Chasing History Épisode 4 “Prendre son envol”

Chasing History est une série vidéo réalisée par Peter Abraham et présentée par Canyon et Bicycling Magazine. Il suit les athlètes collégiaux des Falcons de l’Université St. Augustine à Raleigh, en Caroline du Nord, alors qu’ils s’attaquent au cyclisme dans le but de bouleverser les perceptions sur ce à quoi un cycliste de formation classique devrait ressembler ou sur les sports qu’un athlète noir devrait pratiquer. Au cours de ce voyage, ils deviennent le premier collège ou université historiquement noir (HBCU) aux États-Unis à créer une équipe cycliste officielle.

Regardez tous les épisodes : Épisode 1 Épisode 2 Épisode 3 Épisode 5


L’ancien cycliste professionnel Rahsaan Bahati a commencé son voyage à vélo au collège lorsqu’un enseignant qui se trouvait être un officiel de la United States Cycling Federation (maintenant USA Cycling) l’a motivé à essayer le cyclisme.

En tant qu’enfant noir grandissant à Compton, en Californie, être un cycliste professionnel semblait loin de la réalité. Mais Bahati s’est avéré être un naturel sur les pédales. Lors de ses premiers championnats nationaux à Kenosha, dans le Wisconsin, il a remporté quatre médailles. Bahati allait devenir 10 fois champion national américain et une source d’inspiration pour les cyclistes de toutes les couleurs. Pourtant, Bahati n’a pas tout à fait compris sa place dans tout cela jusqu’à des années plus tard.

« Les gens disent : ‘Vous avez jeté les bases.’ J’ai l’impression que j’aurais pu faire beaucoup plus si j’avais eu l’esprit conscient que ce que je fais en ce moment aura un effet direct sur ce qui se passera dans 10, 15, 20 ans », a déclaré Bahati, qui dirige maintenant la Fondation Bahati et ses programmes axés sur l’édification des jeunes du centre-ville.

Mais tout commence quelque part. Pour deux coureurs de l’équipe des Falcons, c’est arrivé par une belle journée au Rock Hill Outdoor Center à Rock Hill, en Caroline du Sud. Ici, les athlètes de l’Université St. Augustine (SAU) Brandon Valentine-Parris et Finote Weldemariam participeraient à leur première course sur route sanctionnée. Une course en circuit de 50 minutes et 20 tours.

Jeremiah Bishop, double champion national de vélo de montagne des États-Unis et entraîneur de cyclisme, était sur place pour offrir ses conseils. “En vous préparant pour une course, vous voulez être en mesure de visualiser le parcours, de comprendre vos concurrents et vos propres capacités, puis d’élaborer un plan”, a déclaré Bishop.

“Je pense que le simple fait d’être là et d’avoir la représentation va tout changer”, a déclaré Bahati. “Tous ne deviendront pas des coureurs cyclistes, ce qui est tout à fait acceptable. Mais j’espère bien qu’ils pourront influencer les autres à faire partie de ce sport, du côté de la compétition ou du côté des affaires », a ajouté Bahati.

Regardez les cinq épisodes de la série Chasing History et suivez cette équipe tout au long de sa première année de découverte et de triomphe.

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