Cette maman a décidé d’amputer la jambe de son fils. Maintenant, c’est un triathlète prospère

Jack O’Neil a toujours été un combattant. Le jeune homme de 17 ans de Colorado Springs, Colorado, est né avec plusieurs anomalies au cœur, aux reins, aux hanches, à la colonne vertébrale et à la jambe gauche, ce qui a empêché son corps de se développer correctement. Les médecins ont dit à ses parents, Heidi et Jon, qu’il ne vivrait probablement pas jusqu’à son adolescence. Mais Heidi et Jon étaient déterminés à leur prouver le contraire.

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Pendant les premières années de sa vie, Jack a subi de nombreux plâtres et engins pour l’aider à grandir. À l’âge d’un an, Jack avait subi deux chirurgies de la hanche et était confiné à un plâtre complet. Mais il a fait preuve de résilience. De 2 à 6 ans, il n’a pas eu besoin de nouvelles interventions chirurgicales.

“Il a en fait appris à marcher et à faire du tricycle, comme n’importe quel enfant le ferait”, a déclaré Heidi à Bicycling.

Les médecins le considéraient comme une anomalie parce que son état ne s’aggravait pas et que de nombreuses parties de son corps devenaient en fait plus fortes. Sauf sa jambe. Quand il avait 6 ans, les os de sa jambe ne poussaient toujours pas, alors les médecins ont décidé d’essayer un traitement qui forcerait les jambes de Jack à se développer.

«Ils ont chirurgicalement cassé les os de sa jambe et lui ont attaché une auréole métallique. Ensuite, tous les jours pendant 55 jours, nous avons dû tourner les vis dans le halo pour séparer les os cassés de sa jambe. C’était horrible », a déclaré Heidi. “J’ai encore des cauchemars que nous sommes dans cette situation.”

Remarquablement, dès que Jack a retiré le fixateur de halo, il a réappris à faire du vélo. De 6 à 9 ans, la majeure partie du corps de Jack a continué à grandir normalement et il aimait être actif en nageant et en faisant du vélo.

“Puis, quand Jack avait 9 ans, les médecins ont dit que nous devions recommencer à lui casser les os de la jambe”, explique Heidi. “Je savais juste que je ne pouvais plus lui faire ça.”

Décider d’amputer

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Dans les années 2010, les lames – des prothèses en polymère renforcées de fibres de carbone – devenaient populaires parmi les coureurs paralympiques. Un soir, alors que Jack avait 9 ans, Heidi eut une idée folle : peut-être que l’amputation de la jambe de Jack pourrait sauver toute la famille du douloureux traitement alternatif.

Finalement, Jon a également eu l’idée et ils ont commencé leur recherche d’un médecin qui envisagerait l’amputation. «Nous avons dû emmener Jack dans tout le pays. Un médecin nous a dit que nous devrions simplement apprendre à Jack à jouer d’un instrument de musique au lieu de faire du sport », a-t-elle déclaré. On leur a répété à maintes reprises que cela n’avait aucun sens d’amputer. “Mais voir votre enfant ne pas être capable de faire les choses qu’il veut faire est affreux”, a déclaré Heidi.

En plus des dangers liés à toute intervention chirurgicale majeure, les médecins s’inquiétaient de l’impact que pourrait avoir la perte d’une jambe sur le reste de son corps. Finalement, la famille a trouvé un médecin ouvert d’esprit à Chicago. « Elle avait foi en l’intuition d’une mère. J’étais convaincue que c’était la bonne chose à faire et le médecin m’a fait confiance », a-t-elle déclaré.

“Regarder votre enfant ne pas être capable de faire les choses qu’il veut faire est affreux.”

Ils ont programmé l’amputation un mois avant le 10e anniversaire de Jack. Entre-temps, Jack et sa mère ont commencé à regarder des photos des prothèses à lame et des athlètes amputés. “Nous avons commencé à avoir ces conversations du genre, n’est-ce pas génial ? Il ressemble à un robot. Et Jack l’a si bien géré », a-t-elle déclaré.

Un peu plus tard, Jack s’est fait amputer électivement la jambe au-dessus du genou. Ce fut un soulagement à bien des égards, mais loin d’être un remède miracle instantané. “Jack a eu beaucoup de mal à récupérer, ce qui a été difficile pour moi parce que j’ai commencé à me demander, qu’ai-je fait?” dit Heidi.

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Pendant plusieurs mois, Jack a eu du mal à s’adapter à son nouveau corps. Pendant ce temps, quelqu’un du club de natation de Jack lui a suggéré d’essayer un vélo à main, et Jack a finalement appris à rouler debout sur un vélo, un an après son opération.

Ensuite, Jon a présenté à Jack Dare2Tri, une communauté de triathlon ouverte à toute personne handicapée. « Ils l’ont aidé à trouver de l’équipement adapté et ils nous ont tous fourni une tonne de soutien. Cela a instantanément changé sa vie », a déclaré Heidi. Dans le groupe, Jack a gagné des mentors et a été inspiré pour devenir l’athlète dont il a toujours rêvé. Il a commencé à s’entraîner et à gravir les échelons dans les compétitions de triathlon et de cyclisme.

“L’entraînement pour les triathlons me donne l’opportunité de me pousser physiquement en tant qu’athlète tous les jours”, a déclaré Jack à Bicycling. Des trois segments de la course, son préféré est la partie cycliste. “J’aime tout ce qui concerne le vélo et l’entraînement pour les courses de vélo, des entraînements en côte aux entraînements d’entraîneur de vélo.”

Dans les compétitions, Jack utilise un vélo de triathlon sur mesure qui est équipé d’une coupe de souche, qui est une coupe en fibre de carbone fixée au vélo où il met son membre amputé. Il pédale alors avec une jambe. Pour la partie natation de la course, il n’utilise pas de prothèse, mais il l’utilise pour la partie course.

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Comment rouler en toute sécurité malgré les problèmes de coronavirus

Étant donné que de nombreux triathlons d’été ont été annulés en raison de la pandémie de coronavirus, Jack s’est récemment mis à faire du vélo de montagne le long des sentiers près de chez lui.

“Le VTT me donne la liberté d’explorer les sentiers de montagne avec mon frère et de ne pas prêter attention aux mesures”, a déclaré Jack. “Le triathlon me donne l’opportunité d’être un athlète de compétition, tandis que le VTT me donne l’opportunité d’être un adolescent normal du Colorado.”

Jack est pleinement conscient de son statut d’inspiration pour les autres. Juste en remontant la route derrière leur maison, il est souvent arrêté par toutes sortes de personnes qui lui demandent comment il fait. « Il adore en parler. C’est une façon de se connecter aux gens », a déclaré Heidi.

Jack sera en terminale au lycée l’année prochaine et n’a pas encore pris de décision pour l’université. Il veut aller dans un endroit qui lui permettra d’être actif toute l’année. Pour le moment, il s’entraîne dans l’espoir de participer aux championnats nationaux de triathlon et de paratriathlon des États-Unis, qui sont toujours prévus en juillet. En attendant, il travaille sur ses compétences en VTT et se fixe de nouveaux objectifs. Chaque but repousse un peu plus ses limites.

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