Comment ce pro travaille pour diversifier la communauté du vélo

Au début de la Semaine nationale du triathlon, la dernière semaine de juin de cette année, USA Triathlon a créé un tableau de type tournoi NCAA des 40 meilleurs moments de l’histoire du triathlon américain.

L’instant gagnant ? Quand Max Fennell est devenu le premier triathlète professionnel noir.

Le moment de Fennell a traversé six séries de confrontations qui ont remporté des milliers de votes du public. Au tour final, Fennell, 32 ans, a affronté Gwen Jorgensen en remportant la médaille d’or olympique en 2016, et il a reçu 70% des voix au championnat pour remporter la victoire.

Le tournoi était principalement un moyen de célébrer tous les grands moments du triathlon à une époque où les athlètes étaient impatients de concourir, mais cela signifiait toujours beaucoup pour Fennell et pour la communauté du triathlon, dans un sport qui manque largement de diversité. . C’est aussi loin de là où il a fait ses débuts dans le sport il y a près de 10 ans.

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Enfant, Fennell a reçu un diagnostic de trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) et il a utilisé les sports de compétition comme moyen d’entraîner son esprit à se concentrer. dans le sport, Fennell pouvait toujours se fixer des objectifs clairs pour s’améliorer. Après deux ans de football universitaire, il a décidé de poursuivre son rêve de devenir professionnel. Mais en 2011, à peine deux semaines avant les essais pour une équipe semi-professionnelle, Fennell a subi une blessure mettant fin à sa carrière au ligament collatéral médial (MCL) lors d’un match de ramassage.​

La blessure a été un énorme revers pour Fennell, mais une doublure argentée ? Il n’aurait jamais fait de triathlon autrement. Alors qu’il travaillait dans un café local de la banlieue de Philadelphie, Fennell a rencontré Brian Sullivan, l’homme qui allait devenir son mentor en triathlon. Sullivan lui a suggéré de participer à un triathlon local, maintenant TriRock Philadelphia, et lui a prêté un vieux vélo de triathlon fabriqué par Elite Bicycles. Sous la direction de Sullivan, Fennell s’est classé septième de la course. Sullivan a ensuite aidé l’entraîneur Fennell pendant le reste de sa première saison où il est monté sur le podium dans quatre de ses six courses, dont une victoire dans le groupe d’âge.

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Fennell s’est qualifié pour sa carte professionnelle à la fin de sa quatrième saison en 2014, devenant le tout premier triathlète professionnel noir. À partir de ce moment, Fennell a pris la décision très consciente de faire de la représentation l’une de ses principales priorités. Aujourd’hui, Fennell vit et s’entraîne à Menlo Park, en Californie, et essaie constamment d’élargir la communauté du cyclisme et du triathlon pour inclure différents types de personnes.

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Le simple fait d’être vu et reconnu contribue grandement à encourager les autres athlètes noirs, mais l’industrie du vélo et des sports d’endurance peut faire beaucoup plus. Selon Fennell, il n’est pas difficile d’attirer un public plus large, surtout lorsqu’il s’agit de jeunes. Il a déclaré qu’il était possible de cibler différentes données démographiques pour intéresser de nombreux enfants aux vélos.

«Ce serait incroyable si USA Triathlon ou USA Cycling emmenaient un groupe d’enfants bruns sur la piste ou au centre d’entraînement et partageaient tout cela sur les réseaux sociaux. Capturez cette expérience authentique de la première fois que vous voyez un vélodrome ou que vous rencontrez pour la première fois des entraîneurs cyclistes », a-t-il déclaré.

Chaque partie du monde du cyclisme – et le monde de tous les sports d’endurance – devrait travailler aussi dur que possible pour se diversifier en interne, diversifier son public et, à son tour, pour développer toute la réalité du cyclisme et du sport, selon Fennell.

Il donne l’exemple dans tous les aspects de sa vie. Au-delà des réalisations sportives, il a fondé sa propre entreprise de café, Fenn Coffee, en 2018. Fennell a toujours été intéressé par la culture du café, mais ce n’est que lorsqu’il a fait ses longues sorties d’entraînement, s’alimentant en boissons énergisantes et ayant du mal. traitement des additifs artificiels, qu’il a décidé de créer sa propre version d’un supplément énergétique. Fenn Coffee est une petite entreprise de torréfaction artisanale, mais ils se spécialisent dans leurs doubles espressos à infusion froide de quatre onces que Fennell a conçus spécifiquement pour les longues balades à vélo et les courses.

“Une partie de notre vocation est d’intensifier et de servir la communauté.”

Il ajoute également l’implication communautaire à son rôle sous la forme d’action politique. Il n’y a pas si longtemps, Fennell a essayé de mettre sur pied un programme financé par la ville à Menlo Park pour initier les enfants de familles ouvrières aux sports d’endurance.

“Je voulais que la ville aide à créer un budget et nous permette d’offrir des cours de natation gratuits, des entraînements sur piste et une introduction au cyclisme”, a déclaré Fennell. « L’initiative n’a pas obtenu beaucoup de soutien de la part du conseil municipal – ils ne voyaient pas les avantages d’enseigner aux jeunes enfants à nager et à faire du vélo », a-t-il déclaré.

Au lieu de se sentir vaincu, Fennell a eu encore plus d’énergie et il a décidé qu’il devait essayer d’en faire plus. Fennell a eu une conversation avec son frère, qui a aidé à mener des campagnes politiques, et ils ont mis en place des objectifs et une plate-forme.

“Mon frère a dit:” Tant que tu es d’accord pour perdre, mais perdre pour quelque chose en quoi tu crois vraiment, ça en vaudra la peine “”, a-t-il déclaré.

Ainsi, début juillet, Fennell a officiellement annoncé sa candidature au conseil municipal du district 3 de Menlo Park.

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Non, les vélos ne font pas de discrimination. Mais les cyclistes oui.

“Environ 50% du quartier est composé d’ouvriers et de locataires, et ma plateforme vise vraiment à faire baisser le coût de la vie très élevé”, a-t-il déclaré.

Si Fennell remporte le poste au conseil municipal, il purgera un mandat de quatre ans, ce qui signifie renoncer à certaines de ses meilleures années de course. Mais Fennell est d’accord avec ça; pour lui, cela revient à la représentation.

« Je devais me demander : puis-je supporter la cupidité de quelqu’un d’autre qui rend ma vie et celle des autres instables ?

“Je ne vois pas de représentation dans le leadership au niveau local, étatique ou national, et je pense que cela tient en partie au fait que des gens comme moi sont occupés à poursuivre nos rêves et ne réalisent pas qu’une partie de notre appel consiste à intensifier et à servir la communauté. ,” il a dit.

Peu importe ce sur quoi Fennell travaille, la représentation continuera d’être au premier plan de sa vision. Il travaille sur sa propre fondation pour aider les jeunes athlètes des minorités à démarrer leur carrière dans le sport d’endurance.

Mais plus que tout, Fennell souhaite que son héritage permette à davantage d’athlètes noirs de réaliser leur potentiel dans les sports d’endurance et dans tout ce qu’ils veulent poursuivre.

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