Clara Honsinger l’écrase cette saison de cyclocross

  • Nom : Clara Honsinger
  • Âge : 24
  • Ville natale : Corvallis, Oregon
  • Équipe : Cannondale-Cyclocrossworld.com / Tibco-Silicon Valley Bank
  • Plus grandes réalisations : Deux victoires aux USA Cycling Cyclocross National Championships, vainqueur du Grand Prix Jolien Verschueren

Clara Honsinger, double championne nationale de cyclocross, a eu quelques semaines chargées, c’est le moins qu’on puisse dire.

Après les courses de la Coupe du monde de cyclocross aux États-Unis à la mi-octobre, la jeune femme de 24 ans a fait une courte pause chez elle à Corvallis, dans l’Oregon, avant de se rendre en Europe pendant un mois avec son équipe Cannondale-Cyclocrossworld.com. Début décembre, elle est revenue aux États-Unis pour les championnats nationaux de cyclisme de cyclocross des États-Unis 2021 à Wheaton, dans l’Illinois, où elle a défendu avec succès son titre. Après une autre semaine dans l’Oregon, elle a pris un vol de retour vers l’Europe, où elle restera jusqu’au 18 janvier, pour participer au bloc de courses croisées de Noël. Après cela, elle ira directement en Arkansas pour se préparer aux championnats du monde fin janvier. (Ouf!)

Mais c’est normal pour Honsinger; elle a un emploi du temps chargé depuis le début des courses sur route au début de l’été (elle court avec l’équipe Tibco-Silicon Valley Bank), et elle n’est pas étrangère aux voyages longs et courts en Europe.

“J’essaie de ne pas compter le nombre de jours qu’il me reste à un endroit donné, et de simplement savourer le moment à la place”, a déclaré Honsinger à Bicycling.

Pendant sa convalescence aux États-Unis, elle a pris le temps de rattraper le cyclisme sur sa saison CX jusqu’à présent, ce que signifie porter les étoiles et les rayures et comment gagner une course peut parfois sembler un terrible fardeau.

Remarque : Cette interview, qui a été modifiée pour plus de longueur et de clarté, a été réalisée avant la victoire de Honsinger aux championnats nationaux américains de cyclocross.

Cyclisme : Si vous deviez décrire votre saison de cyclocross jusqu’à présent en une phrase, comment la décririez-vous ?

Honsinger : C’est vraiment difficile de répondre. J’ai l’impression que c’était divisé : j’ai deux maisons ou deux blocs de course. Il y a quelque chose dans les courses américaines qui est complètement différente des courses européennes.

J’ai vraiment installé une belle maison en Europe, donc je me sens à l’aise. Je reste avec Katie Clouse, avec Gary Wolff et Mike Berry, deux mécaniciens Cannondale-Cyclocrossworld.com, dans la région USA Cycling reste généralement aux Pays-Bas. C’était très étrange de n’avoir que quelques coureurs nord-américains sur les lignes de départ.

Vous sentez-vous seul pendant que vous êtes là-bas ?

Je me sens assez autonome, honnêtement. Et si quoi que ce soit, assez occupé! Jusqu’à la semaine dernière, je terminais des devoirs. Les gens me demandent ce que je fais quand je suis là-bas, et je me dis : ‘Eh bien, je vais faire du vélo pendant longtemps. Et puis je m’installe et me mets au travail pour la journée.

En tant qu’équipe, nous avons une super ambiance. Gary et Mike ne sont pas seulement les mécaniciens de l’équipe, mais ce sont aussi mes grands amis. Tous les soirs, nous nous réunissons et Gary nous prépare à dîner. Tout le monde termine son travail et rentre à la maison pour la soirée, et nous parlons de nos journées. C’est franchement très amusant.

J’ai cette théorie selon laquelle les cyclistes qui font aussi des études ou un projet parallèle sont meilleurs pour rester équilibrés et éviter le surentraînement. Avez-vous trouvé que c’était vrai?

Ouais, je serais d’accord ! Sinon, vous vous ennuyez. J’aime regarder Netflix, mais je ne peux le faire que si longtemps. Après une heure et demie à la fois, mon cerveau se sent un peu frit.

Vous avez eu une énorme saison sur route avant de vous lancer dans le cross : comment avez-vous rebondi de l’une à l’autre ? Vous avez eu de gros résultats en début de saison !

Honnêtement, je trouve qu’ils se complètent. La route est un excellent moyen de se mettre en forme fin août et septembre avant le début de la saison de cyclocross. Vous voulez être assez rapide lors de ces premières Coupes du monde.

J’ai pris ma pause au milieu de l’été après avoir fait quelques grandes courses sur route, puis j’ai eu une seconde moitié de saison avec une montée en puissance dans la saison de cyclocross. Regardez Lucinda Brand : elle a couru les championnats du monde sur route juste avant de venir aux États-Unis pour participer aux Coupes du monde, et elle a remporté les deux. Les gens demandent comment vous équilibrez cela, mais ce n’est pas noir et blanc. Ils se replient simplement l’un dans l’autre.

Cet été, vous avez couru de grands événements, comme La Course et le Giro Rosa. Comment cela se compare-t-il à la file d’attente lors des courses de cyclo-cross de la Coupe du monde?

Ils se sentaient assez similaires. Même si je ne m’y connais pas beaucoup en course sur route, j’en sais beaucoup sur le cyclisme. Être sur ces lignes de départ est vraiment cool; c’est un gros problème. Mais c’est aussi tout simplement mon travail. Cela n’enlève rien à l’importance de ces courses et à quel point elles sont passionnantes, mais cela vous aide à garder l’esprit calme dans ce qui peut être un environnement stressant.

Est-ce que l’établissement de cet état d’esprit est quelque chose sur lequel vous avez dû travailler au fil des ans ?

Je pense que lorsque l’on participe à des Coupes du monde consécutives, il est vraiment important d’avoir cette capacité [to keep a calm mind]. Vous voulez être nerveux à chaque course, vous voulez augmenter votre rythme cardiaque et être excité. Mais chaque course ne peut pas être comme, ‘Oh mon dieu, je suis tellement nerveux.’ Physiquement, il ne peut pas être sain d’avoir cette quantité d’hormone de stress dans votre circulation sanguine aussi souvent, et il faut un certain temps pour l’apprendre.

Je me souviens de la première fois que j’ai participé à une Coupe du monde d’Europe, j’étais sur la ligne de départ et je me sentais tellement nerveux, avec une vision en tunnel où vous ne pouvez rien voir. Les filles à côté de moi étaient tout aussi nerveuses et elles ont commencé à pleurer parce qu’elles étaient tellement stressées. Alors oui, j’ai définitivement remarqué un changement pour moi au fil du temps, étant plus stable sur la ligne de départ.

Sur la note des choses stressantes… Vous veniez de remporter le maillot de champion national étoilé, et puis boum, il y a une pandémie. Comment avez-vous vécu la gestion du stress du COVID-19, tout en restant prêt à courir ?

C’est une excellente question. C’est comme si nous étions toujours sur nos gardes. Chaque semaine, il était incertain si des courses avaient lieu. Quand les opportunités se présentaient, nous les saisissions.

L’année dernière, nous sommes venus en Europe pour tout l’hiver, mais honnêtement, nous ne savions pas si nous allions arriver en Belgique jusqu’à ce que nous atterrissions à Bruxelles et que nous passions la douane. Mais cela signifiait que nous ne pouvions pas retourner aux États-Unis pendant une semaine ou un week-end. Je vais être honnête, lorsque la nouvelle de la dernière variante est sortie, et que je faisais mes bagages pour venir aux États-Unis pour les championnats nationaux, je me suis assuré de ramener à la maison tout ce que je voudrais avoir si je ne pouvais pas revenir. Cela semble un peu triste, mais la réalité est que je suis maintenant toujours prêt à ce que les choses soient potentiellement annulées. J’essaie de penser qu’il s’agit simplement d’avoir un plan B : si cette course est annulée, comment puis-je m’adapter pour pouvoir faire autre chose ?

clara honsinger aux championnats nationaux américains de cyclocross en décembre 2021

Honsinger en course aux USA Cycling Cyclocross Nationals 2021 le 12 décembre.

À quoi ressemble une semaine d’entraînement pour vous pendant la saison ?

Pendant la saison, j’aime faire quelques kilomètres sur la route parce que ça m’aide à me vider la tête et ça fait du bien. Mais ensuite, je pratique également beaucoup de compétences, allant dans les bois, trouvant des sentiers, m’assurant que je me sens vraiment à l’aise pour manœuvrer le vélo à travers tous les types de choses. Si nous avons une course de sable à venir, j’irai au bac à sable pour me familiariser à nouveau avec ça.

Mais honnêtement, beaucoup d’entraînements se font sur le parcours de course. Si vous y réfléchissez, courir deux fois par semaine représente deux efforts très durs, puis vous récupérez, puis participez peut-être à la séance d’entraînement ou à quelques bonnes sorties d’endurance. Et avant que vous ne vous en rendiez compte, vous êtes déjà au week-end prochain sur le point de refaire des efforts vraiment durs.

En parlant de compétences, avez-vous l’impression que les femmes en général ressentent une pression pour franchir les barrières ?

Oui et non. Je pense que si vous regardez une courbe de l’excitation d’apprendre à sauter les barrières, c’était à son apogée il y a peut-être une saison ou deux quand nous avons commencé à voir Ellen Noble le faire, suivie par beaucoup de jeunes coureurs. Mais ensuite, nous voyons Lucinda Brand gagner ces courses en franchissant les barrières, et il y a moins de pression pour sauter à cause de cela.

Cependant, en regardant Puck Pieterse, en sautant les barrières à la Coupe du monde de Tabor et en ouvrant un écart en le faisant, nous voyons qu’elle a définitivement un avantage avec cette compétence. Je pense donc qu’au fur et à mesure que les pilotes comme elle vieillissent et se développent, nous allons arriver à un point où nous devrons faire du bunny hop pour suivre le rythme.

Dans les courses de la Coupe du monde, vous avez eu cette tendance à commencer à vous asseoir de la 10e à la 20e place au début de la course, mais à la fin, vous êtes entre la troisième et la 10e. Les départs sont-ils un gros objectif pour vous en ce moment ?

C’est quelque chose sur lequel je travaille beaucoup, mais c’est difficile à travailler, parce que c’est difficile à reproduire ! Vous pouvez reproduire des bacs à sable en roulant dans le sable, mais il est difficile de reproduire 50 d’entre nous dans une grille de départ, en faisant le plein d’essence. Ce sprint hors ligne ne me vient pas naturellement. Je veux arriver à ce point où le premier tour, je suis là-haut. On a l’impression que ça s’assemble morceau par morceau.

Auparavant, je ne pouvais même pas très bien entrer dans ma pédale, maintenant je peux sortir de la ligne. Maintenant, la prochaine phase est de descendre la bande de départ et de vraiment pousser. Quand j’ai de bons départs, comme à Koppenburg, je réussis très bien dans ces courses, et cela crée une sensation très différente dans la course. Je pense que si je peux en faire mon standard, je pourrai monter davantage sur le podium.

En parcourant votre Instagram, vous n’avez pas tendance à mettre vos résultats de course réels dans vos légendes : vous parlez de la façon dont la course s’est déroulée et de ce que vous avez ressenti. Est-ce intentionnel ?

Bonne question. Dans une certaine mesure, ces résultats ne sont pas aussi importants pour moi que ce que je ressens. Ce qui est plus important, c’est le ressenti dans la course, et si je suis satisfait de ce résultat, ou si je finis par penser que j’aurais pu être une place ou deux plus haut si je n’avais pas fait d’erreur. Je suppose que lorsque je poste ces mini-rapports, il s’agit du sentiment général que j’ai eu pendant la course plutôt que du classement.

Début novembre, vous avez remporté une grande victoire lors de l’une des principales courses européennes de cyclo-cross, le Grand Prix Jolien Verschueren à Koppenburg, en Belgique. Comment était-ce de gagner cette course ?

C’est encore un peu incroyable. Le Koppenburg est une bande tellement emblématique, et remporter cette victoire en Belgique dans un peloton assez empilé, c’est comme “Wow, vraiment?” Mais je vais être honnête, cela me laisse aussi penser que j’ai eu une très bonne course et que je veux continuer à l’égaler. C’est un peu difficile, quand on gagne un week-end et qu’on a du mal à se classer parmi les 10 premiers le lendemain. Je sais que je suis vraiment fait pour une course comme celle-là, mais je dois travailler sur ces courses belges plus plates et plus rapides. Vraiment, j’essaie juste de ne pas laisser cette première place me donner l’impression que ça devrait être mon nouveau standard. Je dois y aller course par course.

Vous avez également terminé troisième lors de la Coupe du monde de début de saison à Fayetteville, Arkansas. Ces conditions étaient-elles similaires ?

Oui! Ce n’étaient que des courses difficiles avec de grosses montées et beaucoup de boue. Je ne dirais pas qu’une course de cyclo-cross est vraiment une course d’usure, mais il s’agissait d’être capable de moudre pendant un certain temps.

Les championnats du monde de cyclocross 2022 auront également lieu à Fayetteville fin janvier. Ce podium de la Coupe du monde vous donne-t-il confiance en vous dirigeant vers cette course ?

Tout est possible, et avoir ce bon résultat en Coupe du monde là-bas est vraiment porteur d’espoir. Mais c’est tellement conditionnel. La veille de la Coupe du monde, alors que c’était totalement sec, je pensais que ça allait être très dur pour moi de bien finir. Ensuite, nous avons eu toute la pluie et j’ai fait une belle course. Honnêtement, cela me laisse penser que la seule façon de bien faire cette course est s’il pleut et qu’il fait froid. Je dois donc mettre cela de côté et réfléchir à la manière de continuer à améliorer les domaines sur lesquels je dois travailler.

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