Cinq règles du sentier

Les États-Unis abritent une abondance de singletrack spécialement conçus – des rubans de terre rapides et fluides conçus pour la conduite. Au cours des six années où j’ai été coureur professionnel, j’ai eu la chance de rouler dans tout le pays. La plupart des cyclistes que j’ai rencontrés utilisent nos sentiers de manière responsable, mais j’ai également été témoin de nombreux abus. Dans ces cas, les vététistes ne savent souvent même pas qu’ils font quelque chose de mal.

En fait, la plupart d’entre nous pourraient utiliser un peu de révision de notre étiquette au bord des sentiers. Être des utilisateurs de sentiers responsables et courtois minimise le danger pour nous-mêmes, les autres cyclistes et l’environnement, mais cela aide également à garantir que nous maintiendrons l’accès à nos sentiers préférés. Cela signifie partager notre singletrack avec les randonneurs, les cavaliers et autres, ainsi que rouler de manière responsable, même lorsque personne ne regarde. Pour dissiper toute confusion, j’ai parlé avec Mark Eller de l’IMBA et des responsables de groupes de sentiers locaux, et leur ai demandé comment gérer certaines situations délicates sur les sentiers. Qu’il s’agisse de traverser des flaques d’eau ou de passer des vaches au pâturage, voici quelques-uns de leurs meilleurs conseils.

Il pleut. Puis-je rouler?

Rouler sur des sentiers mouillés peut causer de graves dommages, mais tous les sentiers ne sont pas interdits sous la pluie. Mark Eller, directeur des communications de l’IMBA, déclare : « Cela dépend de la région et de la piste sur laquelle vous vous trouvez. La conception des sentiers dans certaines régions explique l’humidité constante et les constructeurs de sentiers l’arment avec de la roche. Mais si vous n’êtes pas sûr, vérifiez si vos pneus laissent des ornières. Si c’est le cas, il vaut mieux rester à l’écart. “Si vous avez des doutes, ne roulez pas”, dit Eller.

Flaque de boue venant en sens inverse! Le traverser ou le contourner ?

Même des jours après une tempête de pluie, des flaques d’eau peuvent encore exister. Faut-il faire le tour ou plonger ? Passez à travers, dit Eller. Être boueux est l’une des joies de la conduite (et vous donne l’air d’un dur à cuire) ! Il y a aussi une raison plus importante : rouler autour des flaques d’eau peut élargir le singletrack, provoquer de l’érosion et endommager la végétation environnante. N’oubliez pas de suivre le slogan populaire : Keep singletrack single.

Puis-je créer mon propre parcours ?

Bien sûr, mais seulement après avoir obtenu l’approbation appropriée des gestionnaires fonciers – la construction de sentiers non autorisés est illégale et pourrait entraîner la fermeture de réseaux entiers à voie unique. Il est souvent préférable de travailler avec des groupes de vélo de montagne existants, qui peuvent aider à obtenir l’approbation et avoir des années d’expérience dans la construction de sentiers. Ils savent comment réduire les formalités administratives et créer des singletracks passionnants qui améliorent, et non détruisent, l’environnement.

Il y a une vache sur le sentier. Que devrais-je faire?

Dave Wiens, mon coéquipier Topeak Ergon et directeur exécutif de Gunnison Trails suggère de donner beaucoup d’espace aux vaches (et aux wapitis, chevaux, lamas et autres animaux). “Essayez de ne pas effrayer ou effrayer les animaux et surtout ne les poursuivez pas. Donnez-leur le temps dont ils ont besoin pour sortir du sentier.

Quelle est la meilleure façon de dépasser un autre utilisateur du sentier ?

Il existe de nombreuses options, mais restez sur le sentier autant que possible. Rouler sur le côté peut tuer une végétation fragile et élargir le sentier. “Il n’y a pas de réponse unique”, déclare Eller de l’IMBA. “Il s’agit d’apprendre ce qui fonctionnera et de pécher par excès d’être gentil.” Alors oui, aime ton prochain. Mais voici quelques conseils plus pratiques. Si le sentier est large, ralentissez, alertez votre présence et croisez-vous quand cela vous convient. Cela fonctionne quel que soit le sens de circulation. Soyez juste prêt à vous arrêter si nécessaire. Soyez très prudent lorsque vous dépassez des cavaliers – les vélos de montagne peuvent effrayer les chevaux. Si le sentier est étroit, vous pouvez descendre et sortir du sentier en faisant attention de ne pas nuire à la végétation ou à la faune. Quoi que vous fassiez, soyez en sécurité et oubliez votre temps Strava.

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