Comme conduire dans la neige

Questions et réponses : comment conduire sur la neige

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Nous avons été inondés de neige (gémissements) de demandes de conseils sur la conduite avec le matériau blanc, alors Chris Ford de CycleActive, notre expert en questions et réponses sur les compétences, s’est équipé et est sorti à des températures inférieures à zéro pour vous apporter ce guide.

Basée dans le Lake District en Angleterre, l’équipe d’entraîneurs de CycleActive n’est pas étrangère à la conduite sur neige et sur glace. Ils disent que la clé est de rester léger sur le vélo, d’être prêt pour l’imprévisible et de réagir rapidement pour garder le contrôle. Voici quelques conseils pratiques sur la façon de transformer ces idées en une réalité motrice.

Vitesse en ligne droite

Lorsque vous descendez dans la neige, vous devez vous assurer que votre roue avant vole en douceur sur la piste et ne s’affaisse pas ou ne s’arrête pas. Vous devez également savoir que si la roue avant s’éloigne soudainement de vous, elle ne vous entraînera pas vers l’avant.

Pour que cela fonctionne dans la pratique, vous devez rester bas sur le vélo – beaucoup plus bas que vous ne le feriez normalement, même sur une légère pente – et assurez-vous de rouler avec vos hanches derrière la selle et vos talons vers le bas.

Être bas vous donne beaucoup de flexibilité dans vos coudes, donc si la roue avant s’abaisse, vous pouvez maintenir la position de votre corps et laisser vos bras s’étendre. Cela évite de charger plus de poids vers l’avant sur la roue au fur et à mesure. Avec vos hanches en arrière et vos talons vers le bas, vous pouvez pousser vers l’avant à travers vos pieds et votre boîtier de pédalier pour générer de la portance et maintenir les choses en mouvement si la roue avant commence à tomber.

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La vue est également extrêmement importante sur la neige et la glace. Regardez aussi loin que vous le pouvez le long du sentier, recherchez tout ce qui dépasse ou toute plaque de glace usée où les cyclistes sont déjà allés. Parfois, un bosquet bien usé est un vrai plus, mais il peut devenir une tranchée glissante, alors utilisez de la poussière vierge sur le bord des chemins pour l’adhérence et la décélération si vous en avez besoin.

Tourner à grande vitesse

Faire un virage dans la neige peut ne pas sembler être une chose intelligente à faire, mais si vous le faites correctement, cela peut être rapide, exaltant et laisser les autres cyclistes loin derrière. La clé est d’accentuer tout ce que vous faites dans un virage à grande vitesse normal.

Descendez sur le vélo pour pouvoir absorber les chocs imprévisibles grâce à la flexibilité accrue de vos bras et de vos jambes ; laisse tomber le pied extérieur mais fléchit toujours dans ce genou extérieur et pointe le genou intérieur juste au sommet de la courbe ; regardez le plus loin possible autour de la courbe pour un temps de planification maximum ; faites tourner le vélo directement sur les grandes poignées adhérentes qui glissent le long des pneus.

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Inclinez le vélo dans une courbe enneigée est vraiment important si vous roulez vite. Même si les pneus glissent pendant une seconde, ils poussent derrière eux un petit banc de neige qui peut agir comme une sorte de berme autoproclamée. Entraînez-vous à lancer le vélo dans une courbe difficile sur un terrain plat ou une pente douce enneigée et sentez la morsure des pneus dans la poussière – cela peut être étonnamment adhérent.

Débardage et singletrack

Bien sûr, parfois vous ne voulez pas avoir trop d’adhérence dans les virages. Si vous entrez dans un virage serré et qu’il n’y a pas beaucoup de traction, vous pouvez appuyer sur les freins arrière, bouger vos hanches lorsque vous êtes allongé sur le vélo et conduire la roue arrière dans la neige et la boue.

Vous verrez des downhillers faire cela dans la poussière de l’été et c’est la même technique – il vous suffit de vous habituer à la sensation de faire éclater la roue arrière. Cela aide si vous restez bas et lâche, mais centré sur le vélo lorsque vous le pliez fort dans les virages.

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Si vous roulez vite sur singletrack et que les virages arrivent rapidement, vous n’aurez pas le temps de lâcher votre pied extérieur. Dans ce cas, gardez simplement les manivelles à niveau, les talons vers le bas au cas où vous auriez besoin de pomper vers l’avant pour le levage, et gardez vos genoux larges et “larges”.

Cette position vous permet d’incliner rapidement le vélo d’un côté à l’autre pour les virages, en gardant votre corps dessus lorsque vous passez d’une carre à l’autre comme un skieur de slalom.

Voyage dans la neige

Chez CycleActive, nous organisons des cours de leadership pour la SMBLA (Scottish Mountain Bike Leaders Association) et l’un des gros problèmes auxquels nous sommes confrontés est de savoir comment rester en sécurité avec un groupe, ou seul, dans toutes les conditions. Cette fonctionnalité couvre certaines compétences qui sont très amusantes et peuvent être appliquées sur toutes sortes de sentiers, mais cela ne signifie pas que nous voulons que vous fassiez attention au vent lorsque vous sortez dans la neige.

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Si vous avez des pistes locales où vous pouvez travailler sur les compétences de virage dans la neige dans le cadre d’une explosion rapide, sortez et essayez-le. Voyez jusqu’où vous pouvez pousser les roues avec un balancement des hanches ou une poussée à travers le pied extérieur. Mais ne vous entraînez pas au coin d’un grand voyage vers les lacs ou le Peak District, par exemple.

Enfin, si vous vous préparez pour l’équitation d’hiver, assurez-vous d’apporter une veste de survie contre le blizzard ou un abri pour petit groupe – les deux coûtent environ 30 £ et vous garderont vraiment au chaud si vous en avez besoin.

Assurez-vous également de porter une paire d’écharpes de type Buff autour de votre cou pour garder l’air chaud à l’intérieur de la veste et surveillez attentivement la météo, non seulement les températures, mais aussi la direction et la force du vent. Les conditions sous zéro rendent le cyclisme incroyable, mais elles doivent être traitées avec prudence.