Cette organisation à but non lucratif initie les jeunes femmes aux emplois de VTT et d’entraînement

Lorsque Coco Andrade a rejoint The Cycle Effect, une organisation à but non lucratif de coaching et de mentorat en vélo de montagne, à l’âge de 13 ans, elle n’aurait pas pu prédire comment le vélo de montagne et une équipe d’entraîneurs familiaux allaient changer la direction de sa vie.

Née et élevée à Vail et dans le comté d’Eagle, au Colorado, Andrade a participé au programme pour filles jusqu’à ce qu’elle obtienne son diplôme d’études secondaires. Le terrain technique du vélo de montagne lui a appris à analyser en toute confiance les obstacles, y compris les facteurs de stress de la vie hors piste, dit-elle. Au-delà de l’athlétisme, les entraîneurs organisent des projets de bénévolat communautaire pour les filles, ce qui a davantage connecté Andrade à sa communauté plus large.

Très unie avec ses coéquipières, Andrade a assumé un rôle de légende ses années junior et senior. “Quand je suis devenu capitaine d’équipe, j’ai appris encore plus à être responsable et à rendre des comptes en enseignant aux jeunes filles comment utiliser un vélo et comment ne pas avoir peur, ce qui a été l’un des plus grands enseignements de mon expérience”, déclare Andrade, qui a ensuite coach bénévole tout en obtenant ses diplômes de premier cycle et de maîtrise.

Douze ans plus tard, et maintenant âgé de 25 ans, Andrade siège désormais au conseil d’administration de l’association à but non lucratif. Elle travaille également comme gestionnaire de cas de santé comportementale chez Vail Health. “Je suis fière d’avoir bouclé la boucle”, avec The Cycle Effect, en tant que femme latina à laquelle les filles peuvent s’identifier et de soutenir désormais d’autres filles, dit-elle. “Je ne pense pas que je serais où j’en suis aujourd’hui dans ma carrière [without Cycle Effect]« Je suis reconnaissant envers mes entraîneurs attentionnés qui m’ont poussé pendant que je choisissais ma voie. »

L’effet cycle : amener les jeunes femmes à faire du vélo de montagne

Lorsque les entraîneurs de ski professionnels de longue date Brett et Tamara Donelson ont pris leur retraite des pistes il y a dix ans pour se concentrer à plein temps sur l’entraînement de vélo, ils ont réalisé qu’ils voulaient être encore plus connectés à leur communauté et exercer une influence plus étendue et plus profonde. sur les autres. Plus précisément, ils souhaitaient proposer un programme permettant aux enfants d’accéder au sport, en particulier aux jeunes Latinx et BIPOC (Noirs, Autochtones de couleur) confrontés à des obstacles à l’entrée tels que le manque de transport, la possession d’un vélo, des conseils sur les compétences et une conduite inclusive. communauté. Cette passion a conduit à The Cycle Effect.

À ce jour, l’organisation a des chapitres dans les comtés d’Eagle, Routt, Summit et Mesa au Colorado. Et depuis 2013, plus de 1 000 filles, de la 5e à la 12e année, ont terminé le programme. Et 67% d’entre eux sont des athlètes BIPOC, avec l’objectif d’atteindre 70%.

“Une fille peut se présenter sans équipement ni expérience – la majorité des filles n’ont aucune expérience et nous les aidons à devenir des vététistes”, explique le cofondateur et directeur exécutif Brett Donelson.

Comment fonctionne le programme Cycle Effect

Le processus d’inscription implique une application en ligne de 15 minutes pour fournir des informations sur l’athlète, telles que ses pronoms préférés, les sessions d’équipe auxquelles il peut s’engager tout au long de l’année et tout facteur de stress auquel l’enfant a été confronté, comme l’intimidation ou une mauvaise forme physique. Si Internet est un obstacle, un membre de l’équipe peut aider les participants intéressés à postuler en ligne.

Le nombre de filles acceptées dans le programme dépend des ressources qui ont été collectées cette année-là. En termes de coûts, le programme coûte 200 $ par an (bien qu’il soit évalué à près de 6 000 $ par an) et 60 % des enfants bénéficient d’une bourse complète, explique Donelson.

Chaque participant bénéficie d’au moins 80 jours (par an) d’entraînement sur le terrain, ainsi que d’un vélo, d’équipement, de produits de nutrition de course, d’inscriptions à la course et de transport. La majorité n’a jamais fait de VTT et près de 10% des cyclistes n’ont jamais pédalé sur aucun type de vélo.

Le programme démarre avec un entraînement en salle deux fois par semaine ou des séances d’entraînement virtuelles de février à avril, lorsqu’ils commencent à rouler à l’extérieur jusqu’à l’hiver. En novembre et décembre, l’Effet Cycle organise une rencontre mensuelle ou une occasion de bénévolat.

Lorsque les filles obtiennent leur diplôme d’études secondaires, elles peuvent garder leur vélo et avoir la possibilité de faire du bénévolat, de l’entraînement ou de postuler à d’autres postes à temps plein avec The Cycle Effect.

À ce jour, l’organisme compte dix employés à temps plein, 50 entraîneurs à temps partiel et 40 bénévoles. Et ils se développent rapidement, dit Donelson, avec des plans pour doubler le nombre de villes qu’ils desservent à dix dans les prochaines années.

Comment l’effet cycle aide les communautés

Pour renforcer la confiance et les liens avec la famille et les amis des étudiants potentiels ou actuels, The Cycle Effect organise une balade en groupe de femmes latines, qui comprend des vélos et des entraîneurs gratuits.

Il n’y a aucune exigence pour participer à la randonnée de groupe : les femmes n’ont pas besoin d’être des parents et leur famille n’a pas besoin d’être impliquée dans le programme The Cycle Effect. Mais souvent, la randonnée en groupe de femmes s’intègre au programme pour les jeunes en incitant les femmes à inscrire leurs filles ou nièces après avoir personnellement expérimenté la joie du vélo de montagne, la camaraderie et la liberté sur la piste.

The Cycle Effect organise également des cliniques de vélo de montagne 30 fois par an (quatre à cinq fois dans différents comtés) avec les districts scolaires et a travaillé avec 1 500 élèves dans le cadre de ces programmes supplémentaires.

Ce printemps, l’organisation a également lancé un programme de jumelage de vélos : ils collectent des vélos usagés, les réparent et associent chaque vélo à une fille, à leur famille, aux participantes du groupe de femmes Latina ou à d’autres membres de la communauté dans le besoin.

Inviter plus de femmes d’horizons divers dans le sport ne fait pas seulement croître le sport, mais crée également une communauté de cyclistes et une industrie du cyclisme plus saines, plus innovantes et plus solidaires, déclare Donelson.

« Mes parents ne connaissaient rien aux vélos ni à la communauté des cyclistes. Au sein de ma famille, le vélo nous a rapprochés », explique Andrade. Sa sœur cadette, Lilo, aujourd’hui âgée de 19 ans, a rejoint le programme pour filles alors qu’elle était en 5e année (à 11 ans) et a obtenu son diplôme l’année dernière.

“Le programme nous a également rapprochés de la communauté latine et de la communauté cycliste”, ajoute Andrade. “Les filles sont sorties de leur coquille : Au début, certaines étaient terrifiées à l’idée de faire du vélo et vers la fin, elles étaient super rapides en descente et se sont classées parmi les cinq premières en course, ce qui était génial.”

Comment s’impliquer dans l’effet de cycle

Pour rejoindre la mission, envisagez de postuler à un poste d’entraîneur ou de faire du bénévolat auprès de l’organisation. Les postes de bénévoles correspondent aux compétences que les candidats aimeraient fournir, telles que l’aide au travail de bureau, le marketing ou l’assistance sur le terrain avec le programme pour les filles. En tant qu’organisation en pleine croissance, The Cycle Effect recrute également pour d’autres postes.

Les gens peuvent également faire un don en ligne pour soutenir les coureurs, y compris des subventions de contrepartie ou des dons d’actions. Les entreprises et les particuliers peuvent égaler les dons des employés ou offrir des cadeaux en nature : produits (peu utilisés ou neufs) ou services qui aident à compenser les coûts et à soutenir les cyclistes. The Cycle Effect accepte les vélos, les vêtements, les lunettes, les gants, les chaussures et les casques donnés.

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