté John s’étend largement ouverte et dégagée sur des kilomètres.

projet de mémorial d'art de john egbers

Le tronçon de route où un conducteur a renversé John Egbers.

projet de mémorial d'art de john egbers

John Egbers.

“On pouvait voir une tortue marcher dessus… La vie de mon mari doit signifier plus que celle d’un animal, il a été traité comme un animal”, a déclaré Egbers, faisant référence au procureur de district qui a décidé de ne pas poursuivre le conducteur.

L’histoire de John sera documentée en profondeur par Heath Ryan, un auteur et ultra cycliste qui a rencontré John lors du TABR en 2018. Il s’est envolé pour le Minnesota pour aider également à l’installation artistique et pour rencontrer Egbers et sa famille. Ryan a déjà écrit sur le cycliste ultra renommé Mike Hall, qui a été tué par un conducteur en Australie en 2017 et dont la mort a également été injustement plaidée; son livre s’appelle Kangaroo Justice and the Death of Mike Hall.

25 juillet 2021 susan egbers et les membres de sa famille travaillent pour installer son installation artistique commémorant son défunt mari john egbers et 856 autres personnes qui ont été tuées alors qu'elles étaient à vélo en 2018

Les moulins à vent et les papillons resteront en place jusqu’à la fin de cette semaine. L’intention initiale d’Egbers était de les distribuer dans toute la communauté, mais le propriétaire d’Art in Motion, Greg Konsor, a décidé de les conserver, afin qu’ils puissent être réinstallés chaque année pendant la semaine du vélo de la communauté, réduisant (espérons-le) leur nombre à chaque fois pour représenter le nombre de cyclistes tués l’année précédente.

Egbers espère qu’un jour ils n’auront plus besoin d’en mettre du tout, mais elle sait qu’il faudrait beaucoup de changements pour en arriver là. “La dure réalité est que cela n’arrivera jamais”, a-t-elle déclaré.


Note de l’éditeur : Les modifications apportées aux données depuis la publication du rapport sur les décès de la National Highway Traffic Safety Administration en octobre 2019, référencées par l’article précédent sur le vélo et Egbers dans son projet, placent désormais le nombre total de décès de cyclistes aux États-Unis en 2018 à 871.

Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pourrez peut-être trouver plus d’informations à ce sujet et sur un contenu similaire sur piano.io